SÍNTOMAS DE LA GASTRITIS

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gastritis
Gastritis es el nombre dado a la inflamación de la mucosa gástrica, capa de tejido que recubre la pared del estómago, protegiéndolo contra la acidez excesiva. La gastritis puede ser aguda, cuando la inflamación se presenta de repente, o crónica, cuando la inflamación se  establece lentamente y la mucosa puede permanecer inflamada durante  meses o inclusive años.

En este artículo vamos a abordar los principales síntomas de la gastritis.

¿Qué es gastritis?

La gastritis es una inflamación de la pared del estómago que puede ser causada por numerosos problemas. Entre las causas más comunes incluyen:

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La inflamación puede afectar a toda la mucosa del estómago de forma difusa, siendo llamada pangastritis, o unas pocas regiones, como el antro, en la llamada gastritis antral.

La gastritis también puede clasificarse  como gastritis erosiva o gastritis no erosiva. La gastritis erosiva es la que causa poca inflamación, pero causa erosión de la pared del estómago, llevando a la pérdida de la mucosa. La gastritis erosiva también puede causar  la formación de úlceras y sangrado. En la gastritis no erosiva, aún existe mucosa, pero la misma igual está muy inflamada.

Cuando durante la endoscopia digestiva la mucosa del estómago, además de inflamada, también parece estar hinchada (con edema), llamamos  gastritis enantematosa.

Gastritis nerviosa

La gastritis es un diagnóstico que puede ser cerrado solamente a través de la biopsia del estómago durante un examen de endoscopia gastrointestinal superior (Lee: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA). El paciente puede presentar cualquier síntoma; sin embargo, si no hay ninguna inflamación de la mucosa identificable en la endoscopia digestiva, no podemos decir que tiene gastritis.

Esta información es importante porque, a menudo, escuchamos hablar de esta gastritis nerviosa. En primer lugar, seamos claros: no hay gastritis nerviosa. Lo que el paciente puede presentar en situaciones de estrés o nerviosismo es un cuadro que llamamos dispepsia funcional.

Dispepsia es un término que abarca a una serie de síntomas relacionados con el estómago, ya sean vinculados o no a la gastritis. Entre los síntomas que se incluyen en el término  dispepsia, incluyen:

  • Sensación de ardor o dolor en el estómago.
  • Sensación de llenura después de las comidas
  • Sensación de estómago dilatado
  • Eructación excesiva (eructos excesivos).
  • Acidez estomacal.
  • Saciedad temprana.
  • Náuseas y vómitos.
  • Sensación de indigestión.

Algunas personas cuando se quedan ansiosas, nerviosas o estresadas pueden tener varios de estos síntomas de dispepsia, a veces de forma crónica. Sin embargo, si no hay inflamación de la mucosa del estómago, no podemos decir que tienen gastritis.

Es un error común quien tiene dispepsia pensar que el estrés le hizo desarrollar gastritis. Tensiones de la vida cotidiana, ansiedad o nerviosismo NO causan gastritis. Además de poder causar los síntomas de la gastritis, también pueden exacerbar los síntomas de una gastritis preexistente; sin embargo, el nerviosismo no causa gastritis porque no hace que el revestimiento del estómago se inflame.

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Por lo tanto, si estás estresado(a)  y con frecuencia tiene síntomas de gastritis, pero la endoscopia digestiva no revela nada, tu diagnóstico correcto es dispepsia funcional. Por otro lado, si la endoscopia digestiva realmente revela una gastritis,  necesitas encontrar la causa para ella ya que solamente el nerviosismo no es justificativa para el cuadro.

Síntomas de gastritis

Un error frecuente es llamar gastritis a cualquier síntoma de dispepsia. Basta tener un dolor o una sensación de ardor en el estómago que se dice que está con gastritis. La gastritis no es sinónima de dolor en el estómago.

De hecho, al contrario de lo que uno podría imaginar, la mayoría de las personas con gastritis no presenta ningún síntoma. Muchos pacientes con gastritis se refieren a un pequeño incómodo estomacal después de unas cuantas comidas, pero nada preocupante que los  haga buscar atención médica.

En pacientes que tienen de hecho síntomas de la gastritis, el más común es una sensación de ardor en la boca del estómago, que para algunas personas mejora con la comida  y para otros empeora. Todos los síntomas de dispepsia que se describen en el tema anterior pueden estar presentes en el paciente con gastritis. Además de ardor, acidez estomacal y  náuseas también son muy comunes.

Los síntomas de la gastritis pueden empeorar en situaciones de estrés o después del consumo de alcohol, bebidas gaseosas, café o alimentos muy condimentados. Fumar también tiende a empeorar la inflamación del revestimiento del estómago, que puede agravar los síntomas.

Por lo tanto, concluimos que el diagnóstico de la gastritis no puede ser hecho solamente basado en los síntomas. Hay pacientes con muchos síntomas, pero  no tienen gastritis, y hay otros con poco o ningún síntoma que puede tener el estómago todo inflamado.

La intensidad de los síntomas también no es un buen predictor de la severidad de la gastritis. Tener mucho o poco dolor en el estómago no quiere decir que la gastritis es más o menos grave. Hay pacientes con gastritis erosiva y úlceras que relatan poco dolor y hay personas con síntomas fuertes, que presentan poca o ninguna inflamación del estómago cuando hacen la endoscopia digestiva.

En gastritis erosivas severas, cuando hay sangrado del estómago, el paciente puede presente heces bien obscurecidas, pastosas y con olor muy fuerte. Estas heces, llamadas melena, se componen por sangre digerida que transitó a lo largo del tracto gastrointestinal.

En pacientes de edad avanzada, la anemia y el sangrado digestivo, a menudo, son los únicos síntomas de una gastritis severa. Si el sangrado gástrico es demasiado voluminoso, el paciente puede presentar vómitos con sangre.

Los casos más graves, sin embargo, son minoría. En la mayoría de los pacientes, la gastritis es un cuadro blando que se puede tratar fácilmente con medicamentos y cambios en los hábitos de  vida.

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