CANDIDIASIS – SÍNTOMAS, TIPOS Y CAUSAS

Candidiasis o moniliasis es el nombre que damos a la infección por hongos (micosis) causada por especies del hongo Candida. La forma más común de candidiasis es la infección vaginal, llamada candidiasis vaginal o vulvovaginitis por Candida.

Las infecciones por este hongo, sin embargo, no se restringen a la región genital femenina, pudiendo también haber acometimiento de otras áreas, tales como piel, boca, esófago, vías urinarias y pene,  para citar algunos ejemplos.

Existen varias especies de Candida y muchas de ellas son capaces de provocar cuadros de micosis en seres humanos. Sin embargo, en la mayoría de las veces que el paciente desarrolla alguna infección por el hongo Candida, la especie responsable es la Candida albicans.

La candidiasis generalmente no causa cuadros graves en personas sanas y con el sistema inmunológico operando correctamente. En estos, la candidiasis de la piel, boca o  vagina son las formas más comunes. No obstante, en los ancianos, pacientes con enfermedades graves o inmunodeprimidos, el hongo Candida puede llegar a los órganos internos y causar infección generalizada y grave denominada candidiasis diseminada o candidiasis invasiva.

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Este artículo es un resumen de las formas más comunes de la candidiasis. Para saber más detalles acerca de algunas infecciones causadas por la Candida, como la candidiasis oral, vaginal o del pene, visita los enlaces disponibles en el texto.

¿QUÉ ES CANDIDA?

Como se ha mencionado anteriormente, las especies más comunes del hongo Candida es la Candida albicans, considerada un miembro común de la flora gastrointestinal de los seres humanos. La mayoría de las personas es colonizada por Candida y no presenta síntomas. Sin embargo, cualquier desequilibrio en la flora local o en el estado inmune del paciente puede llevar este hongo a proliferarse e invadir los tejidos, causando la enfermedad candidiasis. Por lo tanto, tener Candida es diferente de tener candidiasis. Hasta un 80% de las personas sanas tiene el hongo Candida en la cavidad bucal o en el tracto gastrointestinal sin representar peligro.

Por lo tanto, concluimos que la Candida albicans es un germen oportunista, es decir, que vive tranquilamente en nuestros cuerpos durante años, a la espera de un desequilibrio en nuestro sistema de defensa para atacarnos.

Para reforzar el concepto, podemos comparar, por ejemplo, la colonización de la boca por Candida con la colonización de la piel por bacterias. Toda la gente consigue entender que el hecho de tener millones y millones de bacterias en la piel no significa tener alguna enfermedad de la piel. Lo mismo ocurre con la Candida. Para tener la enfermedad no basta tener los gérmenes, es preciso que ellos estén atacando nuestro organismo.

¿CÓMO SURGE  LA CANDIDIASIS?

La candidiasis no surge únicamente en personas con sistema inmunológico débil. Otros factores pueden conducir a la aparición de este hongo. Un ejemplo clásico es el uso de antibióticos por largos períodos. Los antibióticos matan las bacterias, excepto los hongos. De esta manera, reducen la competencia por espacio y alimento, facilitando la vida de los hongos que colonizan el cuerpo.

La candidiasis oral, conocida como candidiasis o moniliasis oral, también puede ocurrir en personas sin enfermedades del sistema inmune, especialmente en niños. Cabe destacar que, en este caso, la candidiasis se queda limitada y causa pocos síntomas.

Cuando la candidiasis oral es más grave, nos lleva a pensar en un estado de inmunosupresión (baja inmunidad).

Pacientes inmunodeprimidos, tales como pacientes con SIDA (Lee: PRUEBA DE DETECCIÓN DEL VIH), cáncer (Lee: 14 SIGNOS Y SÍNTOMAS DEL CÁNCER), uso de quimioterapia, trasplantes de órganos, uso crónico de corticoides, pacientes graves ingresados en UCI, etc., pueden presentar infección micótica generalizada llamada candidemia.

En pacientes inmunodeprimidos, la cándida  puede causar, por ejemplo:

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– Neumonía.
– Endocarditis (infección de las válvulas del corazón).
– Meningitis.
– Infección urinaria (Lee: CISTITIS – INFECCIÓN URINARIA).
– Esofagitis (infección del esófago).
– Peritonitis (infección del peritoneo).
– Artritis  Infecciosa.

Más del 90% de pacientes VIH positivos, con criterios de SIDA, tiene alguna infección por Candida, generalmente candidiasis oral y esofágica. Después de las explicaciones necesarias, vamos a volver a los pacientes inmunocompetentes (sin cambios en el sistema inmune).

TIPOS DE CANDIDIASIS

Entonces vamos a hablar de los diferentes tipos de infecciones por levaduras que podemos desarrollar. Como ya se mencionó, la  Candida albicans puede atacar a la piel, vagina, pene, boca, esófago, vejiga y varios otros órganos internos.

CANDIDIASIS VAGINAL

A los 25 años de edad, la mitad de las mujeres presenta al menos un episodio de vaginitis por Candida; durante toda la vida, alrededor del 75% de las mujeres habrá tenido al menos un episodio de candidiasis vulvovaginitis, que ilustra como es común tener este tipo de micosis. La especie Candida albicans es responsable de hasta el 90% de los casos de candidiasis vaginal

La candidiasis vaginal es frecuente en mujeres en edad fértil, pero también puede ocurrir después de la menopausia, aunque sea menos común.

La vulvovaginitis por Candida puede presentarse en cualquier mujer, pero es mucho más común en las siguientes situaciones:

– Uso reciente de antibióticos .
– Mujeres con diabetes mellitus (lee: SÍNTOMAS DE LA DIABETES)
– Cambios hormonales (uso de anticonceptivos hormonales, reposición hormonal o  menopausia).
– Mujeres con predisposición genética
– Mujeres inmunodeprimidas.

El síntoma más típico de la candidiasis vaginal es la picazón en la región genital. Una sensación de quemadura o ardor en el área alrededor de la vulva también es bastante común. Este dolor tiende a empeorar en el período premenstrual o durante el sexo (lee: DISPAREUNIA Y VAGINISMO – Sexo com Dolor).

Otra señal frecuentemente es el flujo vaginal, pero su ausencia no descarta el diagnóstico de candidiasis. El flujo vaginal de la candidiasis, cuando presente, es, en general, blanquecino, sin olor y de pequeño volumen (lee: Tipos de Flujo Vaginal: Blanco, Amarillo, Marrón…).

Los síntomas de la candidiasis son muy semejantes a los de otras formas de vaginitis, como la tricomoniasis y la vaginosis  bacteriana. Por lo tanto, se hace el diagnóstico de certeza de la candidiasis vaginal con el examen ginecológico a través de recolección de la secreción vaginal e identificación del hongo Candida por el microscopio.

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El tratamiento de la candidiasis vaginal es simple en la mayoría de los casos y consiste en una dosis de antimicóticos orales como el fluconazol por vía oral en una dosis única, o la crema vaginal, que deberá ser indicada por el ginecólogo. Alrededor del 5% de las mujeres, sin embargo, tiene cuadros recurrentes de candidiasis vaginal recurrente, que requiere tratamiento durante varias semanas.

2) CANDIDIASIS  EN EL PENE

La candidiasis en los hombres no es tan común como en las mujeres, pero puede ocurrir en determinadas situaciones. Los factores de riesgo son similares a los de la candidiasis vaginal, siendo importante agregar también la mala higiene del pene y el uso de pañales para adultos o niños.

Los síntomas más comunes de las infecciones por hongos en el pene son enrojecimiento, hinchazón y dolor en el glande. Placas blancas, similares a las que se producen en la lengua en el caso de candidiasis, también son comunes. Las lesiones pueden causar picazón intensa y, frecuentemente, sensación de ardor durante o después del coito.

De la misma manera que se puede tratar la candidiasis vaginal,  la candidiasis en el pene puede ser tratada con crema o por vía oral.

Para obtener más información acerca de la candidiasis del pene, accede al enlace: CANDIDIASIS EN LOS HOMBRES.

3) CANDIDIASIS ORAL

Excepto en los niños, la candidiasis oral generalmente indica algún grado de inmunosupresión o alteración en la flora normal de los gérmenes de la boca. Entre los factores de riesgo son la diabetes, el uso de prótesis dentales, las enfermedades que causan disminución de la salivación (xerostomía) y la inmunosupresión, sea por enfermedad, medicamentos o quimioterapia.

La candidiasis oral se manifiesta como lesiones blancas de aspecto cremoso, en la lengua, pared interna de las mejillas y el paladar (techo de la boca). El paciente se queja de ardor, disminución del gusto y sensación de tener algodón en la boca. Cuando hay compromiso del esófago, el paciente se queja de dificultad y dolor al tragar.

Se hace el tratamiento con enjuague bucal de  nistatina o con Fluconazol por vía oral.

4) CANDIDIASIS DEL ESÓFAGO

A diferencia de la candidiasis oral, que posiblemente puede ocurrir en pacientes sanos, la candidiasis del esófago es un signo de que el sistema inmunitario no funciona bien. La infección por el VIH es una causa importante de la esofagitis por Candida, pero un estado de inmunosupresión también puede ser la causa.

El principal síntoma de la candidiasis esofágica es dolor al tragar, llamada odinofagia. Los pacientes también se refieren a un dolor en el pecho, detrás del esternón (hueso que se encuentra en el centro del tórax).

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El diagnóstico de candidiasis esofágica se realiza generalmente por endoscopia del tracto gastrointestinal superior (Lee: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA).

Se realiza el tratamiento con Fluconazol oral durante 21 días.

5) CANDIDIASIS EN LA PIEL (INTERTRIGO)

Intertrigo es el nombre que damos a la inflamación que se produce en las zonas donde dos partes de la piel se juntan, como, por ejemplo, en los pliegues de la piel de la ingle, las axilas, escroto, debajo de los senos, o en la zona entre los dedos del pie.

Estos pliegues son áreas especialmente susceptibles a la aparición del intertrigo porque son regiones húmedas y calientes, lo que favorece la proliferación de gérmenes, especialmente hongos.

El intertrigo candidiásico se manifiesta con placas rojas en la piel que pueden picar o doler.

El tratamiento es hecho con cremas antimicóticas y cuidados  generales de la piel.

Vamos a explicar el intertrigo en más detalles en un artículo separado que se publicará muy pronto.

6) CANDIDIASIS DISEMINADA

En pacientes con sistema inmunológico débil la Candida albicans puede multiplicarse sin control, invadiendo la sangre y los órganos vitales. Puede ocurrir infección de los riñones, ojos, corazón, hígado y huesos. También puede invadir el sistema nervioso central, siendo la meningitis por Candida una de las posibilidades.

La candidiasis invasiva es un cuadro grave, no sólo por la invasión de los órganos, sino también porque el paciente suele estar inmunodeprimido. Se hace el tratamiento con antimicóticos por vía intravenosa.

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