La trichuriasis es una verminosis causada por el parásito Trichuris trichiura, un nematodo de aproximadamente 4 cm de largo, que habita el intestino grueso de los individuos infectados.

Un individuo si contamina con Trichuris trichiura cuando accidentalmente ingiere huevos de parásitos contenidos en alimentos, agua o suelo.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos:

  • Qué es la trichuriasis.
  • Transmisión del Trichuris trichiura.
  • Síntomas de la trichuriasis.
  • Diagnóstico de la trichuriasis
  • Tratamiento de la trichuriasis.

Qué es la trichuriasis

La trichuriasis es una parasitosis muy común en los países subdesarrollados, donde las condiciones de saneamiento básico son precarias.

El Trichuris trichiura es un parásito que no se adapta bien en lugares áridos o muy frío, así que las regiones tropicales, donde el clima es húmedo y caluroso, son las que presentan un mayor número de casos de esta verminosis. En todo el mundo, se estima que más de mil millones de personas estén infectadas con este parásito, y la mayoría de ellas no presenta ningún tipo de síntoma.

Debido al hecho del Trichuris trichiura vivir en ambientes con características similares a las del parásito Ascaris lumbricoides, es muy común la coinfección por ambos nematodos. El Trichuris trichiura es un gusano morfológicamente similar con el Ascaris lumbricoides, sin embargo, es mucho más pequeño, midiendo, en promedio, unos 4 cm frente a los habituales 30 cm del ascárides.

Transmisión  del Trichuris trichiura

La trichuriasis es una enfermedad de transmisión fecal-oral. Un individuo si contaminado con el Trichuris trichiura cuando, accidentalmente, ingiere los huevos del parásito contenidos en alimentos, agua o  suelo.

El ciclo de vida del Trichuris trichiura puede resumirse del siguiente modo: un individuo infectado libera miles de huevos del parásito a cada evacuación. Si las heces entran en contacto con el suelo, los huevos encuentran un lugar propicio para madurar. Después de aproximadamente 2 o 3 semanas, los huevos deberán contener un embrión del gusano capaz de infectar a quien consumirlo. La ingestión de huevos que recientemente fueron eliminados en las heces no es capaz de infectar a otras personas, ya que el embrión en su interior necesita de un tiempo  de 2 semanas para madurar en el suelo con el fin de completar su ciclo de vida.

En ambientes húmedos con poca exposición solar directa, los huevos del Trichuris trichiura pueden permanecer viables durante varios meses. Por otro lado, en un lugar seco, muy caliente o con exposición a luz solar directa, el huevo sufre deshidratación y el embrión en su interior muere rápidamente

Las dos formas más comunes de contaminación son a través del contacto de la boca con las manos que manipulan el suelo infectado o por el consumo de alimentos sembrados en terrenos fertilizados con heces humanas.

Una vez ingeridos, los huevos del parásito pueden atravesar ilesos el estómago y eclosionan al llegar en el  intestino delgado, liberando las larvas del parásito. Después de unos 3 meses, las larvas se convierten en parásitos adultos y migran al intestino grueso, donde habitan permanentemente.

En el intestino grueso, el Trichuris trichiura puede vivir hasta 5 años. La hembra del parásito es capaz de poner más de 20.000 huevos al día, que serán eliminados por las heces, comenzando así  un nuevo ciclo.

Síntomas de la trichuriasis

La gran mayoría de los pacientes infectados con Trichuris trichiura no presenta síntomas.

En general, solamente los individuos con intestino infestado de cientos de parásitos es que desarrollan los síntomas de las infecciones de trichuriasis. En estos casos, el cuadro clínico más común es de diarrea crónica, que puede o no venir acompañada  de moco o sangre mezclada en las heces.

Distensión abdominal, náuseas, pérdida de peso, flatulencia y anemia son otros posibles signos y síntomas. Una señal física común es el hipocratismo digital, que es una ampliación de las yemas de los dedos y de las uñas.

Una señal típica, generalmente presente en niños con contaminación masiva, es el prolapso rectal, una protuberancia en la parte del recto a través del ano. En estos casos, podemos ver gusanos adheridos a la mucosa del recto que está exteriorizada.

Diagnóstico de la trichuriasis

El diagnóstico de la trichuriasis es hecho, generalmente, por un examen parasitológico de heces, en el que es posible identificar la presencia de huevos de Trichuris trichiura.

En algunos casos, se puede hacer el diagnóstico durante una colonoscopia ya que los gusanos se encuentran fácilmente adheridos a la mucosa del intestino grueso.

Tratamiento de la trichuriasis

Las opciones de tratamiento para la  trichuriasis son:

En pacientes con infección masiva, el tratamiento puede prolongarse por 5 a 7 días. La tasa de curación con estos esquemas suele ser superior a un 90%.

Tres o cuatro semanas después del tratamiento, el médico puede solicitar un nuevo examen parasitológico de heces para confirmar la curación. Si todavía existen huevos, se recomienda repetir el tratamiento.

Se debe evitar el uso de albendazol o mebendazol en mujeres embarazadas. En general, en las mujeres embarazadas infectadas, se debe retrasar el tratamiento hasta después del parto a fin de disminuir el riesgo de toxicidad para el feto.

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Médico especialista en Medicina Interna y Nefrología. Títulos reconocidos por el Colegio de Nefrología Portugués y la Sociedad Brasileña de Nefrología. Editor jefe del sitio web MD.Saúde desde 2008