Corticoides – Tipos, Para que Serve e Efeitos Colaterais

Os glicocorticoides são fármacos poderosos, indicados no tratamento de várias doenças inflamatórias e de origem imunológica.

Os glicocorticoides, também chamados de corticoides ou corticosteroides, são drogas poderosas, derivadas do hormônio cortisol, produzido pela glândula suprarrenal. Os corticoides são frequentemente usados como parte do tratamento de doenças de origem inflamatória, alérgica, imunológica e até contra alguns tipos de câncer.

Apesar de ser um medicamento muito eficaz contra várias doenças graves, os corticoides apresentam um grande defeito: um perfil muito extenso de efeitos colaterais, alguns deles graves, outros esteticamente indesejáveis. Quando usados de forma prolongada, os corticoides levam ao ganho de peso, podem causar estrias, provocam acne, enfraquecem os ossos, etc.

Neste artigo iremos tratar das indicações e dos efeitos colaterais dos corticoides, com especial ênfase na prednisona e prednisolona, as drogas mais usadas da classe.

Se você procura por uma bula simplificada da prednisona, acesse o seguinte artigo: PREDNISONA – Para Que Serve, Doses e Cuidados

O que é um glicocorticoide?

Os glicocorticoides  são hormônios esteroides, não-anabolizantes e não-sexuais, produzidos pelo córtex da glândula supra-renal. O hormônio produzido naturalmente pelo nosso organismo é o cortisol. Níveis normais de cortisol são essenciais para a nossa saúde, pois este hormônio tem ação no metabolismo da glicose, nas funções metabólicas do organismo, na cicatrização, no sistema imune, na função cardíaca, no controle do crescimento e em muitas outras ações básicas do nosso corpo.

O cortisol é um hormônio de estresse. Ele recebe esse nome, pois sua produção eleva-se toda vez que o nosso organismo encontra-se sob estresse físico, como nos casos de traumatismos, infecções ou cirurgias. O cortisol aumenta a disponibilidade de glicose e energia, eleva a pressão arterial, aumenta o tônus cardíaco e prepara o organismo para sofrer e combater insultos.

Tipos de corticoide

Os glicocorticoides usados na prática médica são versões sintéticas, produzidas laboratorialmente, do hormônio natural cortisol. Existem várias formulações sintéticas de corticoides, as mais usadas são a prednisona, prednisolona, hidrocortisona, dexametasona, metilprednisolona e beclometasona (via inalatória).

Todo os corticoide sintético é mais potente que o cortisol natural, exceto pela hidrocortisona, que apresenta uma potência semelhante.

Potência de cada tipo de corticoide em relação ao cortisol:

  • Hidrocortisona → potência semelhante ao cortisol.
  • Deflazacorte → 3 vezes mais potente que o cortisol.
  • Prednisolona → 4-5 vezes mais potente que o cortisol.
  • Prednisona → 4-5 vezes mais potente que o cortisol.
  • Triancinolona → 5 vezes mais potente que o cortisol.
  • Metilprednisolona → 5-7.5 vezes mais potente que o cortisol.
  • Betametasona → 25-30 vezes mais potente que o cortisol.
  • Dexametasona → 25-30 vezes mais potente que o cortisol.
  • Beclometasona (inalatória)→ 8 pufs 4 vezes por dia equivale a 14 mg de prednisona oral diária.

60 mg de prednisona apresentam o mesmo efeito de 2 mg de dexametasona ou 300 mg do cortisol natural. Devido a essa potência maior dos corticoides sintéticos, conseguimos administrar nos pacientes doses muito acima dos níveis fisiológicos do cortisol, o que é essencial para o tratamento de algumas doenças.

Doenças que podem ser tratadas com corticoides

A prednisona e os corticoides em geral são drogas que conseguem modular processos inflamatórios e imunológicos do nosso organismo, tornando-se extremamente úteis em uma infinidade de doenças. Qualquer doença de origem alérgica, inflamatória ou autoimune pode ser tratada com algum desses corticoides (leia também: O QUE É UMA DOENÇA AUTOIMUNE?).

Só para se ter uma ideia da importância dos corticoides na prática médica, podemos citar como indicação para a sua administração as seguintes doenças:

As doses diárias equivalentes a 5-10 mg de prednisona são chamadas de doses fisiológicas por serem compatíveis com a produção diária natural de cortisol. Nestas doses, os corticoides sintéticos apresentam apenas efeito anti-inflamatório.

Em situações normais, a secreção de cortisol pela suprarrenal apresenta um ciclo circadiano, ou seja, sofre alterações de acordo com o período do dia. Durante as primeiras horas da manhã, a sua secreção está muito elevada, reduzindo-se ao máximo por volta das 23 horas. Por isso, optamos por administrar os corticoides durante a parte da manhã para tentar simular a secreção fisiológica que o organismo está habituado, diminuindo, assim, a incidência de efeitos colaterais.

Conforme a dose vai sendo elevada, a prednisona, ou qualquer outro glicocorticoide, começa a apresentar efeitos imunossupressores, o que justifica os seu uso nas doenças autoimunes e no transplante de órgãos.

Nas doenças autoimunes e glomerulonefrites podemos usar até 80 mg de prednisona por dia. Em casos graves, lançamos mão de um procedimento chamado pulsoterapia, que consiste na administração venosa de até 1000 mg de metilprednisolona por 3 dias seguidos. Essa pulsoterapia pode ser usada em vasculites severas, em casos de rejeição de órgãos transplantados e no tratamento de doenças autoimunes graves e descompensadas, como ocorre em alguns casos de Lúpus, por exemplo.

Os corticoides podem ser administrados por várias vias. Por exemplo, corticoides sistêmicos são aqueles tomados por via oral ou via intravenosa. Na asma é muito comum a administração do corticoide inalatório. Na rinite e sinusite a via preferencial é a intranasal. Nas doenças de pele, o corticoide é tópico, ou seja, em cremes ou pomadas. Pode haver corticoides em colírios e em soluções para administração nos ouvidos. Nas artrites, a via pode ser intra-articular (infiltração).

Absorção dos corticoides

A imensa maioria dos efeitos colaterais ocorre nos pacientes que fazem uso prolongado e com doses elevadas de corticoides por via oral ou intravenosa. Isso não significa, porém, que as outras formas de administração de corticoides seja isenta de efeitos adversos.

Corticoides por via inalatória, muito usados no tratamento da asma, podem ter relevante absorção sistêmica, apesar desta ser bem menor do que a que ocorre com corticoides administrados por via oral. A fluticasona por via inalatória, por exemplo, reconhecidamente inibe a produção de cortisol pela suprarrenal e pode causar efeitos colaterais sistêmicos, quando usada seguidamente por vários meses, principalmente em crianças.  Outras formas de corticoide inalatório parecem ter absorção sistêmica menor.

Injeções de dexametasona intra-articulares podem causar síndrome Cushing (explico o que é esta alteração mais à frente).

Mesmo os corticoides em pomada ou creme podem ser absorvidos pelo organismo de forma suficiente para provocar efeitos colaterais, caso o seu uso seja por tempo prolongado. A absorção do corticoide pela pele varia de acordo com alguns fatores. Por exemplo, áreas como as dobras cutâneas, couro cabeludo e a testa apresentam maior absorção. Nas crianças e em áreas com inflamação ou descamação da pele a absorção sistêmica dos corticoides também é maior.

Em geral, não existe forma de corticoide isenta de efeitos colaterais. Não importa a via, quanto maior for o tempo de tratamento e a dose utilizada, maior são os riscos de efeitos adversos.

Efeitos colaterais da prednisona e dos corticoides em geral

Ao mesmo tempo que são drogas extremamente úteis em uma variedade de doenças graves, os corticoides apresentam, principalmente se usados a longo prazo, uma lista imensa de efeitos colaterais indesejáveis, que variam desde problemas estéticos até infecções graves por inibição do sistema imunológico.

Os efeitos colaterais estão intimamente relacionados à dose e ao tempo de uso. O uso esporádico e por pouco tempo não é capaz de levar aos efeitos adversos que serão descritos a seguir. Não é preciso se preocupar com a prescrição de corticoides por apenas uma semana, mesmo que este esteja em doses altas.

Toda vez que o uso de corticoides em doses elevadas ou por tempo prolongado for cogitado, é importante colocar na balança os possíveis benefícios e os prováveis efeitos.  O uso estará indicado sempre que o médico julgar que a doença a ser tratada é mais grave que os potenciais efeitos adversos.

Após a leitura deste artigo você pode ficar com a impressão de que a prednisona e similares são drogas terríveis. É importante salientar que o uso prolongado e em doses elevadas só costuma ser indicado em doenças graves, que podem levar à morte ou a graves limitações.

a) Efeitos colaterais dos corticoides na pele

Os efeitos estéticos dos corticoides são os que mais incomodam os pacientes, principalmente as mulheres. Cerca de metade dos indivíduos que usam, pelo menos, 20 mg diários de prednisona, ou dose equivalente de qualquer outro corticoide por três ou mais meses irão apresentar efeitos colaterais estéticos.

Entre os mais comuns podemos citar a equimose e a púrpura associadas ao corticoide. Estas alterações são pequenas hemorragias que ocorrem em baixo da pele, normalmente em áreas expostas ao sol, como mãos e antebraços. Outro efeito adverso comum é uma pele mais fina e frágil.

Estrias de cor arroxeada localizadas na região abdominal, calvície, crescimento de pelos em mulheres e acne também ocorrem com frequências em usuários crônicos de corticoides por via oral.

O risco de cânceres de pele do tipo não-melanoma parece ser maior em pessoas que tomam corticoides por tempo prolongado.Fácies em lua cheia

Pacientes que fazem uso de corticoides em cremes e pomadas por longo tempo também podem apresentar efeitos indesejados na pele, como atrofia, estrias, teleangiectasias e manchas roxas. Um maior risco de infeções fúngicas na pele também ocorre com o tratamento prolongado.

Um sinal típico da toxicidade pelos corticoide é o desenvolvimento da aparência “cushingoide”, que se caracteriza por um face arredondada (chamada de fácies em lua), pelo acúmulo de gordura na região posterior do pescoço e das costas (chamado de corcova ou giba de búfalo) e pela distribuição irregular da gordura corporal, com predomínio na região abdominal e tronco. Este conjunto de efeitos colaterais, chamado de síndrome de Cushing, é um dos mais incômodos, pois muda muito a aparência do paciente, principalmente nas pessoas que eram previamente magras.

A síndrome de Cushing surge, habitualmente, dentro dos 2 primeiros meses de tratamento com corticoides em doses acima de 20 mg por dia. Em alguns pacientes, porém, doses acima de 10 mg por dia já são suficientes para provocar esta alteração.

Corcova de búfalo
Corcova de búfalo ou giba

b) Efeitos colaterais dos corticoides nos olhos

O uso contínuo de corticoides sistêmicos, normalmente por mais de 1 ano com doses maiores que o equivalente a 10 mg de prednisona por dia, pode levar a alterações oftalmológicas, como a catarata e glaucoma. Tanto os corticoides usados por via oral, por via nasal (spray nasal para asma ou bronquite) ou sob a forma de colírios podem causar ambas doenças.

Pacientes que fazem uso crônico de corticoides devem ser avaliados periodicamente por um oftalmologista, com o intuito de detectar sinais precoces de catarata ou glaucoma.

c) Efeitos colaterais metabólicos dos corticoides

A partir da dose de 5 mg por dia há uma clara tendência ao ganho de peso e acúmulo de gordura na região do tronco e abdômen. Quanto maior for a dose do corticoide, maior é o ganho de peso.

Além do acúmulo de gordura, a corticoterapia crônica também leva a alterações do metabolismo da glicose, podendo, inclusive, provocar diabetes mellitus. O risco é maior nos indivíduos que já apresentam valores de glicose ligeiramente alterados antes do início da corticoterapia. Apesar do diabetes ser reversível na maioria dos casos após a suspensão da droga, alguns pacientes permanecem diabéticos para o resto da vida.

Doses diárias de prednisona acima de 10 mg por mais de 3 meses também podem provocar alterações nos níveis de colesterol, nomeadamente elevações no colesterol LDL (colesterol ruim) e triglicerídeos, e redução dos níveis de colesterol HDL (colesterol bom).

d) Efeitos colaterais cardiovasculares dos corticoides

A incidência de várias doenças cardiovasculares costuma aumentar com o uso prolongado de corticoides. Podemos citar o aumento da ocorrência de hipertensão, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e AVC.

O risco de doença cardiovascular depende da dose e do tempo de tratamento. Pacientes que desenvolvem síndrome de Cushing costumam ser os que apresentam a maior taxa de aterosclerose e maior risco de problemas cardíacos.

Doses pequenas de corticoides por pouco tempo não parecem aumentar o risco cardiovascular de forma relevante.

e) Efeitos colaterais músculo-esqueléticos dos corticoides

O uso crônico de glicocorticoide está associado a diversas alterações músculo-esqueléticas. A mais comum é a osteoporose.  Neste caso, mesmo doses baixas, como 2,5 mg ou 5 mg por dia, se usadas de forma crônica, podem acelerar a perda de massa óssea.

A corticoterapia prolongada também é responsável por aumento da incidência de necrose óssea, lesões musculares (miopatia), fraturas ósseas e distúrbios do crescimento, quando usado em crianças.

f) Efeitos colaterais dos corticoides no sistema nervoso central

O uso de corticoides, em um primeiro momento, pode causar uma sensação de bem-estar e euforia. Porém, a longo prazo ele está associado a uma maior incidência de quadros psiquiátricos, tais como psicose e depressão, além de insônia e alterações da memória.

g) Efeitos colaterais imunológicos dos corticoides

A imunossupressão causada pela corticoterapia é um efeito desejável nos casos das doenças autoimunes, mas pode também ser um grande problema, já que facilita a ocorrência de infecções. É preciso saber balancear bem os riscos com os benefícios.

O risco de infecção surge naqueles que tomam o equivalente a 10 mg por dia ou mais de prednisona por vários dias. Este risco torna-se muito elevado com doses acima de 40 mg por dia ou quando obtém-se uma dose acumulada de 700 mg de prednisona ao longo de todo o tratamento.

Além de facilitar infecções, os corticoides também inibem o surgimento da febre, dificultando o reconhecimento de um processo infeccioso em curso.

Doentes submetidos a altas doses de corticoides devem evitar vacinas compostas por vírus vivos, sob o risco de desenvolver infecções vacinais. Vacinas com vírus mortos podem ser administradas, porém, a corticoterapia também pode impedir a formação de anticorpos, fazendo com que a imunização apresente pouca eficácia. Muitas vezes são necessárias doses maiores para uma eficaz imunização.

A candidíase oral e a candidíase vaginal são infecções muito comuns nos pacientes que fazem uso crônico de glicocorticoides.

i) Outros efeitos colaterais dos corticoides

A lista de possíveis efeitos colaterais dos corticoides é muito extensa. Além dos que já foram citados, outros efeitos adversos relativamente comuns são: retenção de líquidos, alterações menstruais, gastrite, úlcera péptica, esteatose hepática, pancreatite e infertilidade.

Cuidados e perigos do uso de corticoides

A corticoterapia prolongada requer alguns cuidados, principalmente na hora de se suspender a droga.

O uso de prednisona ou similares por muito tempo, inibe a produção natural de cortisol pela glândula suprarrenal. Como os corticoides sintéticos têm uma meia-vida de algumas horas apenas, a suspensão abrupta faz com que após 2 ou 3 dias os níveis de cortisol fiquem próximo de zero. Quando a suprarrenal fica muito tempo inibida pela administração de corticoides exógenos, ela demora até voltar a produzir o cortisol naturalmente. Em geral, tratamentos que duram menos de 3 semanas não costumam causar grandes efeitos colaterais nem causam inibição prolongada das supra renais.

Como o cortisol é um hormônio essencial para a vida, o paciente que suspende o corticoide sintético abruptamente entra em um estado chamado de insuficiência suprarrenal, podendo evoluir para choque circulatório, coma e óbito, se não for rapidamente atendido.

Por isso, a retirada dos corticoides após uso prolongado deve ser sempre feita de modo lento e gradual. Nunca se deve suspender o tratamento sem conhecimento médico.

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DANIELA
Visitante
DANIELA

Dr tenho GESF estou tomando 60mg de corticoide por dia, estou com muito acne e o rosto muito redondo,se eu ficar de dieta zero sal,ajuda o rosto a desinchar?

Maria Paula
Visitante
Maria Paula

Muito esclarecedor os seus artigos, obrigada.

vini
Visitante
vini

Meu medico passou prednisona para tomar em 5 dias um comprimido ao dia… corro algum perigo de efeito colateral?
Ou posso tomar tranquilamente?

lucas mota
Visitante
lucas mota

Ola Dr, tomei prednisona 60 mg durante 4 meses tratando uma glomeronefrite, estou no desmame, um dos efeitos colaterais a longo prazo de uso e o afinamento da musculatura ela volta ao normal pois retirada do corticóidhe?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim, a tendência é voltar ao normal, principalmente se você fizer atividade física.

aparecida silva
Visitante
aparecida silva

Bom dia dr . meu irmão toma coticoidis tem um tumor no celebro gostaria de saber se os corticoides dão muita fome ele come o tempo todo dia e noite oque podemos fazer pra ajuda-lo.obrigada.

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim, corticoides dão fome. Tem que evitar alimentos muito calóricos, senão engorda mesmo.

brzli
Visitante
brzli

Quanto aos efeitos da sinusite, por mais dolorosos que sejam, fico me perguntando se não vale mais a pena enfrentá-los do que correr riscos com os possíveis efeitos colaterais de um medicamento controverso. Claro, é complicado para crianças suportar a dor, mas no meu caso, se a dor é suportável, eu evito medicamentos ao máximo. Quando fico gripado ou resfriado, encho sacolas de lenços de papel de tanto assoar o nariz. Quando somem os sintomas, fico com descamação em torno das narinas, mas o importante é que tudo volta ao normal em uns dois dias. O meu tratamento para gripe é muita hidratação, sopas e frutas, água de coco, água mineral e café para dar um ânimo e conseguir preparar todas essas coisas. Olha, talvez os efeitos não sejam tão rápidos quanto um analgésico potente, mas resolve. Eu dou combustível e o sistema imunológico cumpre o papel dele. Uma dúvida que sempre tenho é: qual é o limite entre aderir a um tratamento com um fármaco ou buscar métodos naturais? Como métodos naturais não me refiro a usar uma erva exótica sem comprovação científica da sua eficácia. Falo de um tratamento totalmente conservador à base de uma alimentação adequada para… Read more »

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

O uso do corticoide tem sempre que ser baseado no bom senso. Nunca se deve prescrever uma droga cujos efeitos colaterais sejam mais graves que a própria doença. Não se usa corticoides em gripes, alergias simples ou em casos de dor que pode ser controlada com outros medicamentos.

Gripes e resfriados curam-se sozinhos, com ou sem tratamento. Enxaqueca, não. Enxaqueca real precisa de tratamento com drogas, só alimentação não é suficiente.

eduardo paterlini
Visitante
eduardo paterlini

ola, estou tomando este medicamento , e comecei a ter mal estar no ouvido, e ouvido tapado, pode ser um efeito colateral ao medicamento?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Não costuma ser.

Sabrinna Regina
Visitante
Sabrinna Regina

Boa noite Doutor , tomei por 3 meses o prednisona de 20mg e alem de engordar Ou inchar, ( gostaria de saber se incha? )eu estou com corcova de buffalo ( vai sumir? ) e cushingoide , parei de tomar ha 4 Dias , gostaria de saber se vai sumir esses efeitos colaterais???? Desde ja te agradeço muito

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim, demora, mas some.

Luan Sobreira
Visitante
Luan Sobreira

60mg de prednisona por 1 mês e depois fazer um desmame gradual é uma dose alta?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

É.

Fran Carvalho
Visitante
Fran Carvalho

Boa noite Dr. Pedro! Fiz radioterapia com iodo 131 e o medico prescreveu o uso de prednisolona de 20mg por 30 dias e depois faremos o desmame aos poucos, será que nesse prazo ficarei inchada? Pois no inicio do meu hipertireoidismo tomei prednisona por mais de 2 anos e virei uma “lua cheia ” e demorei bastante a voltar mais ou menos ao corpo que tinha.

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

20 mg por 1 mês é uma dose razoável. Pode ser que surjam alguns inchaços, mas não deve ser nada de excepcional.

Cleusa
Visitante
Cleusa

Boa tarde,Estou tomando corticóide por causa de um tratamento de sindrome carpal..mas quando paro de tomar,sinto dores dai tomo de novo ou seja já estou a seis meses nesta vida.,se eu fizer a cirurgia não precisarei mais tomar corticóides? Obrigada.

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim, provavelmente.

Julio Cruz Do Nascimento
Visitante
Julio Cruz Do Nascimento

Acetato de Dexametasona em pomada, aplicada nos labios vaginais, pode ocorrer problemas com o feto na gravides?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

É pouco provável, ainda mais se for tratamento de curta duração.

Leonardo
Visitante
Leonardo

Boa tarde! Uso Prednisona 20mg a mais de 2 anos. Um comprimido ao dia, devido ao tratamento de uma dermatite muito forte. Resolvi parar de tomar a Prednisona pois ganhei muito peso e meu humor está realmente alterado. Estou sentindo muito forte essa retirara, minha pele está extremamente sensível e dolorida, meus olhos não param de criar uma secreção, meus músculos estão muito fracos. Mas fora isso estou ótimo. Como devo reduzir esse uso para não piorar? obrigado!

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Eu não posso prescrever um desmame de corticoide pela Internet. Você tem de procurar o médico que lhe receitou a prednisona. O que eu lhe aconselho é não suspender o corticoide de uma hora para outra depois de tanto tempo de uso. É perigoso.

anonimo maranhao
Visitante
anonimo maranhao

Dr, o uso de um colírio com 1 mg/ml de Dexametasona pode causar uma soroconversão tardia por Hiv, ante o efeito imunossupresor ou esses níveis do corticioíde não influem no exame?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Não, não interfere em nada.

mismara
Visitante
mismara

Dr. Vc mi indica o uso de corticoide pra ganhar peso???

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

De jeito nenhum.

neh
Visitante
neh

Este medicamento eh aconselhavel a gravidas

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Não é contra-indicado, mas os corticoides devem ser evitados em grávidas, exceto em situações muito específicas.

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