Bactérias

Bactérias são organismos microscópicos formados por uma única célula (unicelulares). Existem bactérias por todo o planeta, seja na água, no solo ou em habitats altamente hostis, como lixo radioativo, em áreas profundas da crosta terrestre ou no pH altamente ácido do nosso estômago. A maioria das bactérias não causa doenças, porém, um pequeno número é responsável por infecções comuns na prática clínica.

Neste artigo abordaremos de forma simples as principais características sobre as bactérias, incluindo tipos, forma de transmissão, doenças provocadas e formas de tratamento.

Se quiser ler um artigo semelhante sobre vírus, acesse:

O que é uma bactéria?

A bactéria é um ser que pertence ao reino monera e é formada apenas por uma única célula procariota, ou seja, não apresenta núcleo nem qualquer outra organela envolvida por membranas, como as mitocôndrias. Nas bactérias, as organelas ficam “flutuando” livres em seu interior, como, por exemplo, o seu DNA.

Onde vivem as bactérias?

Como já dito, existem bactérias por todo o planeta. Em uma gota d’água fresca existem cerca de 1 milhão de bactérias. Em nosso corpo há 10x mais bactérias do que nossas próprias células, grande parte delas localizadas na pele e trato gastrointestinal. Nosso corpo possui uma flora bacteriana própria que não nos causa doença, pelo contrário, ajuda na nossa digestão e nos protege contra bactérias invasoras.

Existem bactérias em locais extremos da terra, todavia a imensa maioria vive em áreas úmidas e de temperatura moderada. Algumas bactérias conseguem sobreviver a ambientes hostis devido a sua capacidade de se transformar em endósporo, uma célula inativa com revestimento duro e resistente, mas que mantém o material genético protegido por muitos e muitos anos, em alguns casos séculos. O revestimento do endósporo resiste a extremos de pH, de temperatura, pressão, a falta de água, a radiação e até a alguns desinfetantes químicos. Quando o ambiente volta a ser habitável, o endósporo torna-se novamente uma bactéria metabolicamente ativa e capaz de se reproduzir.

Como se pega uma infecção por bactéria?

Cada bactéria é transmitida de uma maneira diferente. Doenças como meningite, tuberculose e coqueluche são transmitidas através de secreções respiratórias, como tosse ou perdigotos. Doenças sexualmente transmissíveis, como a gonorreia e a sífilis são, como o próprio nome diz, transmitidas pelo ato sexual.
Há ainda as bactérias adquiridas através de alimentos mal conservados, causando intoxicação alimentar, como nos casos da Salmonela e da Shigella.

Existem ainda as infecções causadas por bactérias que vivem habitualmente em nosso corpo. Essas infecções normalmente surgem quando bactérias que habitam um determinado local do organismo conseguem migrar para outro. Por exemplo: a infecção urinária surge normalmente quando bactérias naturais do trato intestinal acidentalmente atingem a região genital das mulheres. A maioria das cepas da bactéria E.coli no intestino não causa problemas, mas na bexiga é capaz de provocar irritação causando a cistite (leia: INFECÇÃO URINÁRIA | CISTITE | Sintomas e Tratamento). O mesmo ocorre na pele que é colonizada por bilhões de bactérias, principalmente do gênero estafilococos e estreptococos. Quando apresentamos uma ferida, expomos a região interna do corpo para essas bactérias, que ao penetrá-la pode causar infecções graves (leia: COMO TRATAR DE FERIDAS E MACHUCADOS).

Para saber como cada bactéria causa determinada doença, acesse os links para os assuntos que são fornecidos ao longo deste texto.

Como se trata uma infecção por bactéria?

Para se combater infecções bacterianas é preciso lançar mãos de antibióticos (leia: ANTIBIÓTICOS | Tipos, resistência e indicações para entender como funcionam essas drogas). Como será explicado mais adiante neste texto, existem vários tipos de bactérias, algumas delas completamente diferentes umas das outras. Por isso são necessários diferentes tipos de antibióticos para diferentes tipos de bactérias e infecções. A infecção urinária é, na maioria das vezes, causada pela bactéria E.coli e os antibióticos mais usados nestes casos são o Bactrim ou a ciprofloxacina, drogas que não servem, por exemplo, para tratar meningite ou pneumonia, causadas por bactérias distintas.

Tipos de bactérias

Nesta parte usarei um pouco mais de termos técnicos para que o texto possa servir de fonte para trabalhos escolares de biologia.

A maioria das bactérias são heterotróficas, isto é, não conseguem produzir sua própria comida e precisam obtê-la no ambiente ou em outros organismos. Existem também bactérias autotróficas, que conseguem produzir sua própria comida, geralmente por meio da fotossíntese.

O método mais simples de classificação das bactérias é através da seu forma. Existem 3 grandes grupos:

1) Cocos: bactérias em formato esférico que apresentam tendência a se agrupar.

Existem diferentes gêneros de cocos, classificados de acordo com a forma que se agrupam. Quando os cocos se agrupam em pares damos o nome de diplococos; os cocos do gênero Estafilococos (Staphylococcus) se agrupam em cachos; Estreptococos (Streptococcus) são um gênero de cocos que geralmente se agrupam em fileira.

Bactérias cocosOs cocos são responsáveis por uma grande variedade de doenças, algumas delas já abordadas em outros textos deste site, como:

a) Neisseria gonorrhoeae: bactéria causadora da gonorreia (leia: GONORREIA | CLAMÍDIA | Sintomas e tratamento)
b) Neisseria meningitidis: bactéria causadora de meningite (leia: MENINGITE | Sintomas, Transmissão e Vacina – MD.Saúde)
c) Streptococcus pneumoniae: bactéria causadora de pneumonia (leia: PNEUMONIA | Sintomas e tratamento)
d) Streptococcus pyogenes: bactéria causadora da amigdalite (leia: DOR DE GARGANTA | FARINGITE | AMIGDALITE), escarlatina (leia: ESCARLATINA | Sintomas, causas e tratamento) e febre reumática (leia: FEBRE REUMÁTICA | Sintomas e tratamento).
e) Streptococcus viridans: bactéria causadora da endocardite infecciosa (leia: ENDOCARDITE | Sintomas e tratamento).
f) Streptococcus agalactiae: bactéria causadora de infecção neonatal (leia: Streptococcus agalactiae).
g) Staphylococcus aureus: bactéria causadora de várias infecções, geralmente iniciadas na pele, como a celulite (leia: ERISIPELA | CELULITE | Sintomas e tratamento), terçol (leia: TERÇOL (TERSOL) | HORDEOLO | Causas e tratamento) e infecções  multirresistentes (leia: STAPHYLOCOCCUS AUREUS | quais os riscos desta bactéria?)

Tipos de bactérias2) Bacilos ou bastonetes: bactérias em formato de bastão. Podem ou não possuir flagelos que as ajudam a se locomover. Exemplos de bacilos patogênicos são o Bacillus anthracis, causador do antrax, Corynebacterium diphteriae causador da difteria e a Salmonella typhi, causadora da febre tifóide.

3) Espiraladas: são bactérias em forma de espiral, geralmente dividas em 2 grupos: espirilos e espiroquetas. Entre as espiroquetas, a mais comum é o Treponema pallidum, causador da sífilis (leia: SÍFILIS | SINTOMAS E TRATAMENTO).

Esta divisão em formatos não é muito útil, pois existem várias bactérias com formatos diferentes, como de vírgula (vibriões), bactérias em forma de bastão que não são consideradas bacilos, presença ou ausência de flagelos, e ainda bactérias com formas hibridas, tipo cocobacilos.

Basear-se somente na forma pode causar muita confusão. Por isso, existem vários outros modos de se classificar e caracterizar as bactérias; um exemplo é método de Gram.

O Gram é um corante violeta especial usada nos laboratórios para reconhecer alguns tipos de bactérias. O método de Gram divide as bactérias em 2 grandes grupos: aquelas que quando expostas ao corante ficam com a parede celular roxa, chamados de bactérias gram-positivas e aquelas que ficam com a parede rosa, chamadas de bactérias gram-negativas.

O gram é um exame de grande utilidade na prática clínica devido a rapidez com que se obtém o resultado. Enquanto a cultura demora 48 a 72h para identificar uma bactéria, o gram fica pronto em alguns minutos.

Exemplos de bactérias gram positivas:
Staphylococcus aureus
Streptococcus pneumoniae
Enterococcus

Exemplos de bactérias gram negativas:
Escherichia coli
Pseudomonas aeruginosa
Haemophilus influenzae

É importante frisar que o método de Gram não identifica qual a bactéria presente, apenas nos diz que há uma bactéria gram-positiva ou gram-negativa causando uma infecção. Esta informação, todavia, muitas vezes é suficiente para orientar o início de um esquema de antibiótico enquanto a cultura não fica pronta. Por exemplo, se um paciente com febre colhe um exame de urina que aponta a presença de bactérias gram negativas, já podemos escolher um antibiótico para infecção urinária antes da identificação da bactéria pela cultura, pois nós médicos já conhecemos de antemão quais são as bactérias gram negativas que mais causam infecção urinária.

Bactérias causadoras de doençasAlém do formato e do Gram, podemos também dividir as bactérias entre aeróbias e anaeróbias. O primeiro grupo consiste em bactérias que precisam de oxigênio para viver; o segundo são aquelas que não conseguem sobreviver em ambientes com oxigênio. Há ainda as bactérias anaeróbias facultativas, que podem viver tanto em ambientes oxigenados ou não.

Exemplos de descrição de bactérias:

Shigella sonnei: bastonete gram negativo, aeróbico, não flagelado, causador de infecções intestinais
Streptococcus pneumoniae diplococo gram positivo, anaeróbico facultativo, não flagelado, causador de pneumonia, sinusite, meningite e otite
Vibrio cholerae: Vibrião gram negativo, flagelado, anaeróbico facultativo, causador da cólera

Para quem quiser saber quais são as bactérias mais comuns da prática médica, abaixo temos uma ilustração com as principais doenças e seus germes causadores.

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Médico formado pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (U.F.R.J) em 2002. Especialista em Medicina Interna e Nefrologia. Títulos reconhecidos pela Faculdade do Porto, Ordem dos Médicos de Portugal e Colégio de Nefrologia Português.