Corazón roto

El síndrome del corazón roto, también conocido como miocardiopatía de Takotsubo o miocardiopatía inducida por estrés, es una enfermedad del músculo del corazón que puede surgir de repente después de una situación de intenso estrés emocional o físico.

La miocardiopatía de Takotsubo puede ocurrir incluso en personas previamente sanas. A pesar de ser una lesión transitoria del músculo del corazón, con una duración promedio de 7 a 30 días, puede ser suficientemente grave como para llevar al paciente a la muerte.

En este artículo vamos a explicar qué es el síndrome de corazón roto, cuáles son sus causas, sus síntomas y cuáles son las opciones de tratamiento.

Qué es el síndrome del corazón roto

El corazón es un órgano formado principalmente por músculos y vasos sanguíneos. Lo que llamamos de latido del corazón es simplemente la contracción sincronizada del miocardio, que es el nombre que damos a los músculos que forman los ventrículos y atrios  del corazón.

Las enfermedades del miocardio, es decir, las enfermedades del músculo cardíaco, se denominan miocardiopatías. El síndrome del corazón roto es una de las varias formas existentes de miocardiopatía (existen miocardiopatías de origen inflamatoria, alcohólica isquémica, hipertensiva, nutricional, etc.).

Cuando el corazón se encuentra con músculos débiles, pierde la capacidad de bombear la sangre correctamente, llevando  a un cuadro que se denomina insuficiencia cardiaca (Lee: INSUFICIENCIA CARDÍACA – Causas y Síntomas). Por lo tanto, un paciente con una miocardiopatía presenta los síntomas típicos de un corazón débil e insuficiente.

La miocardiopatía de Takotsubo fue descrita por la  primera vez en 1990 en Japón. Desde entonces, esta forma de miocardiopatía ha sido cada vez más reconocida alrededor del mundo. Takotsubo es el nombre de un recipiente utilizado en Japón como una trampa para capturar pulpos.  Esta forma de miocardiopatía fue nombrada de Takotsubo porque el ventrículo izquierdo de los pacientes presenta el formato ampliado, similar al recipiente japonés.

Ya los nombres síndrome del corazón roto o miocardiopatía por estrés son derivados del hecho de la enfermedad ocurrir típicamente después de una situación de gran impacto emocional o físico. Las principales causas son explicadas más adelante.

El síndrome de corazón roto es una enfermedad que ocurre más frecuentemente en mujeres y en ancianos. Cerca del 90% de los casos ocurren en el sexo femenino  y el promedio de edad de los pacientes es de 66 años.

Individuos con antecedentes de enfermedades neurológicas o psiquiátricas parecen tener un riesgo mayor de desarrollar enfermedades del corazón, sin embargo, la mayoría de los pacientes con síndrome del corazón roto se compone de personas que no tenían ninguna enfermedad grave previa.

Causas del síndrome del corazón roto

La causa exacta del síndrome del corazón roto todavía no se entiende bien. Tampoco sabemos por qué la enfermedad afecta preferentemente a mujeres después de la menopausia, ni porque el músculo cardiaco del ápice y la parte central del ventrículo izquierdo son las regiones típicamente afectadas. Se imagina que una oleada de hormonas del estrés, tales como adrenalina, liberadas en momentos de gran estrés, puede ser la causa de esta miocardiopatía.

La teoría más aceptada es que el exceso de hormonas del estrés puede llevar a una difusa y temporal constricción de las arterias del corazón, causando una isquemia del músculo cardiaco y un cuadro clínico similar al infarto agudo de miocardio.

La diferencia es que en la miocardiopatía de Takotsubo las arterias del corazón no están tapadas por placas de aterosclerosis. Cuando el paciente es sometido al cateterismo cardíaco (coronariografía), no se encuentra ninguna lesión obstructiva en las arterias coronarias (Lee: CATETERISMO CARDÍACO – Angioplastia con Stent).

El síndrome de corazón roto a menudo es precedido por un intenso evento físico o emocional. Estos eventos no necesitan ser necesariamente malos, una mujer más vieja puede desarrollar miocardiopatía inducida por estrés al saber que ganó millones en la lotería.

Algunos desencadenantes conocidos de la miocardiopatía de Takotsubo son:

  • Noticias de una muerte inesperada de un ser querido.
  • Una noticia muy triste, como el diagnóstico de cáncer avanzado en un familiar cercano.
  • Violencia doméstica.
  • Pérdida súbita e inesperada de gran cantidad de dinero.
  • Ganar en la lotería.
  • Discusión intensa con alguien.
  • Fiesta sorpresa.
  • Divorcio.
  • La pérdida del empleo.
  • Accidente de coche.
  • Grandes cirugías.
  • Ataque severo de asma.
  • ACV.

Es importante destacar que, aunque sea común, no todo el cuadro de miocardiopatía de Takotsubo está directamente relacionado con el evento estresante. En aproximadamente un tercio de los pacientes, no logramos identificar ningún factor desencadenante.

Síntomas del síndrome del corazón roto

El cuadro clínico del síndrome del corazón roto es muy similar al del infarto agudo de miocardio (Lee: Síntomas del Infarto agudo de miocardio y angina). Dolor en el pecho y dificultad para respirar son síntomas comunes. Otros signos y síntomas frecuentes son hipotensión, síncope, soplo cardíaco y arritmias cardíacas.

Cerca del 10% de los pacientes desarrollan choque cardiogénico, con hipotensión severa, reducción del estado de conciencia y edema pulmonar. Estos son los pacientes en riesgo de evolucionar para  la muerte.

Así como ocurre en los pacientes con infarto agudo de miocardio, la miocardiopatía por estrés también frecuentemente causa cambios en la ecocardiografía, típicos de isquemia coronaria y  cambios en el valor de la troponina, que actualmente es la principal prueba  de sangre utilizada para el diagnóstico del infarto.

La ecocardiografía ayuda a mostrar áreas del ventrículo izquierdo con mala capacidad de contracción, una señal que generalmente también está presente en el infarto agudo.

Por lo tanto, como los síntomas y las pruebas de laboratorio tienden a corroborar con la posibilidad de infarto, la mayoría de los pacientes termina adoptando el cateterismo cardíaco de emergencia. Como ya se mencionó, sin embargo, la prueba muestra que estos pacientes no presentan signos de obstrucción de las arterias coronarias, descartando el infarto como la causa de los síntomas. Es en este momento que el doctor comienza a pensar en la hipótesis de la miocardiopatía por estrés.

Tratamiento del síndrome  del corazón roto

No hay ningún tratamiento específico para la miocardiopatía de Takotsubo. En general, el tratamiento es solamente de apoyo, dirigido a los síntomas, hasta que el músculo cardíaco tenga tiempo suficiente para recuperarse, lo que suele llevar de 1 a 4 semanas.

En general, los fármacos utilizados son los mismos de insuficiencia cardíaca, especialmente los diuréticos e inhibidores de la ECA.

La tasa de mortalidad del síndrome del corazón roto es baja, siendo menos del 5%. La gran mayoría de los pacientes puede tener una recuperación completa de la función cardíaca después de un par de semanas.

El hecho de que una persona haya tenido un episodio de miocardiopatía de Takotsubo después de un evento estresante no significa que ella tendrá otro cuadro similar si está expuesta a un nuevo episodio de intensa emoción. En la mayoría de los casos, el síndrome del corazón roto es un evento único en la vida del paciente.

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Médico especialista en Medicina Interna y Nefrología. Títulos reconocidos por el Colegio de Nefrología Portugués y la Sociedad Brasileña de Nefrología. Editor jefe del sitio web MD.Saúde desde 2008