Artigo atualizado em 16/10/2013

MANCHA BRANCA NA UNHA (Leuconiquia)

Manchas brancas nas unhas, chamadas medicamente de leuconiquia, são um achado bem comum, que, na maioria dos casos, não apresenta nenhuma relevância clínica. Em geral, as manchas nas unhas desaparecem espontaneamente, sem precisar de qualquer tipo de tratamento.

Neste artigo vamos abordar os seguintes pontos sobre a leuconiquia:

  • O que é leuconiquia.
  • Causas de mancha branca na unha
  • Tratamento das manchas brancas na unha.

O que é leuconiquia

A presença de manchas brancas nas unhas é um achado totalmente inofensivo, que não provoca sintomas nem evolui para nenhum outro tipo de problema. A leuconiquia não é uma doença em si, apenas um sinal que indica uma alteração em parte da estrutura da unha.

Mancha branca unha

Existem mais de um tipo de leuconiquia, que são classificadas de acordo com a aparência das manchas brancas. As ilustração ao lado mostra algumas das apresentações mais comuns.

A forma mais comum é a chamada leuconiquia punctata, que consiste em um ou mais pontos brancos na unha.

Outra apresentação relativamente comum é a leuconiquia estriada, que são curtas faixas brancas ao longo da unha.

Ainda existem outras formas de leuconiquia, como a leuconiquia total, leuconiquia parcial e leuconiquia transversal. Estas formas, porém, são bem menos frequentes.

Praticamento todas as pessoas já notaram uma pequena mancha branca na unha. Na imensa maioria dos casos, a mancha surge e desaparece sem que o paciente tome conhecimento. A leuconiquia só deve levantar alguma suspeita se ela começar a aparecer com elevada frequência e se o paciente apresentar outros sintomas, sugerindo que alguma doença possa estar por trás.

Causas de mancha branca na unha

Na imensa maioria dos casos, as machas brancas na unha surgem por pequenos traumas, que podem incluir mordidas, prender o dedo na porta ou excesso de pressão na unha causada pela manicure. Em geral, a lesão ocorre na matriz da unha, local onde ela se forma. Em muitos casos, porém, as manchas brancas na unha surgem espontaneamente, sem que o paciente seja capaz de se lembrar de algum trauma recente.

Leuconiquia estriada

Leuconiquia estriada

As leuconiquias estriadas e punctatas são as formas mais comuns e não costumam indicar nenhuma doença. Em algumas mulheres, as manchas brancas na unha podem surgir devido às variações hormonais ao longo do ciclo menstrual ou por reações ao esmalte.

A leuconiquia total é geralmente uma problema genético, uma herança autossômica dominante. Em alguns casos, a leuconiquia total pode ser adquirida ao longo da vida, estando relacionada a algumas doenças como vitiligo (leia: VITILIGO | Causas e tratamento), síndrome nefrótica (leia: PROTEINÚRIA, URINA ESPUMOSA E SÍNDROME NEFRÓTICA), hanseníase (leia: HANSENÍASE (LEPRA) | Sintomas e tratamento) ou um efeito colateral dos antibióticos da classe das sulfonamidas, como o Bactrim, por exemplo.

A leuconiquia transversal pode surgir devido a algumas condições, como efeito colateral de quimioterapia, cirrose hepática (leia: CIRROSE HEPÁTICA | Sintomas e causas), febre alta, tuberculose (leia: O QUE É TUBERCULOSE) ou intoxicação por arsênio.

Apesar das manchas brancas poderem ser um sinal de doença, na prática elas raramente são. Se você tem leuconiquia, mas não tem nenhuma doença conhecida e não apresenta nenhuma outro sinal ou sintoma, não é preciso se preocupar, essas manchas são clinicamente irrelevantes.

Em alguns casos de micose na unha, chamada onicomicose, podem surgir manchas brancas. Entretanto,  essas manchas são mais grosseiras e costuma haver outras lesões da unha, não se parecendo com as formas mais comuns de leuconiquia (leia: MICOSE DE UNHA | Onicomicose).

Tratamento das manchas brancas na unha

A leuconiquia não é uma doença e, portanto, não precisa de tratamento. Na maioria esmagadora dos casos as manchas nas unhas vão sumir espontaneamente com o tempo.

Se você é saudável, sua unha tem boa aparência e apresenta pequenas manchas brancas sem outras lesões, não é preciso procurar ajuda médica. Também não são necessários exames para investigar as doenças citadas acima. De modo geral, nos pacientes doentes, a leuconiquia é apenas mais um dos vários sinais que o mesmo costuma apresentar.  Ninguém vai suspeitar  de cirrose, tuberculose ou qualquer outra doença apenas pelas manchas nas unhas.

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  • Roberto

    Quando eu era pequeno, falavam que cada mancha branca na unha era uma mentira que eu havia contado.

    • http://www.mdsaude.com Pedro Pinheiro

      Já ouvi essa história também. Mas fique tranquilo, as unhas não vão te entregar.

  • Daniel Vitor

    Pode indicar câncer no fígado ou apenas a cirrose hepática?

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Mancha branca na unha não é sinal de câncer no fígado

  • Pedro F

    O Cálcio tem algo relacionado? por coincidência quando mantenho o consumo de cálcio recomendado não vejo acontecer

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Não costuma ter relação.

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Não costuma ter relação.