PEDICULOSIS PÚBICA (LADILLA) – Síntomas, Causas y Tratamiento

El piojo no aparece solamente en la cabeza. La pediculosis púbica es una infección de los vellos causada por un tipo de piojo llamado Pthirus pubis o ladilla.

La pediculosis púbica es una enfermedad contagiosa causada por el insecto parásito Phthirus pubis, también llamado piojo del pubis o ladillas. La pediculosis púbica es una infección similar a la que se produce en el cuero cabelludo cuando infestado por piojos.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos:

  • Qué es pediculosis púbica.
  • Cómo se contrae la ladilla.
  • Síntomas de pediculosis púbica.
  • Tratamiento de la ladilla.

Qué es pediculosis púbica

El nombre piojo-del-pubis no apareció  de la nada, pues el Phthirus pubis es un insecto parásito de la misma familia del Pediculus humanus capitis, el famoso piojo que infesta el cuero cabelludo.

Hay tres tipos de piojo:

– Pediculus humanus capitis: el piojo que infecta al cuero cabelludo.
– Pediculus humanus humanus: un tipo de piojo que infecta a los vellos del cuerpo.
– Pthirus pubis: el piojo que infecta a los vellos pubianos (ladilla).

En este texto vamos a fijarnos solamente en el Pthirus pubis, el piojo del pubis. Si estás buscando informaciones sobre piojos de la cabeza, lee: PIOJOS – Síntomas, Transmisión y Tratamiento.

El Phthirus pubis es un ectoparásito, es decir, un parásito que vive fuera de nuestro cuerpo, a diferencia de, por ejemplo, los ombrices intestinales, que son endoparásitos que viven dentro de nuestro cuerpo.

El Phthirus pubis es un piojo de aproximadamente 1 mm de diámetro, con un formato similar a un cangrejo, por eso su otro apodo: piojo-cangrejo. Es transluciente y es muy difícil identificarse a simple vista, a menos que tenga comido recientemente, estando lleno de sangre, como en la imagen a continuación.

Ladilla

Aunque afecte preferencialmente a la región púbica, el piojo del pubis puede estar presente en otras áreas con vellos en el cuerpo como axilas, barba, pestañas y cejas.

El Pthirus pubis  generalmente no afecta a las áreas que no están cubiertas por vellos.

El tiempo de vida de la hembra de este piojo es de 4 semanas, tiempo suficiente para poner aproximadamente  30 huevos (liendres). Cada huevo lleva alrededor de 1 semana para eclosionar y dar vida a nuevos piojos.

Transmisión de la Ladilla

La pediculosis púbica se considera una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Como su transmisión es por contacto directo entre el vello púbico durante las relaciones sexuales, el uso de  condón no previene la transmisión ya que la misma cubre solamente el pene, dejando toda la región púbica expuesta (Lee: CONDÓN – El preservativo masculino).

La ladilla puede transmitirse de otras maneras que no sexualmente, pero es mucho menos común. Casos de transmisión no sexual pueden ocurrir entre personas que comparten objetos contaminados, como toallas, ropas personales y ropas de cama.

El  Pthirus pubis no salta  y  no vuela. Para ser transmitido necesita de contacto íntimo entre las regiones púbicas para que los piojos puedan pasar de uno a otro. El piojo del pubis no infesta a perros, gatos u otros animales peludos, no siendo estos, por lo tanto, los brotes de transmisión de la enfermedad.

Síntomas DE la pediculosis púbica

Los síntomas de la ladilla  generalmente aparecen una semana después de la infección. El síntoma principal es un picor intenso en la región púbica. También es común una sensación de ardor en esta región. Si el piojo está presente en otras áreas del cuerpo, ellas también producirán  picor.

El picor es más intenso por la noche y el acto de rascarse frenéticamente puede causar lesiones cutáneas. Algunos pacientes también pueden presentar agrandamiento de los ganglios linfáticos en la ingle.

Pequeñas manchas oscuras de 0,5 a 1 cm pueden ocurrir en personas con infestación severa y prolongada. Se producen por la reacción de la piel a la saliva del piojo, que contiene substancias anticoagulantes. Algunos pacientes también pueden presentar agrandamiento de los ganglios linfáticos en la ingle.

Tratamiento de la ladilla

Se puede tratar la pediculosis púbica con medicamentos similares a los utilizados en el tratamiento de piojos de la cabeza. Como el Pthirus pubis es un insecto, su tratamiento se hace con lociones que contienen insecticidas adecuados para el uso en la piel humana, como Permetrina o Piretrina.

Por lo general, la crema o loción son aplicadas en áreas de vellos y enjuagadas después de 10 minutos. Debe evitarse el contacto de los insecticidas con las mucosas, como el glande o la vagina. Así como en piojos de la cabeza, el piojo del pubis y sus liendres pueden eliminarse manualmente.

La Ivermectina por vía oral puede ser un tratamiento alternativo si las lociones no surten el efecto deseado.

Ropas y toallas deben ser lavadas en agua caliente para evitar la transmisión a otras personas o una nueva contaminación del paciente.

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