PIOLHO – Sintomas, Transmissão e Tratamento

Conheça as formas mais eficazes de acabar com as lêndeas e os piolhos.

O piolho é um inseto que mede aproximadamente 4 mm de comprimento e possui uma coloração transparente e acinzentada; é um ectoparasita, ou seja, um parasita que vive no exterior do seu hospedeiro.

Neste texto vamos abordar os seguintes pontos sobre piolhos e lêndeas:

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  • O que é um piolho.
  • O que é uma lêndea.
  • Transmissão do piolho.
  • Sintomas do piolho.
  • Tratamento do piolho.

O que são o piolho e a lêndea?

O piolho é um inseto que vive exclusivamente nos nossos cabelo. Um piolho fora de um couro cabeludo não consegue sobreviver e morre dentro de 48 horas.

O piolho fêmea possui uma vida média de 30 a 40 dias, sendo capaz de produzir até dez ovos por dia. Ao longo da sua curta vida, o piolho fêmea é capaz de depositar em nosso cabelos mais de 200 ovos.

Os ovos do piolho, que recebem o nome de lêndea, ficam aderidos à base dos cabelos por até oito dias, tempo médio para o nascimento de um novo piolho. Ao contrário do que algumas pessoas pensam, lêndea não é a forma feminina do piolho. A lêndea não é a mulher do piolho, popularmente falando, mas sim o nome do ovo do piolho. Existe o piolho macho, o piolho fêmea e a lêndea.

Uma pessoa infestada por piolhos é dita como portadora de pediculose. Um paciente com pediculose, portanto, é um paciente com piolhos. A pediculose é, depois da gripe, a doença mais comum em crianças em idade escolar. Estima-se que até 1/4 das crianças tenham piolho.

piolho
Piolho

Pediculus humanus capitis: o piolho que infecta o couro cabeludo.
Pediculus humanus humanus: um tipo de piolho que infecta os pelos do corpo
Pthirus pubis: o pilho que infecta os pelos pubianos, também conhecido como chato (leia: CHATO | Pediculose púbica).

Neste texto vamos nos ater apenas ao Pediculus humanus capitis, o mais comum de todos, o famoso piolho da cabeça.

Transmissão do piolho

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Antes de mais nada, é importante salientar que:

– Piolho não pula.
– Piolho não voa.
– Piolho não é sinal de falta de higiene.
– Piolho não consegue infectar seu animal de estimação.

A transmissão do piolho é feita por contato pessoal e por objetos. O modo de interação entre as crianças é muito mais próximo e pessoal do que entre os adultos, o que explica a facilidade de transmissão nesta faixa etária. O piolho também pode passar de uma pessoa para outra através de objetos, como roupas, toalhas, chapéus, headfones, arcos de cabelo, pentes, escovas e roupa de cama. Um piolho adulto pode sobreviver por até dois dias em um objeto, mantendo-se viável para transmissão.

Por motivos ainda desconhecidos, crianças negras apresentam menor risco de transmissão que brancas, assim como meninos apresentam menos riscos que as meninas. O tamanho do cabelo não influencia na transmissão.

Ter piolho não é sinal de má higiene capilar. O fato dos cabelos do seu filhos estarem sempre bem lavadinhos não diminui o risco dos mesmos serem acometidos por piolhos.

Sintomas do piolho (sintomas da pediculose)

Ao contrário do que se imagina, a maioria dos casos de piolho é assintomática. Mais que isso, é perfeitamente possível encontrar uma criança com os cabelos infestados de lêndeas e piolhos sem que a mesma relate qualquer queixa. Por esse motivo, é rotina em alguns colégios a frequente inspeção das crianças à procura de piolhos, evitando que o parasita se espalhe por toda a turma.

Nos casos sintomáticos, e muitos deles são, o principal sintoma é um intenso comichão na cabeça. Esta coceira surge geralmente no mesmo dia da contaminação ou no máximo no dia seguinte. Ela ocorre por reação à saliva do piolho, que é liberada enquanto este se alimenta de sangue e restos de pele do couro cabeludo. Comichão na nuca e atrás das orelhas são bastante comuns. Alguns casos são tão intensos que a criança tem dificuldade em dormir; outras coçam tanto que produzem feridas na pele.

Uma das complicações da pediculose é a infecção bacteriana destas feridas causadas pela coceira, chamada de pioderma. Esta infecção é causada quando a bactéria estafilococos, que vive na nossa pele, contamina a ferida aberta pelo ato de coçar a cabeça freneticamente (leia: STAPHYLOCOCCUS AUREUS | quais os riscos desta bactéria).

Tratamento dos piolhos e lêndeas

Existe uma grande variedade de tratamentos e remédios para piolhos. Porém, tão importante quanto o uso de remédios é a inspeção e identificação de pediculose em todas as pessoas ao redor do caso identificado. Se uma criança for tratada para piolhos, mas seus irmãos ou colegas de turma, também infectados, não o forem, a chance de reinfecção é altíssima.

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Como o piolho é nada mais que um inseto, o tratamento é feito preferencialmente com inseticidas especiais. Estes podem ser aplicados em forma de xampu, loções ou cremes. Algumas das substâncias usadas incluem:

– Permetrina
– Piretrina
– Malatião
– Lindano

A ivermectina, uma droga antiparasita, em dose única por via oral é uma opção para os casos resistentes aos inseticidas tópicos.

Nunca use remédios, xampus ou loções que não tenham sido prescritos pelo pediatra. Existem algumas soluções com inseticida agrícola que são tóxicas e podem provocar danos sérios às crianças.

Em crianças com menos de dois anos, não recomendamos o uso de substâncias que contenham inseticida. Nestes casos ou quando os pais não desejam usar inseticidas na criança, o pente fino molhado para extração mecânica do piolho é uma opção. Mas atenção, é preciso ter muita paciência. O cabelo deve ser penteado quatro vezes por dia, por pelo menos 10 a 14 dias, mesmo que aparentemente não existam mais piolhos ou lêndeas. O objetivo é remover todo piolho existente.

Pode se usar vinagre ou azeite para facilitar o trabalho de remoção com pente fino. Atenção: estas substâncias ajudam na remoção mecânica mas não matam o piolho ou a lêndea. O vinagre pode ser aquecido até ficar morno e depois misturado a um condicionador. Quando aplicado e abafado com um touca plástica por pelo menos 30 minutos, o vinagre dissolve a camada que envolve o ovo (lêndea), impedindo a fixação do mesmo no fio de cabelo. Passe o pente fino em seguida que o piolhos e as lêndeas sairão com facilidade. O vinagre pode ser misturado com água também, em uma solução com proporção de 50% para cada um.

Após o tratamento, a identificação de lêndeas não significa necessariamente falha do mesmo. Se não houver mais piolhos, estas podem ser apenas resíduos de ovos velhos que permaneceram grudados ao cabelo.

A roupa de cama deve ser trocada diariamente, lavada com água quente e depois passada a ferro. Os pentes usados devem ser fervidos e lavados com álcool.

Enquanto houver piolhos, a criança deve ficar afastada da escola. Não se esqueça de avisar a direção do colégio para que outras mães possam ficar atentar a existência de piolhos nos seus filhos.

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