Principales Causas de Dolor en los Testículos

¿Por qué los testículos duelen?

Los testículos son órganos muy sensibles, que pueden quedarse dolorosos después de mínimos traumas o pequeñas inflamaciones. La sensación de dolor en los testículos puede originarse en el propio testículo, en las estructuras a su alrededor o incluso por problemas fuera de la bolsa escrotal, como en los casos de piedras en los riñones o hernia inguinal.

En la mayoría de los casos, el dolor testicular no trae mayores preocupaciones, pero existen algunas enfermedades graves de los testículos que se consideran emergencias médicas, siendo indicado tratamiento inmediato, como es el caso de la torsión testicular. Ignorar un dolor testicular de fuerte intensidad puede causar daños irreversibles a los testículos.

Anatomía de los testículos

Para entender mejor las causas de dolor en los testículos y en la bolsa escrotal es necesario conocer las estructuras anatómicas que componen los mismos.

Los testículos se forman dentro del abdomen y descienden al saco escrotal antes del nacimiento en la mayoría de los casos. Cerca del 10% de los bebés nace con al menos uno de los testículos aún dentro del abdomen, situación que se llama criptorquidia. Hasta el primer año de vida, la mayor parte de los testículos aún en la cavidad abdominal suele bajar hacia la bolsa escrotal.

Por lo tanto, la ubicación correcta de los testículos es en la bolsa escrotal, en el exterior del abdomen. Por el lado del exterior, los testículos presentan una temperatura alrededor de 2ºC por debajo de la temperatura corporal, lo que permite un mejor funcionamiento de estos.

Los testículos no quedan sueltos dentro del saco escrotal, pero sí suspendidos por el cordón espermático, una especie de cordón que nace dentro del abdomen y contiene en su interior nervios, vasos sanguíneos, el canal deferente (estructura responsable por el transporte de los espermatozoides) y el músculo cremáster, responsable del movimiento involuntario de los testículos.

Anatomía de los testículos
Anatomía de los testículos

Sobre los testículos, como si fuera una peluca, se localiza el epidídimo, el órgano responsable del almacenamiento de los espermatozoides producidos por los propios testículos. El cordón espermático es fácilmente palpable, así como el epidídimo.

Es normal que uno de los testículos esté más pendiente que el otro, causando asimetría en la bolsa escrotal. El tamaño también suele ser un poco diferente, pudiendo uno de ellos ser discretamente mayor que otro. Sin embargo, debemos enfatizar que una diferencia muy grande de tamaño entre los dos testículos no es normal.

También es habitual que los testículos se mueven involuntariamente, subiendo o bajando, quedando más o menos próximos al cuerpo, para regular la propia temperatura. Estos movimientos son realizados por el músculo cremáster.

Causas de dolor en el testículo

Como se mencionó al principio del texto, existen varias causas para el dolor en los testículos, algunas de poca importancia clínica, otras más graves con necesidad de pronta atención. También hay dolor en los testículos que no son propiamente por problemas del testículo, como por ejemplo el dolor irradiado del cálculo renal que migró a la parte inferior del tracto urinario, algunos casos de infección urinaria, prostatitis y hernias inguinales (hernias en la región de la ingle).

En jóvenes adultos y adolescentes es común que ocurran quejas de leve dolor testicular sin otros síntomas asociados. Generalmente ese cuadro es inespecífico y suele desaparecer con el tiempo, muchas veces sin lograr identificar una causa.

Los cuadros de dolor testicular siempre deben ser investigados por un urólogo; los que más preocupan son los que se presentan con intenso dolor asociado a otros síntomas, como fiebre o hinchazón de la bolsa escrotal.

Vamos a describir a continuación las principales enfermedades que causan dolor en los testículos:

Varicocele

El varicocele es una enfermedad causada por la dilatación de las venas que drenan la sangre de los testículos. Es una especie variz de las venas testiculares. El varicocele acomete hasta el 15% de la población adulta joven, siendo el pico de incidencia entre los 15 y 25 años. La mayoría de las veces, el varicocele se produce en el lado izquierdo de la bolsa escrotal, afectando al testículo izquierdo.

Uno de los síntomas comunes del varicocele es un dolor, molestia o sensación de peso en la región escrotal que empeora a lo largo del día, principalmente cuando nos quedamos mucho tiempo sentados o de pie. El dolor no suele ser de fuerte intensidad, por lo que la mayoría de los pacientes tarda en buscar atención urológica.

El varicocele se divide en 3 grados:

  • Grado 1: solamente conseguimos palpar el varicocele cuando el paciente hace maniobra de Valsalva (exhalar con fuerza el aire contra los labios cerrados, para aumentar la presión en el abdomen).
  • Grado 2: el varicocele es palpable cuando el paciente se encuentra de pie.
  • Grado 3: el varicocele no solamente es fácilmente palpable como es visible a través de la bolsa escrotal.

Más detalles sobre varicocele pueden ser leídos en el texto: Varicocele – Síntomas y Tratamiento.

Trauma testicular

Los testículos son órganos muy sensibles y cualquier trauma causa una gran incomodidad. En la mayoría de los casos, el dolor es muy fuerte, pero temporal, mejorando después de algunos minutos.

En casos de traumas de gran intensidad, como en accidentes automovilísticos y / o agresiones, como patadas en la bolsa escrotal, pueden surgir hinchazón y equimosis (manchas moradas). Los casos más graves ocurren cuando el impacto es tan fuerte que causa rotura del testículo, condición que necesita reparación quirúrgica.

Las señales de alarma del trauma testicular son:

  • Dolor persistente, que no mejora después de 1 ó 2 horas del trauma.
  • Hinchazón de la bolsa escrotal.
  • Manchas rojas a lo largo de la bolsa escrotal y en la región del perineo.

Torsión del testículo

La torsión del testículo ocurre cuando hay un defecto en la fijación del testículo a la bolsa escrotal, permitiendo que el mismo quede «colgado» sin fijación, pudiendo girar y torcer el cordón espermático, causando compresión de las estructuras en su interior. La torsión testicular es una emergencia médica, ya que puede conducir a la necrosis del testículo si no se invierte a tiempo. El tratamiento es quirúrgico.

Alrededor del 50% de los casos de dolor testicular agudo son provocados por torsión testicular. Esta complicación puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común antes de los 21 años.

El síntoma típico de la torsión del testículo es un insoportable dolor testicular que surge abruptamente, en general, después de trauma o prolongado ejercicio físico. La torsión del testículo también puede ocurrir durante el sueño profundo, momento en que hay gran movimiento involuntario del músculo cremáster, despertando al paciente debido al intenso dolor.

Además del intenso dolor, también puede surgir:

  • Náusea y  vómitos.
  • Hinchazón del testículo acometido.
  • Enrojecimiento en la bolsa escrotal.
  • Dolor abdominal.

Para saber más sobre la torsión testicular, lee: Torsión Testicular – Causas, Síntomas y Consecuencias.

Epididimitis

Epididimitis es el nombre dado a la inflamación del epidídimo, cuadro que habitualmente es provocado por una infección. En los hombres sexualmente activos, la epididimitis suele ser causada por clamidia o gonorrea, que son infecciones bacterianas sexualmente transmisibles. La epididimitis también puede ser causada por la bacteria E. coli, la misma que causa infección urinaria.

Los pacientes con epididimitis aguda pueden presentar un inicio agudo o subagudo de dolor e hinchazón de la bolsa escrotal. También son frecuentes la disuria (dolor para orinar), secreción purulenta por la uretra y/o fiebre. En algunos casos puede haber hematospermia (sangre en el semen).

Traumas, vasculitis y enfermedades autoinmunes son las causas no infecciosas más comunes. En estos casos, la epididimitis suele ser crónica, el dolor suele ser menos intensa y no hay edema de la bolsa escrotal.

El tratamiento de la epididimitis de origen infeccioso, gran mayoría de los casos se realiza con antibióticos.

Orquitis

La orquitis es la inflamación del testículo, generalmente causada por infección viral. Los casos más comunes de orquitis son causados por la papera. La orquitis también puede ser causada por bacterias, generalmente como una de las complicaciones de una epididimitis.

En los cuadros de orquitis, a menudo hay dolor testicular con hinchazón y enrojecimiento de la bolsa escrotal. En el 30% de los casos, ambos testículos son acometidos.

Cáncer del testículo

El cáncer testicular es siempre una preocupación para los pacientes con dolor en el testículo, sin embargo, esta no es una causa común de dolor. En la mayoría de los casos, el paciente tiene una masa palpable, pero indolora en el testículo. Eventualmente puede haber dolor o incomodidad en la región escrotal, pero no es el más habitual.

Para saber más sobre el cáncer testicular, lee: Cáncer de Testículo – Factores de riesgo, Síntomas y Tratamiento.

Vasectomía

Algunos pacientes después de la cirugía de vasectomía pueden presentar dolor testicular debido a la acumulación de espermatozoides en el epidídimo sin que haya eyaculación de estos. Con el tiempo, los testículos paran de producir nuevos espermatozoides y el cuerpo absorbe los ya almacenados, habiendo una mejora progresiva del cuadro.

Para saber más sobre la vasectomía, lee: Vasectomía – Cirugía y Reversión.

¿Cuándo buscar atención médica?

La mayoría de los dolores testiculares son de leve a moderada intensidad y desaparecen solas con poco tiempo. La evaluación médica por un urólogo está indicada siempre que el paciente presente dolor testicular asociado a alguna de las siguientes características:

  • Dolor intenso de aparición súbita.
  • Dolor persistente, que dura varios días.
  • Fiebre.
  • Náusea y vómitos.
  • Hinchazón de la bolsa escrotal.
  • manchas rojas en la bolsa escrotal y alrededor.
  • Masa palpable en el testículo o alrededor de él.
  • Sangre en la orina o en el esperma.

Referencias:


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