20 Métodos Anticonceptivos Para Evitar el Embarazo

Introducción

Llamamos método anticonceptivo toda acción cuyo objetivo es impedir o, por lo menos, reducir substancialmente la probabilidad de una mujer embarazarse después de una relación sexual.

Los métodos anticonceptivos pueden ser simples y sin costo alguno, como el método del calendario menstrual o el coitus interruptus (coito interrumpido), o más complejos y que dependen de la ayuda médica, como el DIU y los anticonceptivos hormonales. Hay también los métodos anticonceptivos definitivos y que tienen como objetivo volver el hombre o la mujer estériles permanentemente, como en los casos de vasectomía o ligadura de trompas.

En este artículo vamos a hacer una revisión sobre los métodos anticonceptivos más comunes. Vamos a explicar cómo funciona cada método, cuáles son sus ventajas y desventajas y cuáles son sus respectivas tasas de éxito.

El texto suministra varios enlaces para complementar la información. Utilízalos si deseas datos más detallados sobre un determinado método anticonceptivo.

¿CUÁL ES EL MEJOR MÉTODO ANTICONCEPTIVO?

No existe una respuesta correcta para esta pregunta. En la verdad, todos los métodos contraceptivos tienen sus ventajas y desventajas. Es fácil saber cuál es el método más efectivo, cuál es más barato, cuál es más cómodo, cuál es que dura más tiempo, etc. Ahora, la definición sobre el mejor es individual y depende del cuánto valoras cada una de esas características.

Antes de elegir un método anticonceptivo, echa un vistazo a las siguientes preguntas. Ellas te ayudarán a definir qué tipo de método anticonceptivo se adapta mejor a tu perfil.

  1. ¿Planeas quedarte embarazada muy pronto?
  2. ¿Deseas un método anticonceptivo de eficacia corta, prolongada o definitiva?
  3. ¿Tienes relaciones sexuales frecuentemente?
  4. ¿Te importaría tomar pastillas todos los días?
  5. ¿Lograrías tomar una píldora cada día sin olvidar? ¿Y si fuese una píldora al día siempre a la misma hora?
  6. ¿Es importante para ti la espontaneidad del uso de un anticonceptivo?
  7. ¿Consideras importante que tu método contraceptivo también posea protección contra enfermedades sexualmente transmisibles?
  8. ¿El costo del método anticonceptivo es un problema?
  9. ¿Te importarías someterte a una cirugía?
  10. ¿Gustarías que tu método anticonceptivo también trajese otros beneficios para tu salud además de la contracepción en sí?
  11. ¿Te importarías usar un método anticonceptivo que podrías tener efectos secundarios?

Descubrir cuál es el método que más se adapta a ti es importante no solo para el éxito de la contracepción, sino también para que te  sientas cómoda para usarlo de forma prolongada.

LOS MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS MÁS COMUNES

Para facilitar la comprensión, dividimos los 20 métodos anticonceptivos descritos en este artículo en 5 grupos:

  • Métodos de barrera.
  • Métodos hormonales.
  • Métodos intrauterinos.
  • Métodos permanentes.
  • Métodos alternativos.

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS DE BARRERA

Llamamos método anticonceptivo de barrera los métodos que se basan en la creación de una barrera física o química entre el esperma eyaculado y el útero de la mujer.

1. Condón

El condón es uno de los métodos anticonceptivos más populares en el mundo, siendo el método principal utilizado por los hombres. No tiene contraindicaciones ni efectos secundarios, aunque algunas personas tienen alergia al látex, material utilizado para confeccionar el condón. Para estas personas alérgicas hay condones hechos con otros materiales, como poliuretano.

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El condón, además de ser un método eficaz de control de la natalidad, también sirve para prevenir enfermedades de transmisión sexual. El costo es bajo, no requiere asistencia médica y la duración de la anticoncepción es muy corta, solamente el tiempo de las relaciones sexuales. Se debe desechar el condón debe desecharse después de cada relación.

Explicamos el condón con detalles en el siguiente artículo: CONDÓN – El preservativo masculino.

2. Condón femenino

El condón femenino es un preservativo para las mujeres. También un método de barrera, que sirve al mismo tiempo como protección contra las ETS y el embarazo. El condón femenino es actualmente hecho de caucho de nitrilo (anteriormente poliuretano) y cubre toda la mucosa de la vagina, evitando que el pene y sus secreciones tengan contacto directo con la misma.

A pesar de tener la misma lógica, el condón femenino es mucho menos popular que su versión masculina probablemente porque no es tan sencilla de utilizar y su tasa de efectividad es menor que el condón masculino (vamos a hablar sobre las tasas de eficacia de cada método al final del artículo).

3. Diafragma

El diafragma es un método anticonceptivo femenino que consiste en una cúpula flexible de silicona con un lado cóncavo y convexo, que debe ser colocada al frente  del cuello uterino. En general, se debe rellenar la cúpula  con espermicida antes de la introducción para aumentar su efecto anticonceptivo.

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Existen varios tamaños de diafragma, y la mujer debe encontrar el más adecuado para que el método funcione satisfactoriamente. Cuando la mujer engorda o adelgaza de forma relevante, el tamaño del diafragma debe ser cambiado.

A diferencia del condón femenino, el diafragma no cubre toda la mucosa de la vagina y, por lo tanto, no es un método anticonceptivo para prevenir enfermedades de transmisión sexual.

El diafragma no es descartado después de cada acto sexual. Después de removido, puede ser lavado y utilizado nuevamente en otras relaciones sexuales.

Así como el condón femenino, el diafragma no es un método anticonceptivo muy popular, siendo utilizado solamente por un 1% de las mujeres sexualmente activas.

4. Esponja vaginal

La esponja vaginal es otra opción de método anticonceptivo de barrera para las mujeres.

Esponja-vaginal

La lógica detrás de la esponja es similar al diafragma, que cubre la entrada del útero, pero no protege el revestimiento de la vagina, no sirviendo como protección para enfermedades de transmisión sexual.

La esponja anticonceptiva es un dispositivo suave, en forma de disco, hecho de espuma de poliuretano y un mango para facilitar su extracción. La esponja ya viene con espermicida y debe ser mojada antes de ser insertada en la vagina. Solamente se debe retirarla después de 6 horas de la última relación sexual y puede permanecer dentro de la vagina hasta por 30 horas. No hay necesidad de cambiar la esponja si ocurrir más de una relación sexual dentro de 24 horas.

Al contrario del diafragma, no hay tamaños diferentes para la esponja. Su eficacia en mujeres que ya tuvieron por lo menos uno parto es más baja que en las mujeres que nunca han parido.

5. Espermicida

El espermicida puede ser considerado un método de barrera ya que crea una barrera química que impide la llegada de espermatozoides al útero femenino. Sin embargo, cuando se utiliza solo, sin otro método anticonceptivo complementario, como preservativo, esponja o diagrama, su tasa de éxito es inaceptablemente baja.

Los espermicidas pueden encontrarse en forma de gel, espuma, crema o supositorios. La aplicación es simple e igual a la de cualquier gel vaginal que la mayoría de las mujeres alguna vez ha usado en la vida.

Se debe aplicar el espermicida preferiblemente entre 10 y 30 minutos antes de tener relaciones sexuales y no se  debe retirarlo durante por lo menos 6 a 8 horas. Si el acto sexual tardar más de 1 hora para ocurrir después de la aplicación del espermicida, su eficacia se vuelve todavía más baja que lo habitual.

Parece que el espermicida no perturba la flora vaginal, aunque se ha observado un pequeño aumento en los casos de vaginosis bacteriana en mujeres usuarias de este método (lee: VAGINOSIS BACTERIANA – Gardnerella vaginalis).

Una irritación vaginal no es inusual, siendo un motivo frecuente para abandono de este método. El espermicida no protege contra las enfermedades sexualmente transmisibles, y en las mujeres que presentan irritación vaginal con su uso, el riesgo de contagio inclusive puede aumentar.

Los espermicidas no provocan malas formaciones fetales, no habiendo riesgo para el bebé si la mujer lo utilice sin saber que está embarazada.

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS HORMONALES

Llamamos métodos anticonceptivos hormonales todos aquellos que se basan en el uso de las hormonas sexuales femeninas, incluyendo la progesterona y el estrógeno, para manipular el ciclo menstrual.

Actualmente existen varias formas de anticoncepción hormonal, sea en pastillas, inyección, implante, anillo vaginal, etc. Existe también el DIU a la base de hormonas, pero esto se tratará en el tema sobre anticonceptivos intrauterinos.

Los anticonceptivos hormonales son altamente eficaces en prevenir el embarazo, pero no tienen ninguna acción en la protección contra las enfermedades de transmisión sexual.

6. Píldora anticonceptiva

La píldora anticonceptiva es, junto con el condón masculino, el método anticonceptivo más popular en todo el mundo. La píldora se compone de las hormonas progesterona y estrógeno y debe tomarse diariamente, sin falta.

Si se la toma correctamente, la píldora es muy eficaz en la inhibición de la ovulación, siendo uno de los mejores anticonceptivos. Sin embargo, si la mujer no es disciplinada y a menudo se olvida de tomar la dosis diaria, la píldora puede fallar, permitiendo que  ocurra un embarazo no deseado.

Por ser un método que maneja el ciclo de ovulación femenino, la píldora solamente debe ser utilizada bajo orientación médica. El anticonceptivo oral no tiene efectos solamente contraceptivos; puede ser benéfico en diversos problemas, como en las cólicas menstruales, en el control del sangrado uterino, en la TPM, en el control del acné, etc. La píldora también ayuda a reducir la incidencia de algunos tipos de cánceres, como el cáncer de ovario y endometrio.

Por otra parte, los anticonceptivos orales pueden causar varios efectos secundarios, especialmente aquellos con dosis mayores de estrógeno. Trombosis y complicaciones cardiovasculares son algunos de los problemas, aunque infrecuentes, que  pueden ocurrir.

El tema píldora anticonceptivo es muy extenso; por eso, si deseas saber más, accede a los siguientes artículos:

7. Minipíldora – Píldora de protágeno solo

La preocupación con los efectos secundarios causados por la presencia de estrógeno en las píldoras anticonceptivas comunes llevó al desarrollo de la minipíldora, un anticonceptivo hormonal que contiene solamente la hormona progesterona.

La minipíldora no actúa solamente inhibiendo la ovulación, pero también causando un engrosamiento del moco cervical, lo que impide la llegada de espermatozoides a la trompa, y previniendo la proliferación de la pared interna del útero (endometrio), lo que dificulta la implantación de un posible óvulo fertilizado.

La minipíldora es, en la teoría, tan eficaz  cuanto la píldora, con la ventaja de provocar menos efectos secundarios. El gran problema de la minipíldora es la necesidad de ser tomada todos los días prácticamente en la misma hora. Un simple retraso de 3 horas o más es suficiente para que él pierda su efecto protector. Por lo tanto, a pesar de tener potencialmente el mismo efecto protector de las píldoras comunes, en la práctica, la cantidad de fallas es mayor, pues es necesaria mucha disciplina para tomar la minipíldora durante varios meses seguidos sin perder la hora de vez en cuando.

Si deseas conocer más detalles sobre la minipíldora, accede al siguiente artículo: PÍLDORA DE PROSTÁGENO SOLO – MINIPÍLDORA.

8. Píldora del día después (PDS)

La píldora del día después es una píldora con dosis muy elevadas de hormonas y solamente debe ser utilizada en caso de emergencia y de forma puntual. Por lo tanto, la píldora del día después no puede ser vista como un método anticonceptivo rutinario; ella es solamente un método contraceptivo de emergencia.

Si necesitas recurrir a la PDS con frecuencia, ¡estás cometiendo un error! Además de estar exponiéndose a cantidades elevadas, innecesarias y peligrosas de hormonas, también estás utilizando un método de contracepción muy menos eficaz que la píldora común o la minipíldora.

La píldora del día después fue desarrollada para ser utilizada como una medida anticonceptiva de emergencia en casos donde el método anticonceptivo habitual falla, como cuando los condones se han roto o un diafragma ha salido del lugar.

Para ser eficaz, la PDS debe ser tomada tan pronto como sea posible, con un límite de 72 horas para que pueda ser útil. Después de 3 días, la píldora ya no es capaz de prevenir un embarazo.

Atención: la píldora del día después no es abortiva. Si ya estás embarazada, no te hará abortar.

Si deseas conocer detalles sobre la píldora del día después, accede al siguiente artículo: PÍLDORA DEL DÍA DESPUÉS.

9. Anticonceptivo inyectable

El anticonceptivo hormonal también puede ser administrado mediante inyección en intervalos de 30 o 90 días, dependiendo de la marca utilizada. Hay anticonceptivos inyectables solamente de progesterona, como el acetato de medroxiprogesterona, y otros compuestos por progesterona y estrógeno, como el acetato de medroxiprogesterona+ cipionato de estradiol.

El anticonceptivo inyectable puede ser encontrado bajo la forma de administración intramuscular o subcutánea. En general, la aplicación es hecha por el ginecólogo en la oficina o por una enfermera en la clínica. Las administraciones tienden a ser programadas para que la mujer tenga más control de las fechas límites. La eficacia de las píldoras anticonceptivas con administración mensual o trimestral es igual, pero esta último es más cómoda porque protege más y requiere solamente 4 aplicaciones al año.

Aunque la menstruación pueda suprimirse durante el uso de los anticonceptivos inyectables, no causa ningún daño a las mujeres.

Los anticonceptivos inyectables tienen un perfil de beneficios y efectos secundarios similares a la píldora anticonceptiva.

10. Adhesivo anticonceptivo

Otra opción para aquellas que desean utilizar un anticonceptivo hormonal, pero no quieren llevar la picadura de la aguja y no quieren el incómodo de tomar pastillas todos los días, es el adhesivo anticonceptivo, un producto comercializado bajo el nombre de Evra (norelgestromina+ etilenoestradiol).

Adhesivo anticonceptivo

Como su nombre indica, esta forma de anticoncepción es una etiqueta, de formato cuadrado, con unos 4,5 cm x 4,5 cm, que se debe aplicar a la piel y sustituido por uno nuevo cada 7 días. Después de 3 semanas, la mujer debe dar una pausa de 1 semana para menstruar.

El adhesivo puede ser aplicado en el brazo,  las espaldas, las nalgas o en el vientre. No sale fácilmente y no hay problema en ducharse y  mojarlo.

11. Implante anticonceptivo

El implante anticonceptivo es, actualmente, el método anticonceptivo con la mayor tasa de éxito, alrededor de un 99.95%.

Implante anticonceptivo

Esta forma de contracepción hormonal se basa en la implantación subcutánea de un fino bastón de plástico con etonogestrel, una forma sintética de progesterona, en su interior. El bastón queda por bajo de la piel y libera de forma lenta y continua la hormona para la circulación sanguínea

El bastón es implantado en la oficina del ginecólogo y necesita solamente de anestesia local.  El lugar escogido suele ser la parte interna del brazo y el procedimiento dura solamente 2 o 3 minutos.

El efecto contraceptivo del implante tiene duración de 3 años, siendo un método bastante confortable para quien desea una contracepción prolongada, pero no definitiva.

El mayor problema de este método es su precio. Cada implante llega a costar cerca de 700 reales. Sin embargo, como solamente necesita ser comprado cada 3 años, al final de este tiempo el coste compensa.

12. Anillo vaginal

El anillo vaginal es otra opción de anticoncepción hormonal disponible en el mercado. Este método anticonceptivo es un anillo flexible, de silicona, que lentamente libera progesterona y estrógeno (etonogestrel + etinilestradiol).

El anillo puede ser insertado por la propia mujer y no causa ninguna molestia, inclusive durante la actividad sexual. El anillo permanece en la vagina durante 3 semanas y luego es despreciado. Después de una semana de descanso, se debe introducir un nuevo anillo.

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS INTRAUTERINOS

Los anticonceptivos intrauterinos, más conocidos como  DIU (dispositivo intrauterino), son uno de los métodos anticonceptivos más seguros, cómodos y eficaces.

Esta es una forma de anticoncepción que ha ganado mucha popularidad en los últimos años, siendo la más indicada por muchos médicos ginecólogos.

13. Dispositivo intrauterino (DIU)

El DIU es un pequeño dispositivo plástico en forma de una T, que debe ser implantado en el útero de la mujer, a través de la vagina, por el ginecólogo en una consulta. El procedimiento es sencillo y rápido.

Existen 2 tipos de DIU: el DIU revestido de cubre y el DIU revestido por una hormona progesterona llamada DIU Mirena.

Una vez implantado, el DIU puede permanecer en el útero hasta 5 años en el caso del DIU Mirena, o 10 años en el caso del DIU de cobre. El DIU es un método anticonceptivo de larga duración, pero rápidamente reversible con la retirada, si es necesario.

Si deseas conocer detalles sobre los dispositivos intrauterinos, lee el siguiente artículo: DIU de cobre y DIU Mirena – Anticonceptivo intrauterino.

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS PERMANENTES

Los métodos anticonceptivos permanentes son aquellos que pretenden esterilizar el hombre o la mujer, lo que los hace infértiles definitivamente. Las dos formas de esterilización disponible, sea para el hombre o la mujer, son a través de cirugía.

Este método debe utilizarse únicamente como último recurso, porque su reversión, aunque sea posible en algunas situaciones, es difícil de ser ejecutada con éxito. La esterilización solamente debe ser realizada en personas mayores, que ya han tenido todos los hijos que quieren tener.  En la gente joven, aunque ya tenga 3 o 4 hijos, lo ideal es elegir un método anticonceptivo prolongado, pues la vida da muchas vueltas, y lo que es cierto  a los 25 años se convierte en arrepentimiento a los 35.

Ninguno de los dos métodos proporciona protección contra las enfermedades de transmisión sexual.

14. Vasectomía

La vasectomía es un procedimiento quirúrgico que resulta en la esterilización permanente del hombre al impedir la liberación de espermatozoides en el líquido eyaculado. Es la forma más eficaz de contracepción masculina.

La vasectomía es un procedimiento quirúrgico simple, que no necesita realizarse en un centro quirúrgico. El urólogo, médico indicado para este tipo de cirugía, hace una pequeña anestesia local en la piel del escroto y con un pequeño  corte se puede llegar al  conducto deferente, canal que lleva los espermatozoides. Desde allí, se debe cortar el conducto y después suturar cada uno de los extremos. La cirugía dura unos 15-20 minutos e interrumpe definitivamente la salida de espermatozoides en el esperma eyaculado

La vasectomía no disminuye la libido, no interfiere en la eyaculación y no causa impotencia.

Si deseas conocer detalles sobre la vasectomía, lee el siguiente artículo: VASECTOMÍA – Operación y Reversión.

15. Ligadura de trompas

La esterilización tubárica, también llamada ligadura de trompas, es un procedimiento de esterilización que tiene como objetivo evitar que la mujer pueda quedarse embarazada. Además de la vasectomía en el hombre, la ligadura de trompas es un procedimiento definitivo  anticonceptivo en las mujeres.

La esterilización tubárica  funciona como método anticonceptivo definitivo porque es un procedimiento que causa interrupción en el trayecto de ambas trompas, impedido que los espermatozoides lleguen al óvulo liberado por cualquier uno de los ovarios. El procedimiento puede ser hecho quirúrgicamente o vía endoscópica.

La ligadura de las trompas no impide la ovulación ni interfiere con en el ciclo hormonal femenino, por lo tanto no causa cambios en el ciclo menstrual.

Si desea conocer detalles sobre la esterilización tubárica, lee el siguiente artículo: LIGADURA DE TROMPAS.

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS ALTERNATIVOS

Los 15 métodos descritos hasta ahora tienen el común el hecho de utilizar un procedimiento médico o un dispositivo artificial para evitar el embarazo. Sin embargo, hay formas alternativas de anticoncepción. Las alternativas que se describen a continuación son libres y naturales, es decir, no requieren ningún medicamento o dispositivo médico para “funcionar”.

La palabra “funcionar”  fue colocada entre comillas porque estos métodos son las formas con mayor incidencia de fracaso. Algunos de estos métodos podrían inclusive ser muy efectivos si fuesen utilizados de forma correcta. El problema es que, en la práctica, son difíciles de ser ejecutados de forma segura.

16. Coito interrumpido (coitus interruptus)

El coito interrumpido es el método anticonceptivo más antiguo de la humanidad, y hay informes de su uso en el Egipto antiguo hace más de 4000 años.

El método consiste en detener la penetración antes de la pareja eyacular, evitando que el semen eyaculado sea introducido en la vagina. Hay dos problemas principales que hacen que este método sea poco efectivo: el primer es un error en el momento de retirar el pene, y el segundo es el hecho de que el líquido pre-eyaculatorio contiene pequeñas cantidades de esperma.

El coito interrumpido, por lo tanto, no es un método seguro de anticoncepción.

17. Método del calendario menstrual

EL calendario menstrual es un método para estimar el período fértil. Puede ser utilizado tanto para las mujeres que quieren optimizar las posibilidades de quedarse embarazadas, como para aquellas que quieren minimizarlas (lee. PERIODO FÉRTIL PARA QUEDAR EMBARAZADA).

La lógica detrás de este método es la siguiente: como el esperma tiene una vida útil promedio de 5 días dentro del aparato reproductor femenino, y como el óvulo solamente sobrevive durante 24 horas, los cinco días antes de la ovulación y las 24 horas  siguientes son el período con mayor riesgo de la mujer quedarse embarazada. El riesgo máximo tiene lugar en las 48 horas antes de la ovulación. Cualquier otro momento del ciclo femenino que no incluya este corto intervalo pre y post-ovulatorio  no presenta riesgo de embarazo.

En el 95% de los ciclos menstruales la ovulación ocurre en los cuatro días antes o después de la mitad del ciclo (en un ciclo de 30 días, la ovulación se produce 4 días antes o después del  15° día). En el 30% de los ciclos, la ovulación se produce exactamente en el medio del ciclo (por ejemplo, en el  14°día en un ciclo de 28 días o en el  15°día  en un ciclo de 30 días).

En las mujeres que tienen ciclo menstrual muy regular, la ovulación es un evento bastante previsible. Basta no tener relaciones en el periodo más crítico para no quedarse embarazada. Este método, sin embargo, tiene dos problemas: el primero es el gran número de días peligrosos, pues el riesgo comienza 9 días antes de la mitad  del ciclo y termina 5 días después. Pero el mayor problema es el hecho de que muchas mujeres no tienen ciclos regulares. Si la mujer no menstrua en intervalos regulares, es imposible saber con antelación cuando será la mitad del ciclo, información esencial para calcular los días de riesgo.

18. Moco cervical

Otra forma de predecir el momento de la ovulación es el moco cervical. Unos días antes de la ovulación el moco producido por el útero cambia, haciéndose cada vez más grueso y elástico. Este moco se llama moco fértil, ya que favorece la movilidad de los espermatozoides hacia el útero y las trompas.

Muchas mujeres pueden detectar este cambio en las características de su moco, siendo una indicación de que la ovulación está próxima. Obviamente este método es muy poco confiable para ser utilizado como estrategia de control de la natalidad. En general, el moco cervical se utiliza más como una ayuda para aquellas que quieran quedarse embarazadas que como método para prevenir el embarazo.

19. Lactancia materna exclusiva

Mujeres que dieron a luz recientemente y todavía están amamantando tardan a volver a  ovular porque la prolactina, hormona responsable de la producción de leche, inhibe el proceso hormonal natural que conduce a la ovulación. La lactancia materna puede ser utilizada para prevenir el embarazo solamente cuando la mujer presenta todas las tres de las siguientes condiciones:

  • Menos de seis meses después del parto.
  • La lactancia materna exclusiva, es decir, el bebé no consume ningún otro tipo de alimento que la leche no materna.
  • La mujer no menstrúa desde que dio a luz.

Si alguna de estas condiciones no se cumplen, el riesgo de embarazo no deseado durante la lactancia se vuelve inaceptablemente alto.

20. Abstinencia sexual

La abstinencia sexual es el método anticonceptivo más seguro e infalible. Obviamente, cuando una persona está buscando un método anticonceptivo, la finalidad del mismo es tener relaciones sexuales sin el riesgo de quedarse embarazada. En la abstinencia no hay riesgo de quedarse embarazada, pero no hay ninguna relación sexual.

La inclusión de la abstinencia como método contraceptivo puede parecer absurda, pero en algunos casos ella puede ser una opción bastante interesante.  La abstinencia puede ser la mejor elección cuando la persona necesita de un método 100% seguro durante solamente un determinado periodo de tiempo. Por ejemplo, imagina una mujer que está haciendo un tratamiento médico con alguna droga altamente teratogénica (causadora de malas formaciones fetales). Si el tratamiento es corto, por ejemplo, 1 o 2 semanas solamente, la opción más segura es no tener relaciones en este periodo. Otra posibilidad es el caso de mujeres infectadas con enfermedades que causan malas formaciones fetales. Mientras no están totalmente curadas, lo más seguro es optar por la abstinencia, un método con un 100% de eficacia.

Lógicamente, si es posible, cualquier uno de los métodos con alta tasa de eficacia (ver lista más adelante) puede ser una opción  a la abstinencia. Sin embargo, para la contracepción a corto plazo, se debe considerar la abstinencia.

Efectividad de métodos anticonceptivos

Una de las primeras cosas que la pareja debe conocer antes de elegir el método anticonceptivo más adecuado para cada uno es la tasa de eficacia de cada método.

Antes de seguir con los números, algunas explicaciones se hacen necesarias. Las tablas abajo irán a mostrar dos variables: tasa de eficacia teórica, que es la tasa de eficacia que se alcanza cuando el método es utilizado de forma estrictamente correcta, y la tasa de eficacia real, que es el resultado que vemos en la práctica, sabiendo que muchos hombres y mujeres acaban utilizando métodos contraceptivos sin antes tener certeza de cómo funcionan.

No vale la pena elegir un método anticonceptivo con alto índice teórico si en el momento de usarlo eres incapaz de seguir las instrucciones correctamente.

Otro punto que debe ser explicado es la forma de interpretar los números que serán suministrados. Cuando decimos que el hipotético método X tiene una tasa de eficacia del 99%, esto no significa que cada 100 veces que vas usarlo,  irá a fallar una vez. Un 99% de eficacia significa que si 100 mujeres usan el método X de forma regular durante 1 año, por lo menos una de ellas va a quedarse embarazada. Un método Y con tasa de eficacia del 99,9% significa que se 1000 mujeres utilizan el método de forma regular durante un año, una de ellas va a quedarse embarazada.

Por lo tanto, puedes utilizar un método con una eficacia del 95% durante varios años y nunca quedarse embarazada. Puedes utilizarlo 200, 300 veces y nunca tener problemas. En verdad, si utilizarlo correctamente, no tener problemas es lo más probable.

1- Métodos anticonceptivos con altísima tasa de éxito

El implante, el DIU, la vasectomía y la ligadura de trompas son, actualmente, los métodos anticonceptivos con tasas más altas de éxito. Además del elevado éxito teórico, ya que son métodos que dependen poco de la paciente, también tienen una altísima tasa de éxito real.

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2- Métodos anticonceptivos con alta tasa de éxito

El anticonceptivo inyectable, la píldora (común o minipíldora), el adhesivo y el anillo vaginal forman parte de un grupo con elevadísima tasa teórica de éxito, pero con tasas reales un poco inferiores, pues estas dependen, en parte, de acciones de la usuaria. El anticonceptivo inyectable todavía es lo que presenta mejor desempeño visto que la mujer solamente necesita recordar de renovarlo una vez cada 3 meses, al contrario de la píldora, por ejemplo, que tiene que ser tomada todos los días.

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3- Métodos anticonceptivos con tasa de éxito aceptable

El condón masculino y el femenino, el diafragma y la esponja son un grupo con alta tasa de éxito, pero con tasas reales preocupantes. A excepción de la píldora del día siguiente, que no tiene tasas muy elevadas naturalmente, los otros métodos se muestran, en la práctica, más difíciles de ser utilizados correctamente. El condón, por ejemplo, tiene tasas teóricas  muy satisfactorios, sin embargo, como a menudo es utilizado de forma incorrecta, muchas mujeres quedase embarazadas sin querer, a pesar del uso.

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4- Métodos anticonceptivos con baja tasa de éxito

Los métodos que figuran en la tabla a continuación no deben ser utilizados como una forma regular de anticoncepción porque, aunque algunos de ellos inclusive tienen elevadas tasas teóricas, en la vida real presentan fallas con una frecuencia muy alta. Por ejemplo, de 100 mujeres que practican el coitus interruptus a lo largo de un año, aproximadamente 28 van a quedarse embarazadas, una tasa inaceptable, especialmente en los días actuales, cuando varios métodos extremadamente eficaces están ampliamente disponibles.

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Solamente como curiosidad: si 100 mujeres practican sexo sin ningún tipo de anticonceptivo durante 1 año, aproximadamente 88 se quedan embarazadas. Si te encuentras dentro de las 12 mujeres que no se quedan embarazadas, tú y tu pareja pueden considerarse una pareja infértil. Si el embarazo es un deseo, es necesario recurrir a un médico especialista en fertilidad. En muchos casos, el problema que está causando la infertilidad es simple y se puede ser resolverlo fácilmente (lee: CÓMO QUEDAR EMBARAZADA RÁPIDO).

¿Encontraste un error de traducción? Háganos saber por correo electrónico: pedro@mdsaude.com

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