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INTOLERÂNCIA À LACTOSE – Sintomas e Tratamento

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Intolerância à lactose
A intolerância à lactose é a doença bem comum, provocada pela incapacidade de digerir lactose, um açúcar encontrado no leite e nos laticínios. A falta da lactase, enzima que digere a lactose, leva ao aparecimento de sintomas gastrointestinais sempre que um produto à base de leite é consumido.

A intolerância à lactose não costuma ser uma doença grave, mas os seus sintomas podem ser bastante incômodos.

Neste artigo vamos abordar os seguintes pontos sobre a intolerância à lactose:

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  • O que é intolerância à lactose.
  • Quais são as causas de deficiência de lactase.
  • Quais são os sintomas.
  • Como é feito o diagnóstico.
  • Quais são as opções deTratamento.

O que é intolerância à lactose

A dieta ocidental habitual de um adulto contém cerca de 300 gramas de açúcares (carboidratos). Destes, cerca de 52% são amido (presente em cereais, arroz e batatas), 37% são sacarose (presente no açúcar comum), 5% são lactose (presente no leite e seus derivados) e 3% são frutose (presentes nas frutas e no mel).

A intolerância ao leite e aos produtos lácteos ocorre nos indivíduos que possuem níveis insuficientes da enzima lactase, responsável por digerir a lactose, o tipo de açúcar presente no leite. A lactose representa cerca de 5% do leite de vaca habitualmente comercializado.

Intolerância à lactose não é a mesma coisa que alergia ao leite. A intolerância à lactose ocorre por uma falha enzimática e nada tem a ver os processos alérgicos de quem tem alérgia a alimentos.

Se você quiser saber mais sobre alergias alimentares, leia: ALERGIA ALIMENTAR | Alergia à comida

A lactose é um dissacarídeo, uma molécula de açúcar grande, formada pela fusão de dois açúcares simples: a glicose e a galactose. O nosso organismo não consegue absorver moléculas grandes de açúcar, por isso, nosso sistema digestivo possui enzimas especiais, que quebram açucares complexos em açucares simples (monossacarídeos), permitindo sua absorção nos intestinos.

A lactase é uma dessas enzimas, sendo produzida no intestino delgado. Sua ação consiste especificamente em quebrar a lactose em glicose e galactose, permitindo que os intestinos consigam absorver os açúcares presentes no leite.

Quando os níveis de lactase são insuficientes, a lactose não é digerida no intestino delgado e chega em grande quantidade ao cólon, porção do intestino rica em bactérias. Várias bactérias do nosso intestino grosso são capazes de fermentar a lactose, um processo que resulta na produção de gases de hidrogênio e ácidos. Além disso, a lactose é uma substância altamente osmótica, que “puxa” água e sais minerais da parede do cólon, aumentando o volume das fezes.

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Causas de deficiência de lactase

A deficiência de lactase pode ser primária, ou seja, o indivíduo já nasce com propensão a tê-la; ou secundária, quando a intolerância à lactose é adquirida ao longo da vida, devido a algum problema intestinal.

A quantidade de lactase produzida no intestino delgado costuma ser elevada durante os primeiros anos de vida, mas vai reduzindo-se conforme a dieta se torna mais variada, menos dependente de leite e derivados. Em algumas etnias, como os asiáticos, uma leve a moderada intolerância à lactose costuma surgir a partir dos 5 anos de idade. Em afrodescendentes e latinos, a redução nos níveis de lactase costuma surgir ao redor dos 10 anos. Nos caucasianos (brancos) esta redução costuma só aparecer após a adolescência.

É importante destacar que nem toda redução na produção de lactase leva a sintomas de intolerância à lactose. Muitas vezes, a quantidade de lactase está reduzida, mas ainda é suficiente para não causar uma grande aporte de lactose para o cólon. Conforme o indivíduo envelhece, a produção de lactase vai se tornando cada vez menor, ao ponto da intolerância à lactose ser extremamente comum na população mais velha, principalmente em negros, latinos e asiáticos.

Raramente, a intolerância à lactose pode já estar presente nos primeiros meses de vida, devido a um defeito genético que faz com que o paciente não produza quantidade alguma de lactase. O bebê é intolerante ao leite materno, que naturalmente costuma ter mais lactose que o leite de vaca, e precisa ser alimentado com fórmulas especiais sem lactose.

A intolerância à lactose secundária é aquela que surge por doenças ou após cirurgia do intestino. Exemplos de doenças que causam deficiência de lactase são:

Sintomas da intolerância à lactose

Os sinais e sintomas da intolerância à lactose geralmente começam entre 30 minutos a 2 horas depois de comer ou beber alimentos que contenham lactose.

Os sintomas mais comuns incluem diarreia, cólicas abdominais, flatulência e abdômen distendido. Nos adolescentes, náuseas e vômitos também são comuns. A fermentação da lactose pelas bactérias produz ácidos, o que torna as fezes mais ácidas e pode causar irritação (assaduras) na região anal.

A gravidade dos sintomas de intolerância à lactose varia de pessoa para pessoa. Esta variabilidade depende da quantidade de lactose presente na dieta e do grau de insuficiência da enzima lactase de cada indivíduo. Pequenas quantidades de lactose podem causar fortes sintomas em pessoas com deficiência grave de lactase, mas apenas leves ou nenhum sintoma em pessoas com deficiência leve a moderada. Há também casos de pessoas com dietas e níveis semelhantes de lactase que apresentam graus de sintomas distintos. A razão para isto não é clara, mas pode estar relacionada com o tipo e a quantidade de bactérias intestinais presentes em cada um.

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Os sintomas da intolerante à lactose são pouco específicos e podem ocorrer em uma variedade de doenças gastrointestinais, principalmente nas gastroenterites agudas. A dica para se pensar em intolerante à lactose é o aparecimento dos sintomas sempre que o paciente ingere alimentos com leite ou derivados, incluindo sorvetes, iogurtes, queijos, etc.

Se você se sentir mal depois de beber um copo de leite uma vez, não necessariamente você tem intolerância à lactose. Mas, se você se sentir mal toda vez que bebe leite (ou qualquer laticínio) a intolerância à lactose deve ser suspeitada.

Diagnóstico da intolerância à lactose

O diagnóstico da intolerância à lactose é geralmente feito clinicamente, baseado apenas na história clínica e nos sintomas do paciente. Raramente são necessários exames laboratoriais. Todavia, se o médico sentir necessidade de confirmar o diagnóstico com exames complementares, dois testes são os mais usados:

1- Teste respiratório para pesquisar a eliminação de hidrogênio

Em geral, eliminamos apenas pequenas quantidades de hidrogênio pelos pulmões. Já os pacientes com intolerância à lactose produzem grandes quantidades de hidrogênio no cólon, sendo parte desse gás reabsorvido para o sangue e eliminado pelos pulmões através da respiração. Este teste, portanto, consiste na pesquisa de hidrogênio no ar expirado após o consumo de lactose.

2- Teste de tolerância à lactose

Após a ingestão de lactose, medimos a glicose no sangue para saber se houve elevação dos seus níveis. Em pessoas sadias, a lactose é quebrada em glicose e galactose, sendo reabsorvida pelo intestino e lançada na corrente sanguínea. Nos pacientes com deficiência de lactase, a lactose não é digerida e a glicose contida nela não é absorvida. Logo, a elevação da glicose sanguínea é apenas discreta nestes pacientes.

Tratamento da intolerância à lactose

Em geral, não é preciso nenhum tratamento medicamentoso para a intolerância à lactose. A redução do consumo de laticínios costuma ser suficiente na maioria dos casos. Alguns pacientes toleram queijos e margarinas e precisam suspender apenas o leite propriamente dito.

Para os casos mais graves, já existem no mercado leite e outros produtos lácteos sem lactose, sendo está uma boa solução para que o paciente não deixe de consumir laticínios. Existem produtos com 0% de lactose e produtos com redução de 80 a 90% da lactose.

Mesmo nos casos mais severos, quando o paciente precisa suspender totalmente o consumo de laticínios, essa interrupção pode ser apenas temporária. Depois de um tempo sem sintomas, o paciente pode reintroduzir gradualmente os laticínios na dieta. O organismo é capaz de se readaptar à falta da enzima lactase, e, se for “acostumado” de forma gradual, o paciente pode conseguir voltar a ingerir leite sem ter sintomas graves.

Já existem no mercado medicamentos para repor a lactase. O paciente pode tomar a lactase (em pó, pílulas ou líquido) logo antes da refeição, permitindo uma melhor digestão dos laticínios.

Este post também está disponível em: Espanhol

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  • Suely Marinho

    intolerância a lactose causa tontura?

  • Denise

    Intolerância a lactose aos 19, 20 anos seria secundária relacionada a patologias? ou se encaixa na parte do texto que fala: Conforme o indivíduo envelhece, a produção de lactase vai se tornando cada vez menor. ??

    • Pode ser primária, sem nenhuma doença por trás. Mas, se você acha que tem intolerância à lactose, o ideal é que seja avaliada por um gastro.

  • Gabriela

    Intolerância a lactose pode causar muito gases e fungos no anus e vagina?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Se você tiver muita diarreia, pode.

  • Neusa Hibler

    Minha caçula tem intolerância à lactose, confirmamos através do exame genético (ela tinha pouco mais de um ano quando do exame).
    No caso da deficiência genética, é possível considerar níveis de intolerância (ser mais moderada) ou necessariamente é um caso de intolerância grave?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      O que vai definir a gravidade é a intensidade dos sintomas e o grau de intolerância que ela vai ter a leites e derivados.

  • aldevan

    Intolerância a lactose causa falta de ar?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Não costuma.

  • Rogério Salvador Moreno Ferrei

    Depois de muitos anos sofrendo com intolerância. Eu passava mal até com traços de leite, que existe em biscoitos da Nestlé por exemplo. Não podia comer nada que não fosse feito em minha casa. Finalmente estou curado. E sem precisar tomar remédios. Eu sou vegetariano, não como nada que tenha leite, ovos ou carne. Mas consumo produtos com traços de leite. Leia a embalagem hoje tudo tem traços. E atualmente estou tomando 2 remédios com lactose no excipientes. Antes era tomar e 30 minutos depois dava diarréia e dor de barriga por vários dias. Agora não dá mais nada. Nem gases. Nem dor de barriga. Quem quiser saber o que eu fiz pode entrar em contato comigo. Não se trata de remédios. É totalmente natural. Espero poder ajudar a quem sofre com este mal.

    • Walkíria Borges

      Rogério, bom dia.
      Gostaria muito de saber o q fizeste para o problema da intolerância à lactose. Um simples pedaço de queijo fresco me causa diarréia, gases, me impedindo de sair de casa.
      Já aboli o leite no café, tenho SII, decorrente à intolerância.
      Me aconselhe, por favor.
      Obrigada.

    • Nivaldo J. Silveira Jr

      Ola Rogerio, Tambem tenho os mesmos sintomas. Se puder ajudar e repassar aos demais que com certeza sentem o mesmo…abs nivaldo.silveira.jr@gmail.com

    • Donato Damasceno

      olá Rogério, também tenho intolerância a lactose
      se você puder me repassar como conseguiu ficar bom.
      donatodamasceno@gmail.com

  • vivianne

    Desde a quarta-feira passada estou tendo muitas cólicas, gases e diarréia geralmente pela manhã ao acordar ou após a ingestão de leite no café da manhã. Durante o restante do dia não sinto mais nd. Pode ser intolerância a lactose?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Pode.

  • Ana Luísa

    Percebi que comecei a desenvolver intolerância a lactose apos episódios de infecção de gargante …tive que tomar três antibióticos diferentes e cada vez mais fortes,apos isso quando tomo leite me causa diarreia ….uma vz fiz o teste comprei leite sem lactose, e não me fez mal.Porque será q isso aconteceu ?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Pode ter havido uma alteração na sua flora bacteriana normal do intestino por causa dos antibióticos.

  • Joyce

    Pessoas com intolerância a lactose grau grave podem passar mal mesmo consumindo alimentos lácteos que informam ser Zero Lactose ??

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Se é mesmo zero lactose, não tem problema.

  • Daniela Costa

    Eu fui diagnosticada com intolerância, e gostaria de saber quanto tempo o desconforto pela ingestão de lactose demoram para desaparecer depois que você começa a dieta? porque mesmo fazendo a dieta o desconforto que sinto do lado esquerdo do abdome próximo ao umbigo não passa, faz 3 dias q estou evitando totalmente a lactose.

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Com 3 dias já era para estar melhorando. Você não notou nenhuma melhora?

  • Patricia Oliveira

    Eu gostaria de saber quantos dias duram os sintomas depois de ingerir leite e derivados. E se necessariamente a diarréia acontece nas primeiras duas horas após ingerir os alimentos com lactose. Obrigada!

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Se você suspender o leite, com 1 ou 2 dias já melhora.
      Em geral, os sintomas surgem entre 30 minutos e 2 horas.

  • sonia franco

    Boa noite! Em quais ingredientes que não tem lactose,?vejo em algumas embalagens tipo acido lático e lactado entre outros.Obrigada!

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      A lactose é diferente de lactato e ácido lático.

  • Gabriela Lopes

    Dr. A intolerância também pode causar refluxos e dores estomacais ?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Pode.

  • giovanna

    Há 3 anos comecei a sentir desconfortos após ingerir leite e derivados, na gravidez isso aumentou a ponto de diarreias muito intensas e manchinhas vermelhas na pele, percebo que se ingiro algum derivado meu filho (que mama em mim) tem distensão abdominal, gazes e as vezes diarreia. Ele tem 7 meses. Ele pode ser intolerante também?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Pode ter relação, sim.