DIFERENCIAS ENTRE GRIPE Y RESFRIADO COMÚN

Gripe y resfriado común son diferentes enfermedades causadas por virus diferentes, pero comparten muchos síntomas en común, razón por la cual muchas personas piensan que ambos son sinónimos. Aunque sean similares, la gripe es gripe y el resfriado es resfriado.

Vamos a ver las similitudes:

– Gripe y resfriado son infecciones extremadamente comunes.
– Gripe y resfriado son causados por virus.
– Gripe y resfriado pueden causar síntomas respiratorios como, coriza, tos, y estornudos.
– Gripe y resfriado presentan forma de contagio similar.
– Gripe uy resfriado se transmiten fácilmente de una persona a otra.

Las similitudes acaban ahí. La gripe es una infección más fuerte que el resfriado, suele durar menos tiempo y presenta mayor tasa de complicaciones tales como problemas pulmonares y cardíacos. La gripe puede ser peligrosa en ancianos, lactantes y personas con inmunidad baja. El resfriado, a su vez, raramente causa complicaciones.

En este artículo vamos atenernos solamente a las diferencias entre el resfriado común y la gripe. Si estás buscando informaciones sobre la gripe, accede al siguiente enlace: GRIPE – SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO.

¿Cómo distinguir gripe de resfriado común?

La gripe es una infección respiratoria causada por los virus de la familia Influenza. Hay varios subtipos de Influenza capaces de provocar cuadros de gripes más o menos graves. El resfriado también es una infección respiratoria viral, pero hay docenas de diferentes virus que pueden causar el resfriado, tales como Rinovirus, Parainfluenza, etc. Más adelante vamos a hablar en detalles sobre estos virus.

Dos de las principales diferencias entre la gripe y el resfriado son la fiebre y el estado general del paciente. Mientras que el resfriado no suele provocar fiebre (excepto en niños pequeños), en la gripe la fiebre es común y generalmente está por encima de 38° C, principalmente en los niños. En la gripe, el paciente se presenta más postrado, con dolor de cabeza y, frecuentemente, con dolor en los músculos y articulaciones. En el resfriado, el paciente tiene coriza, tos y estornudos, pero se encuentra bien dispuesto,  solamente incomodado con estos síntomas.

La tabla a continuación resume las principales diferencias y similitudes entre la gripe y el resfriado común:

Caraterísticas Resfriado comúnGripe
VirusRinovirus en la mayoría de los casos, pero también puede ser causada por Adenovirus, virus sincitial respiratorio, Coronavirus, Parainfluenza, entre otros.Son causados por la familia del virus Influenza.
FiebreInfrecuente en adultos, pero con frecuencia en los niños pequeños. Tiende a ser baja.Muy común, generalmente por encima de 38. En niños, la fiebre puede pasar de 40°C.
Dolor de cabezaRaro.Muy común.
Dolores en el cuerpoRaro, cuando presentes son leves.Común y generalmente muy incómodos.
Coriza nasalMuy frecuente.Puede haber o no.
EstornudosMuy frecuente.Puede haber o no.
Dolor de gargantaMuy frecuente y aparece generalmente en el primer día de enfermeda.Puede haber o no.
DebilidadInusual.Muy frecuente y puede durar varios días.
TosTos seca leve a moderada.Común, puede haber esputo.
Tiempo de incubación24 a 72 horas.24 a 96 horas.
Duración de la enfermedad3 a 7 días en la mayoría de los casos, pero en 1/4 de los pacientes, la enfermedad persiste por hasta 14 días.2 a 5 días, pero la tos y la fatiga pueden llevar semanas para  desaparecer.
Periodo de contagioSe inicia 12 a 24 horas después del primer contacto con el virus, pero el pico se produce entre 2 y 4 días de síntomas.Se inicia 12 horas después del primer contacto con el virus, pero el pico se produce entre o 1º y 6º días de síntomas.
Apertura del cuadroGradual empeoramiento durante los 2-3 días.Inicio súbito, con  pico de los síntomas en pocas horas.
Complicaciones frecuentesOtitis media y sinusitis.Otitis media y neumonía.

Solamente con base en el cuadro clínico es que podemos tener una idea de cuál virus estamos tratando. Por ejemplo:

  • Rinovirus: es la principal causa de los resfriados comunes. Es una enfermedad leve, que raramente causa fiebre en adultos y suele durar de 5 a 7 días. Puede causar problemas solamente en pacientes asmáticos por desencadenar exacerbaciones del cuadro. Hay más de 100 diferentes serotipos de rinovirus.
  • Coronavirus: también causa síntomas de resfriado, además de poder causar diarrea en algunas personas, especialmente en pacientes inmunodeprimidos. La neumonía asiática, que recibió mucha atención de los medios de comunicación a principios de la década de 2000, es causada por un serotipo de coronavirus.
  • Parainfluenza: es causa de traqueobronquitis y neumonía,  tiende a ser más severa en niños pequeños e inmunocomprometidos. En adulto causa cuadro suave, similar a un resfriado.
  • Adenovirus: generalmente causan un cuadro un poco más rico, con fiebre, faringitis, ronquera y conjuntivitis. Puede ser una causa de neumonía, diarrea y meningitis viral. Es un virus que causa un resfriado un poco más fuerte.
  • Virus sincicial respiratorio: causa un cuadro más sintomático, con sinusitis, otitis, conjuntivitis, tos. En ancianos, niños e inmunodeficientes puede causar neumonía y llevar al óbito. Es el tipo de resfriado más agresivo, pero generalmente no causa problemas en adultos o niños mayores saludables.
  • Influenza: es el agente causante de la gripe. Provoca una alta infección respiratoria bastante sintomática. Puede causar neumonía viral o facilitar la aparición de neumonía bacteriana. Eventualmente mutaciones en los virus causan grandes epidemias, como la gripe española a principios del siglo XX, la gripe aviaria  y la gripe porcina (influenza A del subtipo  H1N1). Aun así, en adultos sanos, no causa grandes problemas en la mayoría de los casos.

El cuadro clínico de las virosis que afectan a las vías respiratorias superiores, sea la gripe o el resfriado, es muy similar. Como estas infecciones son generalmente autolimitadas y no requieren tratamiento específico, en la mayoría de los casos no tiene sentido realizar pruebas costosas y causar trastornos al paciente solamente para saber exactamente cuál es el virus responsable. En la mayoría de las personas, la gripe y el resfriado común se curan espontáneamente, sin causar mayores problemas.

Síntomas del resfriado común

El resfriado es una infección leve de las vías respiratorias. Como ya explicado, puede ser causado por varios tipos de virus, siendo el rinovirus el más frecuente. Es extremadamente contagioso y la transmisión se hace a través de aerosoles de la tos o del estornudo y por contacto con manos infectadas.

Los síntomas se presentan de 24 h a72 horas después de la transmisión del virus. Suele durar de 5 a 7 días, pero en el 25% de los casos los síntomas persisten hasta 2 semanas. La mayoría de las personas presenta de 3 a 5 cuadros de resfriado al año.

Los síntomas más comunes son rinitis, tos y estornudos. Puede ocurrir dolor de garganta de corta duración en los primeros días. La tos seca puede durar hasta semanas después del final de los síntomas. En los adultos, la fiebre se presenta raramente.

El resfriado es contagioso durante los 3 primeros días de los síntomas.

Las complicaciones son raras e incluyen exacerbación del asma y presencia de infección bacteriana asociada como sinusitis (lee: SINUSITIS – Síntomas y Tratamiento) o otitis.

Síntomas de la gripe

La gripe es causada por el virus de la Influenza y presenta un cuadro clínico más rico que el resfriado común, con fiebre alta, dolores por el cuerpo, dolor de cabeza, malestar, pérdida de apetito, dolor de garganta y tos. En la gripe, los síntomas generalmente aparecen de pronto, al contrario del resfriado, donde surgen poco a poco. La tos y la fiebre son síntomas precoces.

El modo de transmisión es igual al resfriado. El tiempo de la enfermedad puede ser hasta 2 semanas, pero generalmente dura de 4 a 7 días. El tiempo en que el paciente se mantiene contagioso dura de 1 a 2 días después de la resolución de la fiebre.

La gripe también presenta una mayor tasa de complicaciones tales como neumonía por la propia Influenza o por bacterias oportunistas (lee: SÍNTOMAS DE NEUMONÍA – Adultos, Niños y Ancianos), que se aprovechan del estado debilitado del paciente para atacar a sus pulmones.

Tanto la gripe común como la gripe A (H1N1) presentan cuadro clínico y tasas de complicaciones similares, siendo imposible distinguir sin pruebas de laboratorio.

Además de la vacuna contra la gripe, ya existen remedios específicos contra el Influenza y que, cuando indicados, deben ser administrados dentro de las primeras 48 horas de la enfermedad. El más conocido es el Tamiflu ®. El tratamiento específico está indicado  para niños, ancianos y personas con sistema inmunológico comprometido. El Tamiflu ® no cura la gripe de inmediato, pero reduce bastante el tiempo de  duración y ayuda a prevenir complicaciones.

A pesar de la imagen de una enfermedad leve, la gripe es responsable de miles de muertes todos los años, en todos los países. Las personas en el grupo de riesgo descrito anteriormente son las más propensas a presentar complicaciones. En realidad, es una enfermedad con una tasa de mortalidad muy baja, alrededor del 0,3%, pero por ser altamente contagiosa (infecta más de mil millones de personas cada año) termina causando muchas muertes, incluso que porcentualmente estos números sean  bajos.

Es importante recordar que la gran mayoría de las personas tendrá varios episodios de gripe durante toda la vida sin nunca desarrollar complicaciones. El tratamiento con antivirales solamente debe ser llevado a cabo después de evaluación médica, porque el 99% de las gripes  no presentan ninguna indicación de tratamiento con Tamiflu ®.

Signos de gravedad de la gripe

Los signos de gravedad de la gripe son:

– Dificultad para respirar.
– Dolor torácico para respirar.
– Presión baja.
– Cambios de conciencia
– Desorientación.
– Vómitos persistentes.

Prevención de la gripe y del resfriado común

La gripe y el resfriado común son virosis altamente contagiosas. Cuando se vive en la misma casa de alguien infectado, es casi imposible no entrar en contacto con el virus. Algunos consejos de cómo reducir el riesgo de transmisión:

– Evitar el contacto cercano con personas contaminadas (al menos 2 metros).
– Evitar el contacto directo de las manos con los ojos y boca antes de lavarlos.
– Lavar las manos frecuentemente con agua y jabón (o solución alcohólica apropiada).
– Evitar quedarse  en ambientes con poca circulación de aire y con muchas personas.
– Personas más viejas deben ser vacunadas anualmente.

Preguntas y respuestas sobre gripe y resfriado común

¿Es cierto que el virus de la gripe cambia constantemente y por ello no podemos crear una defensa inmunológica permanente?

– Sí, inclusive la vacuna contra la gripe se modifica con frecuencia, teniendo en cuenta estos nuevos virus mutantes.

¿Puedo contraer gripe a través de la vacunación?

– No, los virus utilizados están muertos e incapaces de causar enfermedad.

¿Algunas personas dicen que nunca tuvieron gripe y después de la vacunación empezaran a tenerla a menudo; eso es  posible?

– No. Esto no tiene sentido. Lo que pasa es que el 10% de los subtipos de Influenza no están cubiertos, por ello que algunos pacientes vacunados pueden contraer gripe. Muchas personas presentan  resfriados y los confunden con gripe.

¿Se puede contraer resfriado o gripe se quedando expuesto al frío?

– En general los meses más fríos son aquellos donde hay mayor circulación de virus y las personas quedan más tiempo en contacto entre sí en locales cerrados. No existe relación directa entre entrar en contacto con el frío y contraer gripe o resfriado. Nadie contrae gripe porque se bañó en la lluvia o abrió el refrigerador con el cuerpo mojado. Para contraer la enfermedad es necesario contacto con el virus.

¿La vitamina C previene contra el virus?

– No hay evidencia científica que apoye la eficacia de la vitamina C en la prevención de virus

¿E caldo de pollo es bueno para curar la gripe?

– No es bueno o malo. Como uno de los tratamientos es aumentar la ingesta de líquidos, el caldo de pollo sirve para este propósito. Comidas calientes alivian los síntomas del dolor de garganta. Pero el pollo nada tiene que ver con eso.

¿La gripe porcina es más grave que la gripe estacional?

No. Las tasas de mortalidad y de complicaciones son similares.

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