10 SÍNTOMAS DE LA INFECCIÓN URINARIA

El dolor para orinar, llamado disuria, es el síntoma de infección urinaria más común. Pero hay varios otros.

Infección urinaria es un término amplio usado para describir la infección de alguna estructura del sistema urinario. La infección urinaria puede acometer riñones, vejiga o uretra, y generalmente es causada por una bacteria.

Existen tres tipos de infección del trato urinario, que son clasificadas de la siguiente forma:

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– Cuando la infección afecta a los riñones, el paciente presenta un cuadro llamado pielonefritis.
– Cuando la infección afecta a la vejiga, el paciente presenta un cuadro llamado cistitis.
– Cuando la infección afecta a la uretra, el paciente presenta un cuadro llamado uretritis.

En este texto vamos a hablar específicamente sobre los síntomas de la infección del sistema urinario, sea ella una cistitis, uretritis o pielonefrittis.

Síntomas de la infección urinaria 1# – Dolor al orinar (disuria)

– Origen probable: uretra o vejiga

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El dolor para orinar, llamado disuria, tal vez sea el síntoma de infección urinaria más común. La disuria es un término que abarca  diferentes quejas durante la micción, tales como dolor, ardor, quemazón, incómodo o sensación de peso en la vejiga.

La disuria es un síntoma muy común en la cistitis y en la uretritis, pudiendo ocurrir eventualmente en la pielonefritis. Es causada por la irritación de la vejiga y de la uretra, provocada por la infección.

En las mujeres, las infecciones ginecológicas también pueden causar disuria, sea por la inflamación en la entrada de la uretra o dolor pelo contacto de la orina ácida con la vulva inflamada. Debemos pensar en una infección ginecológica, y no en la infección del tracto urinario, siempre que haya disuria con flujo vaginal (leer: Tipos de Flujo Vaginal: Blanco, Amarillo, Marrón….)

Síntomas de la  infección urinaria 2# – Sangre en la  orina (hematuria)

– Origen probable: uretra, vejiga o riñones

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La presencia de sangre en la orina es llamada hematuria. Sangre en la orina es la señal de infección urinaria que más asusta a los pacientes, pero generalmente no es una señal de gravedad. La hematuria puede ser macroscópica, cuando es fácilmente notada en la orina, o microscópica, cuando es detectada solamente mediante exámenes de laboratorio.

La presencia de sangre en la orina es un síntoma común en la cistitis, pero también puede ocurrir en la pielonefritis o en la uretritis. Así como la disuria, la presencia de sangre surge por la irritación de la vejiga y de la uretra.

Síntomas de la infección urinaria 3# – Fiebre

– Origen probable: riñones

Cuando se piensa en infección, la fiebre es siempre uno de los signos que  vienen a la mente. En la infección urinaria, sin embargo, la fiebre solamente suele surgir en los casos de pielonefritis. La cistitis no suele causar fiebre y, cuando lo hace, generalmente es abajo de 38ºC. La fiebre tampoco es común en la uretritis, excepto en los casos más graves, donde hay diseminación de la bacteria para la corriente sanguínea.

En la pielonefritis la fiebre suele ser alta, mayor que 38ºC, y es frecuentemente acompañada de calofríos. La fiebre alta es la señal que suele diferenciar la pielonefritis de las otras causas de infección urinaria.

Síntomas de la infección urinaria 4# – Gana constante de orinar

– Origen probable: uretra o vejiga

Sentir necesidad de orinar a toda hora también es un síntoma común de la cistitis y recibe el nombre de polaciúria. El paciente siente gana de orinar con frecuencia; sin embargo, el volumen de orina a cada micción es pequeño. Muchas veces hay una sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga; se siente que aún hay orina,  pero ella simplemente no sale. En la verdad, la vejiga está vacía, pero como se encuentra irritada, el paciente tiene la falsa impresión de que necesita orinar.

Síntomas de la infección urinaria 5# – Secreción uretral

– Origen probable: uretra

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La salida de pus por la uretra es un signo típico de uretritis, casi siempre causada por una enfermedad de transmisión sexual. La secreción uretral frecuentemente viene acompañada de disuria.

Tanto la cistitis como la pielonefritis causan secreción uretral, siendo este un síntoma típico de infección de la uretra. En las mujeres con uretritis la secreción uretral también puede venir acompañada de flujo vaginal. Infecciones como la gonorrea y clamidia pueden causar inflamación tanto de la vagina como de la uretra.

Hablamos de uretrite en el siguiente artículo: GONORREA | Síntomas y tratamiento.

Síntomas de la infección urinaria 6# – Mareos y  vómitos

– Origen probable: riñones

Mareos y vómitos son síntomas comunes en la pielonefritis y suelen aparecer junto con la fiebre. La cistitis puede causar un malestar, pero no suele provocar vómitos. La pérdida del apetito también es frecuente en la pielonefritis. Así como la fiebre, náuseas y vómitos suelen surgir solamente en las uretritis en casos de enfermedad más avanzada.

Síntomas de la infección urinaria 7# – Dolor lumbar

– Origen probable: riñones

El dolor lumbar, generalmente más intenso de un lado, es otro síntoma común de la pielonefritis. En la verdad, son pocas las enfermedades que hacen el riñón doler; la pielonefritis es una de ellas. La cistitis también puede causar un ligero dolor lumbar, pero es habitualmente bien menos intenso que en la pielonefritis.

Síntomas de la  infección  urinaria 8# – Mal olor en la orina

– Origen probable: vejiga o uretra

Una orina con mal olor puede ser una señal de bacterias en la orina, cuyo origen puede ser una cistitis o una uretritis. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la causa del mal olor es solamente una orina muy concentrada. La urea, una substancia presente en gran cantidad en la orina, es la causa del olor característico de la orina. Si la orina está poco diluida, el olor de la urea se hace más perceptible.

Hablamos de orina maloliente en el siguiente artículo:  MAL OLOR DE ORINA.

Síntomas de la infección urinaria 9# – Desorientación y cambios del estado de consciencia

– Origen probable: riñones

La pielonefritis es un caso potencialmente grave, que puede llevar a un cuadro de infección generalizada. Si no es reconocida y tratada a tiempo, el paciente puede empezar a presentar señales neurológicas, como desorientación, postración e inclusive reducción del nivel de conciencia.

Los ancianos son la población que más presenta este tipo de cuadro durante una infección del trato urinario. Muchas veces, no hay fiebre ni otros síntomas, siendo la alteración neurológica la única pista de que hay una infección en curso.

Síntomas de la infección urinaria 10# – Pérdida involuntaria de orina

– Origen probable: vejiga

Además del deseo constante de orinar, el paciente con infección de la vejiga puede tener dificultad en retener la orina. El individuo siente ganas de orinar, pero no llega a tiempo al baño, perdiendo orina involuntariamente. Esta señal se llama urgencia urinaria y es muy común en niños y ancianos.

Resumen de los síntomas de infección del tracto urinario y su origen:

Principales síntomas de la cistitis:

  • Ardor, dolor o incomodidad al orinar.
  • Sangre en la orina.
  • Urgencia constante de orinar, inclusive con la vejiga vacía (o casi vacía).
  • Sensación de peso en la vejiga.
  • Urgencia urinaria (no poder sostener la orina hasta llegar al baño).

Principales síntomas de la  pielonefritis:

  • Fiebre alta.
  • Calofríos.
  • Mareos y vómitos.
  • Dolor lumbar.
  • Postración.
  • Desorientación (más común en los ancianos).
  • Sangre en la  orina.

Principales síntomas de la  uretritis:

  • Secreción purulenta por la uretra.
  • Ardor al orinar.
  • Sangre en el semen.
  • Incomodidad en los  órganos genitales.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Sangre en la  orina.
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