11 CAUSAS DE CANSANCIO DURANTE TODO EL DÍA

Sedentarismo y mala preparación física son las causas más comunes del cansancio en la población.

El cansancio es un síntoma muy común en la práctica médica y se describe generalmente por los pacientes como una falta de fuerza o desaliento para realizar tareas que requieren esfuerzo físico o mental. Otros términos también son utilizados para describir el cansancio tales como fatiga, agotamiento, letargo, somnolencia, debilidad, astenia, falta de energía, cansancio mental, cansancio psicológico o falta de aire.

En este texto, vamos a abordar las principales causas del cansancio prolongado.

¿Qué es cansancio?

Vamos a hacer una distinción importante: cansancio y falta de aire son síntomas diferentes. A menudo ambos pueden aparecer juntos, ya que algunas enfermedades pueden presentar ambos síntomas. Pero cansancio y falta de aire son síntomas diferentes.

La falta de aire, llamada disnea en lenguaje médico, es una sensación de dificultad para respirar; es la impresión que la cantidad de aire que entra en los pulmones es insuficiente. La disnea puede manifestarse así como una dificultad para expeler el aire respirado. Ya el cansancio es para llevar a cabo esfuerzos o tareas, inclusive mínimas, como caminar, subir escaleras, o incluso cepillarse los dientes o peinar los cabellos en los casos más graves.

Es muy común que pacientes con quejas de cansancio no se quejen de falta de aire. Por otra parte, es habitual que pacientes que se quejen de falta de aire también exhiban un cierto grado de cansancio.

En este artículo, vamos a simplemente atenernos al cansancio.

Causas del cansancio

El cansancio puntual, causado por un esfuerzo físico moderado a intenso, es perfectamente normal y esperado. Cuánto mejor preparada físicamente la persona es, más resistente al cansancio. Personas sedentarias, especialmente los obesos, pueden sentirse cansados muy fácilmente, a veces solamente por hacer una caminada un poco más larga. Sedentarismo y mala preparación física son las causas más comunes del cansancio en la población. Cuanto menos actividad física un individuo hace, más fácilmente surge la sensación de cansancio

Cuadros infecciosos, principalmente de infecciosas virales, son también causas de cansancio. Cansancios que duran menos de 48 horas generalmente no tienen importancia clínica, a menos que sean de gran intensidad y sin ninguna razón aparente.

El cansancio también es común en personas que llevan una vida muy agitada, con exceso de trabajo y de estrés y poco tiempo para el ocio y descanso. Generalmente, también son personas sedentarias por falta de tiempo para hacer ejercicio. A pesar de la inactividad, el cansancio en este grupo tiende a surgir mucho más por el  estrés, falta de sueño, mala alimentación y, a menudo, por la depresión o trastornos de ansiedad diagnosticados que por la mala forma física. Este tipo de cansancio generalmente se describe como cansancio mental.

Sin embargo, no todo cansancio indica solamente un mal condicionamiento cardiopulmonar o exceso de trabajo o estrés. Hay decenas de enfermedades que pueden manifestarse por un cuadro de cansancio crónico. Vamos a hablar brevemente de 10 causas comunes del cansancio a largo plazo. Si deseas más detalles acerca de cada enfermedad, utiliza los enlaces para acceder a los textos específicos.

1- Hipotiroidismo

Hipotiroidismo es el nombre que se da cuando la glándula tiroides produce una cantidad insuficiente de hormonas que son responsables de controlar el metabolismo del cuerpo, es decir, cómo el cuerpo almacena y expende energía.

El hipotiroidismo es una causa común de cansancio y astenia; generalmente asociados a otros signos y síntomas como piel seca, estreñimiento, intolerancia al frío, dolores en las articulaciones, niveles de colesterol elevados en la sangre, pérdida del cabello y aumento de peso.

El cansancio del hipotiroidismo es permanente y puede estar presente inclusive en reposo. Hay dos componentes para el cansancio del paciente con hipotiroidismo: el primer es la intolerancia a los esfuerzos que hace el paciente quedarse cansado inclusive después de pequeñas actividades; el segundo es un cuadro de desánimo, sensación de falta de energía y razonamiento lentificado que ocurre inclusive en la ausencia de esfuerzo físico.

Para obtener más información sobre hipotiroidismo, lee: HIPOTIROIDISMO – Tiroiditis de Hashimoto.

¿Cuándo pensar  que el cansancio puede ser causado por un cuadro de hipotiroidismo?

El hipotiroidismo debe ser pensado siempre que el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Estreñimiento.
  • Desaliento.
  • Aumento de peso.
  • Intolerancia al frío.
  • Pérdida  de cabello.
  • Antecedentes familiares de hipotiroidismo.

2- Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una afección causada por la incapacidad del corazón bombear la sangre adecuadamente por el cuerpo. Básicamente, esta enfermedad es causada por un corazón débil incapaz de satisfacer a la demanda de energía requerida por el organismo. Las principales causas de la insuficiencia cardíaca son el infarto de miocardio, hipertensión arterial mal controlada, enfermedades de las válvulas del corazón y alcoholismo.

Hay diferentes grados de insuficiencia cardíaca. En las etapas iniciales el paciente se siente cansado solamente a esfuerzo moderado. Conforme avanza la enfermedad, el cansancio surgirá con mayor facilidad, hasta actividades banales, como peinar el cabello y cepillar los dientes se vuelven agotadoras. La debilidad del corazón provoca retención de líquidos en el cuerpo, llevando a edemas (hinchazón) en las piernas. En etapas posteriores, es la retención de líquido en los pulmones, que contribuye para el cansancio y para la falta de aire, especialmente cuando el paciente se acuesta.

Para más información sobre insuficiencia cardíaca, lee: INSUFICIENCIA CARDÍACA – Causas y Síntomas.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por una insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca debe ser considerada cuando los pacientes se quejan  de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Hinchazón en las piernas.
  • Falta de aire que  empeora cuando el paciente se acuesta.
  • Intolerancia a los esfuerzos moderados o pequeños, que hasta hace poco fueron bien tolerados.
  • Historia de hipertensión arterial mal controlada durante muchos años.
  • Historia de cardiopatía isquémica
  • Historia de enfermedad de las válvulas del corazón.
  • Cansancio que empeora gradualmente durante meses y años.
  • Alcoholismo.

3- Anemia

Anemia es una enfermedad causada por la reducción de la concentración de glóbulos rojos en la sangre (glóbulos rojos), que son las células responsables del transporte de oxígeno por el cuerpo.

Anemia es una causa frecuente de cansancio  y, en grados avanzados, se manifiesta con palidez de piel y aceleración del ritmo cardiaco en reposo.

Hay docenas de causas para la  anemia, siendo la  más común  la pérdida de sangre desde el tracto gastrointestinal, que conduce a anemia por deficiencia de hierro (Lee: ANEMIA FERROPÉNICA | Falta de hierro). Esto es una hipótesis que siempre se debe tomar en cuenta en los ancianos.

Para más información sobre anemia, lee: 7 SÍNTOMAS DE LA ANEMIA.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un cuadro de anemia?

La anemia debe ser siempre considerada cuando el paciente quejarse de cansancio  crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Palidez de la piel.
  • Recientes pérdidas de sangre, especialmente de origen gastrointestinal.
  • Pacientes ancianos.
  • Intolerancia a los esfuerzos moderados o pequeños, que hasta hace poco fueron bien tolerados.
  • Aceleración del ritmo cardiaco  inclusive en reposo

4- Insuficiencia renal crónica

Insuficiencia renal crónica es el nombre dado a la pérdida de función de los riñones, que son los órganos encargados, entre otras cosas, de filtrar las toxinas de la sangre y el control de volumen de agua corporal. Varias enfermedades pueden llevar a la enfermedad renal, siendo las más comunes:

– Hipertensión (Lee: Síntomas de la Hipertensión – Presión Arterial Alta).
– Diabetes mellitus (lee: SÍNTOMAS DE LA DIABETES).
– Poliquistosis renal.
– Enfermedades glomerulares.
– Infecciones urinarias de repetición (Lee: 10 SÍNTOMAS DE LA INFECCIÓN URINARIA).
– Cálculos renales de repetición (lee: CÁLCULO RENAL – Causas y Síntomas).
– Enfermedades de la próstata (Lee: SÍNTOMAS DE LA PRÓSTATA).

La insuficiencia renal es, frecuentemente, una enfermedad silenciosa hasta etapas tardías y puede causar cansancio por varias razones. Las más importantes son anemia, acumulación de toxinas en el cuerpo,  acidez de la sangre y desnutrición.

El diagnóstico de insuficiencia renal puede hacerse por dosificación sanguínea de creatinina (Lee: CREATININA Y UREA).

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un cuadro de insuficiencia renal crónica?

La insuficiencia renal crónica debe ser siempre considerada cuando el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Pacientes con histórico de diabetes durante muchos años.
  • Cuadros de anemia sin causa aparente.
  • Pérdida de apetito.
  • Cuadro de inicio reciente de hipertensión arterial o empeoramiento reciente de una hipertensión preexistente.
  • Hinchazón en las piernas.

5- Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus es una enfermedad causada por la incapacidad del cuerpo en transportar la glucosa presente en la sangre para  dentro de las células, donde ella es necesaria para generar energía. Sin glucosa, las células del cuerpo todo “pasan  hambre” y no realizan adecuadamente sus funciones.

La insulina es la hormona responsable del transporte de la glucosa de la sangre a las células. La diabetes tipo 1 se produce por ausencia de insulina en la sangre, mientras que la diabetes  tipo 2 se presenta por un mal funcionamiento de la insulina existente.

La diabetes na tratada cursa generalmente con cansancio, pérdida de peso, orina excesiva y sed permanentes.

Para conocer más acerca de la diabetes, lee: ¿QUÉ ES LA DIABETES?

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un cuadro de diabetes?

La diabetes mellitus  debe ser siempre considerada cuando el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Sed excesiva.
  • Orina excesiva
  • Pérdida de peso a pesar del aumento del apetito.
  • Cansancio en  niños.
  • Cansancio en pacientes obesos.
  • Historia familiar de diabetes.

6- Enfermedades pulmonares

Enfermedades pulmonares, especialmente bronquitis crónica, enfisema y asma, son causas comunes del cansancio.

Los pulmones son los órganos responsables de la captación de oxígeno y eliminación de dióxido de carbono. Cuando los pulmones están enfermos, la oxigenación de sangre se queda comprometida, llevando a un cuadro de cansancio.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un cuadro de enfermedad pulmonar?

Las enfermedades pulmonares deben ser pensadas cada vez que el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Cuando la falta de aire es una queja más importante que el cansancio.
  • Cuando el paciente se queja de falta de aire con actividades mínimas, como bañarse o cepillarse los dientes, o inclusive en reposo.
  • Cuando el paciente fuma durante muchos años.
  • Cuando el paciente tiene tos.

7- Síndrome de fatiga crónica

La fatiga crónica es un síndrome todavía poco conocido que suele causar cansancio crónico sin causa aparente.

El paciente con síndrome de fatiga crónica no muestra ninguna alteración al examen físico y exámenes complementarios. Él se queja de dolor pero no se encuentra con ninguna lesión; se queja de fiebre, pero el termómetro nunca la muestra;  se refiere a la debilidad muscular, pero los exámenes de los músculos son todos normales.

Depresión, fibromialgia e infecciones virales como la Mononucleosis infecciosa, tienden a ser disparadores para la aparición de este síndrome.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un cuadro de síndrome de fatiga crónica?

Además del cansancio  crónico,  los pacientes con síndrome de fatiga crónica también tienden a tener los siguientes síntomas:

– Dificultad para concentrarse y  “mala memoria”.
– Dolor de garganta.
– Dolor muscular.
– Dolor articular.
– Dolor de cabeza.
– Dificultades para  dormir.
– Ganglios linfáticos discretamente aumentados y dolorosos.
– Agotamiento después de esfuerzo físico o mental, inclusive después de 24 horas de descanso.

Para saber más sobre el síndrome de fatiga crónica, lee: SÍNDROME DE FATIGA CRÓNICA – Causas, Síntomas y Tratamiento.

8- Embarazo

El cansancio es un síntoma muy común durante el embarazo. Generalmente, comienza en el primer trimestre, desaparece en el segundo y vuelve con mayor intensidad al final de la gestación. El cansancio del primer trimestre generalmente viene acompañado de sueño frecuente y generalmente es causado por los cambios hormonales del embarazo. En el tercer trimestre, el cansancio está más relacionado con el peso del bebé, la dificultad de la expansión de los pulmones debido al tamaño del útero, la anemia natural del embarazo y los cambios hormonales.

Para saber más sobre el cansancio en el embarazo, lee: CANSANCIO Y SUEÑO DURANTE EL EMBARAZO.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por un embarazo?

  • Cuando la paciente sabe que está en el primer trimestre del embarazo.
  • Cuando hay náuseas frecuentes.
  • Cuando hay retraso menstrual o cambio en las características habituales de la menstruación.

9- Medicamentos

El uso prolongado de medicamentos puede ser la causa de un cansancio crónico. Relajantes musculares, antidepresivos, antihistamínicos, betabloqueantes y los analgésicos opiáceos son causas comunes. La cafeína excesiva también puede causar  cansancio, así como el consumo excesivo de alcohol.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por algún medicamento?

  • Personas de edad avanzada que toman múltiples medicamentos.
  • Cuando el paciente hipertenso está con presión arterial muy baja.
  • Cuando el paciente toma medicamentos para el corazón y presenta frecuencia cardíaca muy baja.
  • Cuando el cansancio viene después del comienzo de un nuevo medicamento.

10- Trastornos del sueño

Dormir adecuadamente es esencial para estar descansado. Cualquier trastorno del sueño que interfiera en una buena noche de sueño puede ser la causa de un cansancio crónico. En este caso, el cansancio viene con somnolencia durante el día. La apnea obstructiva del sueño es una causa común de cansancio y somnolencia, especialmente en personas obesas.

Para obtener más información sobre apnea obstructiva del sueño, lee: APNEA DEL SUEÑO – Causas, Síntomas y Tratamiento.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por trastornos del sueño?

Los trastornos del sueño deben ser considerados cuando el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Dificultad para iniciar el sueño.
  • Cuando te despiertas, tienes la sensación de que el sueño no fue un restaurador.
  • Somnolencia excesiva durante el día.
  • Irritación durante todo el día.
  • Pacientes obesos.
  • Pacientes que roncan mucho durante la noche.

11- Depresión

La depresión, también llamada trastorno depresivo mayor, es una enfermedad psiquiátrica crónica, muy frecuente y caracterizada por un cambio en el estado de ánimo del paciente, que se queda  triste más allá del normal, desanimado, sin energía, con baja autoestima y dificultad de ocuparse de su vida personal y profesional.

La depresión es diferente de la tristeza común, que surge cuando pasa algo malo en nuestras vidas. Personas sin depresión se sienten tristes cuando tienen motivos y mejoran después de algún tiempo. El paciente deprimido no necesita motivos para sentirse triste y no logra mejorar, por más que  lo quiera. La depresión es una enfermedad crónica que requiere tratamiento a largo plazo. Igual como no se deja de ser diabético, solamente con fuerza de voluntad y pensamiento positivo, la depresión necesita de ayuda médica para ser controlada.

Para conocer más sobre la depresión, lee: DEPRESIÓN – Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento.

¿Cuándo pensar que el cansancio  puede estar siendo causado por depresión?

La depresión debe ser considerada cuando el paciente quejarse de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Desaliento.
  • Baja autoestima.
  • Tristeza profunda.
  • Cuadro de ansiedad asociado.
  • Falta de ambición.
  • Reclusión social.

Otras causas de cansancio

Hay docenas de otras causas de cansancio. Para obtener un diagnóstico correcto es necesario orientación médica. Solamente como ejemplo, podemos citar las siguientes causas de cansancio prolongado:

– Varices e  insuficiencia venosa de los miembros inferiores (lee: VÁRICES – Síntomas y Tratamiento).
– Cáncer oculto (lee: 14 SIGNOS Y SÍNTOMAS DEL CÁNCER).
– Fibromialgia (lee: FIBROMIALGIA | Síntomas y tratamiento).
– Enfermedades del hígado (Lee: 12 SÍNTOMAS DEL HÍGADO ENFERMO).
– Enfermedades autoinmunes (Lee: ENFERMEDAD AUTOINMUNE – Causas y Síntomas).
– Tuberculosis (Lee: 10 SÍNTOMAS DE TUBERCULOSIS).
– Mononucleosis (lee: MONONUCLEOSIS INFECCIOSA – Síntomas, Contagio y Tratamiento).
– Enfermedades de la glándula suprarrenal.
– Reflujo gastroesofágico (Lee: REFLUJO GASTROESOFÁGICO – Síntomas, Causas y Tratamiento).

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