ENDOMETRIOSIS – Síntomas, Causas y Tratamiento

La endometriosis es una enfermedad caracterizada por la presencia de tejido uterino en áreas del cuerpo que no sea el útero, generalmente en la pelvis, los ovarios o intestinos.

La endometriosis es una condición benigna (no es cáncer) que, sin embargo, puede ser muy debilitante pues se asocia, generalmente, a la infertilidad y al dolor crónico.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos:

  • Qué es la endometriosis.
  • Síntomas de la endometriosis.
  • Diagnóstico de la endometriosis
  • Tratamiento de la endometriosis.

¿Qué es la endometriosis?

Endometrio es una membrana delgada que cubre la capa interna del útero. Durante el ciclo menstrual, el endometrio sufre transformaciones inducidas por variaciones hormonales, creciendo y convirtiéndose en un tejido rico en vasos sanguíneos. El endometrio crece para poder recibir y nutrir al embrión durante el embarazo. Cuando el ciclo termina y el óvulo no fue fecundado, esta pared gruesa del endometrio sufre un colapso y es expulsada para fuera del útero. Este proceso es la menstruación. Para más detalles sobre el ciclo menstrual, lee: PERIODO FÉRTIL PARA QUEDAR EMBARAZADA.

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La endometriosis es una enfermedad caracterizada por la aparición de trozos de tejido endometrial fuera de la pared interna del útero. Puede afectar a la vejiga, intestinos, apéndice, vagina, uréter y raramente órganos distantes de la pelvis, como los pulmones y el sistema nervioso central. Los tejidos endometriales pueden presentarse también en las cicatrices quirúrgicas del abdomen y la pelvis. Los lugares más comunes donde la endometriosis ocurre son, en orden descendente:

– Ovarios.
– Regiones alrededor del útero incluyendo el fondo de saco de Douglas y ligamentos uterinos.
– Porción externa del útero.
– Trompas.
– Regiones finales del intestino.

La endometriosis puede afectar a más de un sitio al mismo tiempo y puede coexistir en 3 o 4 diferentes órganos.

Endometriosis

Este endometrio, en localizaciones anormales, reacciona a la estimulación hormonal del ciclo menstrual al igual que el endometrio en el útero, o sea, sufre proliferación y luego sangra, causando irritación a corto plazo y fibrosis de los tejidos circunvecinos a largo plazo. Esta característica es responsable de los principales síntomas de la endometriosis, que serán discutidos más adelante.

Las causas de la endometriosis todavía no son conocidas completamente. Se estima que hasta el 10% de las mujeres tienen la enfermedad. Alrededor del 80% de los casos de dolor pélvico crónico en mujeres son causados por la endometriosis. El grupo etario más afectado es de 25 a 35 años.

Síntomas de la endometriosis

Dependiendo de la ubicación donde ocurre la endometriosis, la paciente puede presentar un cuadro clínico que varía desde asintomático, hasta dolor constante e ininterrumpido. Sin embargo, el síntoma más común de la endometriosis es el dolor asociado con la menstruación, porque, como ya ha sido mencionado, así como el endometrio normal dentro del útero, este pedazo de tejido endometrial exterior también sangra al final del ciclo menstrual. La endometriosis es una causa común de dismenorrea secundaria.

Si la endometriosis se encuentra en la vejiga, es posible tener sangre en la orina; si está en los intestinos, puede haber sangre en las heces. La presencia de endometriosis en la cavidad abdominal o en la pelvis causa sangrado en estas cavidades, causando intensa inflamación severa y dolor.

La endometriosis también es asociada con la infertilidad porque los ovarios son uno de los sitios más frecuentemente comprometidos, causando inflamación crónica, cicatrización y adherencias de los ovarios y las trompas. La endometriosis afectando a la parte exterior del útero también puede conducir a deformidades del mismo  y de zonas pélvicas, volviendo el aparato reproductor no apto para un embarazo.

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Otros síntomas comunes de la endometriosis incluyen dispareunia (dolor durante las relaciones sexuales), exceso de sangre durante la menstruación, diarrea, estreñimiento y fatiga crónica.

La endometriosis no es un tipo de cáncer, pero cuando afecta a los ovarios parece aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Curiosamente el uso de píldoras anticonceptivas parece reducir este riesgo.

Diagnóstico de la endometriosis

En muchas mujeres, el cuadro clínico de dolor pélvico cíclico es muy sugestivo, pero insuficiente para establecer el diagnóstico.

Exámenes de  imagen con ultrasonido pueden ayudar a descartar otras causas para los síntomas, como tumores, pero también raramente logran cerrar el diagnóstico de la endometriosis.

Para asegurarse del diagnóstico se debe mirar directamente para dentro de la pelvis/abdomen, lo que solamente  es posible por medio de laparoscopia, un procedimiento quirúrgico. Durante la laparoscopia es posible buscar los implantes y hacer biopsia cuando es necesario.

Tratamiento de la endometriosis

El tratamiento generalmente comienza con medicamentos para el dolor, siendo que los más utilizados son los fármacos antiinflamatorios. Estos remedios son solamente sintomáticos y no actúan directamente sobre la enfermedad.

El uso de anticonceptivos orales ayuda a controlar el ciclo hormonal, reduce el sangrado y, consecuentemente,  el dolor.

El GnRH es una hormona que provoca una menopausia temporal, impidiendo la liberación de estrógenos y cesando  la menstruación. El tratamiento reduce el dolor en el 80% de los pacientes y ayuda a disminuir el tamaño de la endometriosis. Este medicamento puede ser utilizado hasta 12 meses.

Cirugía para endometriosis

La cirugía está indicada en casos de dolor severo, hemorragia, infertilidad o falta de respuesta al tratamiento clínico. La cirugía pretende eliminar los tejidos endometriales y fibrosis/adhesiones que ya existen. Actualmente la cirugía más utilizada es la laparoscopia.

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En casos muchos graves, con múltiples implantes de endometriosis, puede ser necesario quitar el útero entero y/o los ovarios.

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