O QUE É UM CARCINOMA?

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O carcinoma é o tipo de câncer mais comum nos seres humanos, podendo surgir em praticamente todos os tecidos do nosso corpo. Chamamos de carcinoma o câncer que se origina de um tecido epitelial, ou seja, o tecido que recobre nossa pele e a maioria dos nossos órgãos.

Neste texto vamos explicar os seguintes pontos sobre o carcinoma:

  • O que é uma célula epitelial.
  • O que é câncer.
  • O que é o carcinoma.
  • O que é um adenocarcinoma.
  • O que é carcinoma in situ.
  • Prognóstico e tratamento dos carcinomas.

O que é uma célula epitelial?

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Como o carcinoma surge de uma célula epitelial, é importante entender um pouco o que são estas células.

O corpo humano é composto por basicamente quatro tipos de tecidos:

– Tecido conjuntivo.
– Tecido nervoso.
– Tecido muscular.
– Tecido epitelial.

O tecido epitelial, formado por células epiteliais, está distribuído difusamente pelo nosso organismo, pois ele é o responsável pelo revestimento da nossa pele é órgãos. O tecido epitelial é como se fosse uma capa que recobre e protege nossos órgãos. A camada mais superficial da pele, chamada de epiderme, é composta apenas por células epiteliais.

Existem vários tipos diferentes de células epiteliais, várias delas com outras funções que não apenas revestir e proteger órgãos. Por exemplo, no tecido epitelial dos intestinos há células epiteliais com capacidade de absorver nutrientes; na boca há células epiteliais com capacidade de reconhecer sabores; o mesmo ocorre no revestimento interno do nariz, onde células neuroepiteliais reconhecem odores.

Há também células epiteliais que possuem glândulas, sendo capazes de secretar substâncias, como saliva na boca (glândulas salivares), gordura e suor na pele (glândulas sebáceas e sudoríparas), leite nas mamas (glândulas mamárias) e ácido no estômago (células parietais).

Portanto, cada órgão, incluindo a pele, tem o seu tecido epitelial próprio, muitas vezes compostos por mais de um tipo de célula epitelial, cada uma com uma função diferente no organismo.

O que é um câncer?

Todas as células do nosso têm um tempo de vida útil, sendo destruídas quando se tornam velhas ou quando sofrem lesões irreparáveis da sua estrutura. Nosso organismo é programado para que apenas células sadias sobrevivam. Se alguma célula sofre alteração do seu DNA, ela automaticamente se destrói, em um processo chamado de apoptose. A apoptose é um mecanismo de defesa que a natureza desenvolveu para evitar que células com DNA comprometido se multipliquem.

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Nós temos genes, chamados  proto-oncogenes, cuja função é controlar o processo de apoptose e impedir o aparecimento de células cancerígenas. Você pode não saber, mas o tempo todo surgem no seu corpo células com potencial cancerígeno, que não se transformam em câncer por causa dos mecanismos de defesa que o organismo possui.

O câncer de pele, por exemplo, surge quando uma célula do epitélio da pele, após prolongada exposição solar, sofre uma mutação do seu DNA devido às ações deletérias dos raios ultravioleta. Se o mecanismo de apoptose não funcionar, a célula mutante não será eliminada e passará a agir por conta própria, fazendo coisas que uma célula normal da pele não faz, como formar novos tecidos, invadir outros órgãos, crescer e se multiplicar de forma descontrolada.

Se você quiser saber mais detalhes sobre o câncer, leia também nossos artigos:

14 SINTOMAS DE CÂNCER
O QUE É O CÂNCER?
PREVENÇÃO DO CÂNCER.
ALIMENTOS E CÂNCER.

O que é um carcinoma?

O carcinoma é o tipo de câncer que surge quando uma célula epitelial qualquer sofre transformação maligna. Por exemplo, se a célula que sofreu mutação é uma célula epitelial do rim, o câncer que surge dela é o carcinoma de células renais; se a origem do câncer for a célula epitelial do fígado, conhecida como hepatócito, o câncer se chamará hepatocarcinoma.

Nem todo carcinoma tem sua origem facilmente reconhecida. Alguns deles sofrem uma mutação tão grande, que perdem totalmente as características da célula original. O patologista consegue reconhecer que o tumor veio de um epitélio, mas de qual é impossível afirmar. Estes tipo de célula maligna recebe o nome de carcinoma indiferenciado ou carcinoma anaplásico.

Um mesmo órgão pode ter mais de um tipo de carcinoma e mais de um tipo de câncer. Por exemplo, dos três cânceres mais comuns de pele, dois são carcinomas (carcinoma basocelular e carcinoma espinocelular) e uma não é carcinoma (melanoma) (leia: MELANOMA | Câncer de pele e CARCINOMA BASOCELULAR | Câncer de pele). Já no câncer de pulmão, os quatro tipos mais comuns de câncer são todos originados de células epiteliais: carcinoma de pequenas células do pulmão, carcinoma epidermoide do pulmão, adenocarcinoma do pulmão e carcinoma de grandes células do pulmão.

O que é um adenocarcinoma?

Se o câncer surge de um tecido epitelial que contém glândulas, como o estômago, cólon, pâncreas, próstata ou mama, o carcinoma é chamado de adenocarcinoma (adeno = pertence a uma glândula).

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Na mama, o adenocarcinoma é o tipo mais comum de câncer, correspondendo a mais de 90% dos casos. O adenocarcinoma da mama é dividido em dois grupos:

– Carcinoma ductal da mama, quando a origem do câncer são os ductos que transportam o leite.
– Carcinoma lobular da mama, quando a origem do câncer são os bulbos, pequenos sacos que armazena o leite.

Sobre o carcinoma da mama, leia:
CÂNCER DE MAMA | Sintomas e diagnóstico.
CÂNCER DE MAMA | Fatores de risco.

Os carcinomas e adenocarcinomas mais comuns são os da pele, próstata, pulmão, mama, cólon, útero, fígado, rins e pâncreas.

Carcinoma in situ

carcinomaO carcinoma in situ é a forma mais precoce de câncer, quando as células tumorais ainda estão restritas ao local de sua origem, não havendo invasão de estruturas próximas, nem disseminação da doença pelo sangue (não há  metástases). Para tratar o carcinoma in situ basta retirar cirurgicamente o tumor, pois todas as células malignas estarão restritas a este pedaço de tecido removido.

Prognóstico e tratamento dos carcinomas

Os vários tipos de carcinomas são cânceres muito diferentes entre si. De comum, apenas a origem em um tecido epitelial. Somente a informação de um câncer ser um carcinoma não é suficiente para determinar a agressividade, o prognóstico e o tipo de tratamento ideal.

Alguns carcinomas são muito agressivos, como o carcinoma do pâncreas ou os carcinomas do pulmão; outros são de evolução mais lenta, como o carcinoma da próstata ou o carcinoma basocelular da pele.

Cada carcinoma tem que ser avaliado individualmente, levando-se em cota sua agressividade e o estágio no qual o tumor se encontra no momento do diagnóstico. Um carcinoma in situ tem excelente prognóstico, enquanto a maioria dos carcinomas diagnosticados após já existirem metástases, apresentam mau prognóstico e sobrevida curta.

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44 Comentários

  1. Pedro Abreu Diz

    Minha avó está com um ferimento na região genital e no diagnóstico dela esta escrito ..
    Biópsia compatível com carcinoma de células escamosas moderadamente diferenciado, invasor e ulcerado .
    OQ DEVER SER AFINAL ????

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      É um carcinoma, ou seja, é um câncer na região genital.

      1. Pedro Abreu Diz

        Mas pelo modo q esta escrito, o risco é baixo, médio ou alto ?

        1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

          Risco de quê? De ser câncer?

  2. Lilian Apª. Rodrigues Farias Diz

    Em uma mamografia é possível saber se um carcinoma invasivo é maligno?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Todo carcinoma é maligno. Mas esse diagnóstico não sai pela mamografia, mas sim pela biópsia.

  3. Leticia Mota Diz

    Boa noite,
    Gostaria de saber se uma lesão de pele ( tecido da orelha) que foi removida e o resultado do exame foi : carcinoma epidermóide intraepitelial “in situ” necessita algum tratamento complementar além da retirada do mesmo? Surgiu a dúvida porque o dermatologista disse que não necessita de nenhum outro tratamento…preocupa por ser um tipo de câncer malígno… ele poderá voltar?? agradeço a atenção!

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Se é in situ, significa que ele estava restrito ao local. Basta mesmo retirá-lo.

  4. Rogério Ferreira Diz

    Boa noite!
    Minha mãe descobriu um tumor nas vias biliares e adenocarcinoma no liquido da barriga esta com aciste…
    mas não afetou nem um outro orgão. Ela tem 60 anos será que o caso dela e grave? Colocaram um protese em sua via biliar para drenar a bile e os médicos falram que não pode ser fetio a cirugia no momento.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Sem conhecer o caso de perto é impossível opinar com segurança sobre gravidade, porém, o fato de já ter células malignas no líquido da barriga geralmente é um mau sinal.

  5. Cecília F. Diz

    O que quer dizer o termo “primário” em um carcinoma primário que foi diagnosticado no pulmão?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Que a origem do tumor é o pulmão. Não é uma metástase vinda de outro órgão.

  6. Cecília F. Diz

    O que é um carcinoma primário que foi diagnosticado no pulmão de uma pessoa que nunca fumou?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      O câncer de pulmão é muito mais comum em fumantes, mas ele também pode ocorrer em quem nunca fumou.

  7. vanessa de jesus Diz

    minha sogra tem carcinoma pouco diferenciado, metatástico para linfonodo será que é grave. o caroço dela é no pescoço.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Quando já tem metástase costuma ser grave.

  8. Micael Diz

    Pedro, parabéns pela disponibilidade em informar de forma tão didática temas que são de interesse geral! Tais ensinamentos servem até de conforto para quem sofre com essas doenças. Sucesso!

  9. Regina Fink Diz

    Meu marido teve carcinoma de pulmão e teve que retirar o pulmão esquerdo inteiro a 6 anos atrás.Gostaria de saber se carcinoma pode aparecer em outra parte do corpo depois de vários anos. ele não precisou fazer quimio e nem radio.

    1. Pedro Pinheiro Diz

      Habitualmente, se depois de 5 anos não houver sinal algum da doença o paciente é considerado curado.

  10. Nilceia Diz

    meu tio obteve resultado de punção com resultado de metástase de carcinoma em região submandibular e então o que pode vir a ser ?

  11. silvana rodrigues dos santos Diz

    Meu pai teve um diagnóstico de carcinoma espinocelular no pênis sem sinal de metástase isso pode ser considerado um bom sinal?

  12. Tuanny Froehlich FashionDog Diz

    Tem algum e-mail que eu possa estar enviando uma foto de algo estranho q apareceu a alguns anos em minha pele e nao cicatriza nunca?

  13. Viviane Gross Diz

    Meu cunhado descobriu um carcinoma no fígado. vesícula e intestino quais as chances dele?

  14. Sabrina Couto Diz

    Sabrina Couto
    Minha cunhada tem um carcinoma embrionário no pulmão, supra renal, e mediastino. Esta semana descobriu que o fígado tem tb um pequeno tumor. Tem feito sessões de quimioterapia. Não sente nenhuma dor , dorme normalmente e aliment-se muito bem. Quais as chances dela.

  15. Gisele Malhao Diz

    olá minha tia esta com carcinoma de colo de utero pois ela tirou o utero ha muito tempo e agora vai ter que fazer quimeoterapia e radio !! os dois juntos é quando esta muito avançado??? os medicos disseram que não tem como fazer cirurgia!!

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde Diz

      Se os médicos disseram que não há opção cirúrgica, é porque o tumor é bastante invasivo e não pode ser removido. Não sei se é o caso, mas costuma ser um sinal de mau prognóstico.

    2. Pedro Pinheiro Diz

      Se os médicos disseram que não há opção cirúrgica, é porque o tumor é bastante invasivo e não pode ser removido. Não sei se é o caso, mas costuma ser um sinal de mau prognóstico.

  16. juliana pinho Diz

    eu estou com carcinoma preciso tirar o ultero todo?

  17. Diogo Cunha Diz

    Bom Dia. Minha mãe tem um cancer chamado carcinoma no pulmão. fizemos 35 aplicações de radioterapia e 6 de quimeoterapia, portanto foi diagnosticado que as chances de metástase e de 100%, Gostaria de saber se á chances de cura ou não, e por quanto tempo ela ainda pode aguentar. Obrigado.

  18. josilene Diz

    meu pai tem adenocarcinoma maligno quantos porcento de vida ele tem seja sincero por favor OBRIGADA

    1. Pedro Pinheiro Diz

      Não é assim que as coisas funcionam. Para determinar prognóstico são necessários vários dados. Medicina não é adivinhação. É preciso saber que tipo de adenocarcinoma ele tem, qual o estádio do tumor, qual a idade dele, qual o estado clínico, que outras doenças ele tem…

  19. Marcilio R. Oliveira Diz

    Esta matéria e formidável…Minha esposa está com um carcinoma no útero…onde foi feito uma Biópsia, porém será necessário…Cirurgia Radical ou Radioterapia… qual seria a melhor opção…

    1. Pedro Pinheiro Diz

      Impossível responder à distância. A escolha do tratamento depende das condições clínicas do paciente e do estadiamento do tumor.

  20. Labaranguanje Diz

    explendida explicação sobre carcinoma, uma materia capaz de tirar todas as duvidas de qualquer pessoal inteiramente leiga dr. estar de parabens

  21. neuri Diz

    exelente matéria, tive cancer de mama in sitro (não precisa de tratamento, além da retirada do tumor), tenho acumulado grande informação, a cerca do assunto, tanto´por especialistas que consultei , como por fonte de estudos bibliográficos, e confirmo que esse artigo é claro , objetivo e bem explicativo, de fácil entendimento.
    Neuri

  22. Cleiamonica11kz Diz

    e se esse carcinoma for no dedo, e for retirado todo até o osso ainda pode ter algum problema??