SINUSITIS – Síntomas y Tratamiento

La imposibilidad para drenar el moco producido lleva a una congestión de los senos paranasales y, consecuentemente, a la sinusitis.

Sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, también conocidos como senos nasales. La sinusitis puede resultar de infecciones (virales, bacterianas o por hongos), alergias o cambios en el sistema inmune, incluyendo las enfermedades autoinmunes.

En este texto vamos a discutir las siguientes cuestiones acerca de la sinusitis:

  • Qué son los senos faciales.
  • Tipos de sinusitis.
  • Síntomas de la sinusitis.
  • Complicaciones de la  sinusitis.
  • Diagnóstico de la sinusitis.
  • Tratamiento de la sinusitis.

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales, también llamados senos nasales o senos paranasales,  son cavidades llenas de aire en los huesos del cráneo y de la cara, comunicándose  con la cavidad nasal.

senos paranasales

Son 4 el número de senos paranasales:

  • Seno frontal.
  • Seno etmoidal.
  • Seno esfenoidal.
  • Seno maxilar.

Los senos nasales desempeñan varias funciones, entre ellas:

– Humidificación y calentamiento del aire respirado por la nariz.
– Aumento de resonancia de la voz
– Equilibrio de las presiones intracraneales cuando hay variaciones en la presión atmosférica (inmersiones, viajes en avión o subidas a grandes alturas).
– Secreción de moco para la protección de las vías aéreas superiores.
– Amortiguación en los casos de trauma (materiales huecos absorben más impacto que materiales sólidos).

Los senos paranasales son bilaterales y simétricos, se conectan a la cavidad nasal a través de pequeños agujeros donde produce el drenaje de moco. Cuadros de alergia o gripe, por ejemplo, causan inflamación de la mucosa nasal y aumento de las secreciones, bloqueando el drenaje de los senos paranasales. La imposibilidad  para drenar el moco producido lleva a una congestión de los senos paranasales y, consecuentemente, a la sinusitis.

El término rinosinusitis (rinitis + sinusitis) es técnicamente más correcto que solamente sinusitis pues enfatiza la concomitante inflamación de la mucosa nasal y de los senos paranasales. Tenemos un texto que aborda solamente la rinitis alérgica: RINITIS ALÉRGICA – Síntomas y Tratamiento.

Tipos de sinusitis

La sinusitis puede afectar a alguno de los 4 senos y puede ser unilateral o bilateral.

La sinusitis puede ser clasificada en:

Sinusitis aguda: cuando los síntomas duran menos de 4 semanas
Sinusitis subaguda: cuando los síntomas duran entre 4 y 12 semanas
Sinusitis crónica: cuando los síntomas duran más de 12 semanas.
Sinusitis recurrente: cuando hay 4 o más episodios de sinusitis durante el año.

La gran mayoría de la sinusitis aguda es de origen viral o alérgico, sin embargo, el bloqueo y estancamiento de moco en los senos favorece la proliferación de bacterias, que pueden causar una sinusitis bacteriana. Por lo tanto, el paciente puede tener un cuadro inicial de sinusitis alérgica que, después de la contaminación con bacterias de las vías respiratorias, se convierte en un cuadro de sinusitis bacteriana.

Las sinusitis bacterianas que no se curan completamente pueden progresar para un cuadro  de  sinusitis crónica (voy a explicar la sinusitis crónica en la parte final del texto).

Síntomas de la  sinusitis

Los síntomas de la sinusitis aguda incluyen congestión nasal, secreción nasal purulenta (secreción nasal con flema), dolor de cabeza, dolor facial, dolor en el arco dentario superior, dolor alrededor de los ojos, sensación de presión cuando se baja la cabeza, oído tapado, tos (sobretodo nocturna), mal aliento (lee: HALITOSIS – ¿Como eliminar el mal aliento?) y/o disminución del gusto y del olfato.

Es común la presencia de dolor cuando hacemos presión con los dedos en los senos nasales, especialmente en los senos frontales y maxilares, que son los más superficiales.

La mayoría de los casos de sinusitis viral o alérgica mejora espontáneamente dentro de 10 días. Sinusitis bacterianas suaves también pueden ser autolimitadas, pero en casos sintomáticos, con fiebre alta y  rinorrea purulenta, la cura generalmente tiene lugar solamente con el tratamiento antibiótico.

Cuando hay contaminación de la sinusitis por bacterias suele presentarse fiebre. Sin embargo, como la gripe puede provocar sinusitis y también cursar con fiebre, no siempre es fácil distinguir entre una sinusitis viral y una sinusitis bacteriana. Como ya ha sido señalado, una sinusitis puede comenzar como una infección viral o un cuadro alérgico y después de unos días se convertir en una sinusitis bacteriana.

En muchos casos no es posible distinguir una sinusitis viral de una sinusitis bacteriana en los primeros 10 días de enfermedad. Se debe sospechar de la existencia de una rinosinusitis bacteriana aguda en pacientes con alguna de las siguientes características: 1) signos o síntomas de sinusitis aguda con duración de 10 o más días sin mejoría clínica; 2) comienzo del cuadro ya con síntomas más graves, como fiebre superior a 39º C y descarga nasal purulenta, con duración de al menos tres días consecutivos; 3) un cuadro de sinusitis aguda que mejora después de unos días, pero pronto vuelve a empeorar, surgiendo fiebre, dolor en la cara y rinorrea purulenta

Complicaciones  de la sinusitis

Como los senos de la cara presentan estrecha relación con órganos nobles como ojos, oídos y cerebro, la sinusitis bacteriana puede llevar a complicaciones graves. Por lo tanto, es importante buscar atención médica cuando se asocia a la sinusitis:

  • Fiebre superior a 39º C.
  • Edema o enrojecimiento en la cara.
  • Edema y enrojecimiento alrededor de los ojos.
  • Doble visión u otro cambio visual.
  • Confusión mental.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez de la nuca.
  • Postración severa.

La sinusitis bacteriana, aunque presente una tasa de mortalidad baja, es una infección que no se debe descuidar, sobre todo cuando existen los síntomas descritos anteriormente. Entre sus posibles complicaciones incluyen infección de los ojos, meningitis, absceso cerebral, infección de los huesos de la cara, otitis y laberintitis.

Diagnóstico de la sinusitis

Radiografía de los senos paranasales
Radiografía de los senos paranasales

El diagnóstico de la sinusitis es clínico. El otorrinolaringólogo puede hacer una rinoscopia (endoscopia nasal) para intentar visualizar directamente los senos paranasales.

En caso de duda, se puede hacer uso de pruebas de imagen. La radiografía de senos paranasales, utilizada ampliamente en el pasado, ya no se considera una buena prueba porque no consigue identificar la sinusitis en hasta un 40% de los casos. Cuando es positiva, como en la foto al lado, que muestra una sinusitis del seno maxilar izquierdo, se confirma el diagnóstico. El problema es que, si la radiografía es normal, no se puede descartar la existencia de sinusitis.

El examen de imagen más utilizado actualmente es la tomografía computarizada (TC). Compara las imágenes a continuación de dos tomografías computarizadas  de los senos paranasales, y ve cómo  la calidad de imagen es muy superior.

Sinusitis

La TC de la derecha está normal y los senos nasales están llenados solamente con aire (imagen negra). A la izquierda, podemos ver una TC de senos de la cara evidenciando la sinusitis bilateral, más evidente en el seno maxilar derecho, que está completamente tomado por líquido (imagen cenicienta). Las imágenes proporcionadas por la TC son más bien definidas. Al contrario del que ocurre en la radiografía simple de los senos de la cara, una tomografía computadorizada normal es capaz de excluir el diagnóstico de sinusitis.

Tratamiento de la  sinusitis

La mayoría de los casos de sinusitis aguda mejora espontáneamente en 7 a 10 días. Por lo tanto, el tratamiento es esencialmente sintomático. Incluso las sinusitis bacterianas generalmente tienen buen pronóstico, ya que las complicaciones son infrecuentes.

Para el tratamiento de las sinusitis agudas no bacterianas son indicadas  la limpieza de la cavidad nasal con solución salina (suero fisiológico) y la aplicación de corticoides nasales en spray. Compresas tibias en la cara pueden traer alivio, e ingesta vigorosa de líquidos ayuda a diluir las secreciones. Fuera de estas directrices, nada es muy eficaz. Contrariamente a lo que piensa la mayoría de la gente, no es necesario tomar muchos medicamentos para tratar una sinusitis.

Los descongestionantes nasales se usan en exceso e innecesariamente. Cuando es necesario, se  indica su uso como máximo de 3 días, ya que estos fármacos están asociados con recaídas provocadas por congestión nasal de rebote. El paciente utiliza el descongestionante, que ofrece alivio temporal de los síntomas, pero cuando lo suspende la congestión nasal regresa rápidamente, creando así un círculo vicioso.

El uso de antihistamínicos (antialérgicos), a pesar de ser muy prescrito, no presenta evidencia de beneficios en la sinusitis. Si hay un proceso alérgico, es poco probable que esta clase de medicamentos traiga algún beneficio.

Durante la crisis es importante evitar el contacto con el humo del cigarrillo, porque este es un importante factor de irritación de las vías respiratorias. Además del humo es importante intentar identificar otros estímulos que pueden ser irritantes para las vías respiratorias, como frío o productos químicos de olor fuerte.

Los antibióticos solamente deben ser utilizados cuando hay evidencia de sinusitis bacteriana. Los más utilizados son amoxicilina con ácido clavulánico, Bactrim ®, levofloxacino, moxifloxacino, claritromicina o azitromicina. Se debe tener cuidado de no utilizar antibióticos indiscriminadamente para que no exista selección de bacterias resistentes. Si la sinusitis no tiene características de origen bacteriano, no hay ninguna razón para usar antibióticos.

Sinusitis crónica

La sinusitis crónica es aquella que permanece durante más de 12 semanas consecutivas a pesar del tratamiento.

La sinusitis crónica se asocia mucho con la presencia de desviación del tabique nasal o pólipos nasales. Los dos proporcionan la cronicidad por causar la obstrucción de la comunicación entre los senos paranasales y fosas nasales.

Otras causas de la infección crónica son sinusitis micótica, enfermedad por reflujo gastroesofágico (Lee: REFLUJO GASTROESOFÁGICO – Síntomas, Causas y Tratamiento), alergia respiratoria recurrente, VIH, asma y fibrosis quística.

Mientras que la sinusitis aguda generalmente se resuelve en pocos días, la sinusitis crónica es una inflamación más difícil de controlar y siempre debe ser evaluada por un otorrinolaringólogo. Aunque sea difícil de curar, puede ser controlada con el tratamiento adecuado.

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