DIFERENÇAS ENTRE BRONQUITE E ASMA

Bronquite e asma são doenças distintas, que costumam ser confundidas pela população leiga.

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É muito comum ver pessoas chamando asma de bronquite, como se ambos os termos fossem sinônimos. Do mesmo modo, termos como bronquite asmática e bronquite alérgica também são frequentemente empregados para descrever quadros clínicos que são, na verdade, asma.

Asma brônquica, bronquite aguda e bronquite crônica são três doenças diferentes, que apresentam causas, fisiopatologias e tratamentos distintos, mas que podem provocar sinais e sintomas muito parecidos.

Neste artigo nos vamos nos ater apenas às diferenças e semelhanças da bronquite e da asma. Se você está interessado em saber mais detalhes sobre essas doenças, acesse os links abaixo:

CAUSAS E SINTOMAS DA ASMA.
DPOC | Bronquite crônica e enfisema pulmonar.

O que é asma?

A asma é uma doença inflamatória das pequenas vias aéreas dos pulmões (bronquíolos), de causa ainda desconhecida, mas com importante componente genético. O pulmão do paciente asmático é altamente sensível e desenvolve ataques de broncoespasmo sempre que exposto a determinados estímulos ambientais, como pólen, fumaça, poeira, ácaros, ar frio, etc.

pulmão Durante a crise de asma, há uma reação inflamatória das vias aéreas pulmonares, provocada pelos mesmos mediadores químicos que surgem nos processos alérgicos. Com a inflamação, os bronquíolos ficam inchados e se contraem, dificultando a passagem de ar durante a respiração. O broncoespasmo da asma é temporário, podendo ser revertido com medicamentos ou espontaneamente com passar do tempo.

Os principais sintomas das asma são a falta de ar, tosse e chiado no peito (sibilos).

O que é bronquite aguda?

A bronquite aguda é processo inflamatório transitório dos brônquios, vias aéreas mais largas, provocado, habitualmente, por uma infecção de origem viral, como a gripe.

O principal sintoma da bronquite aguda é uma tosse persistente, seca ou com expectoração, que pode durar até 20 dias. Febre não é comum e serve para distinguir o quadro de outras infecções do pulmão, como a pneumonia.

Alguns pacientes podem ter sibilos pelo broncoespasmo, menos intensos que na asma, mas facilmente perceptíveis através da auscultação dos pulmões com o estetoscópio.

O quadro de bronquite aguda é autolimitado e melhora espontaneamente após algumas semanas

O que é bronquite crônica?

A bronquite crônica é um quadro inflamatório persistente das vias aéreas, provocado por exposição prolongada a substâncias nocivas, como o cigarro. A fumaça do cigarro irrita e causa destruição e posterior cicatrização da parede das vias áreas e do tecido pulmonar ao seu redor, levando a uma redução permanente do calibre dos bronquíolos.

A bronquite crônica, junto com o enfisema pulmonar, faz parte de um grupo chamado DPOC (doença pulmonar obstrutiva crônica), uma doença progressiva e com mau prognóstico, principalmente naqueles que continuam fumando.

Os principais sintomas da bronquite crônica são uma tosse com exuberante expectoração, falta de ar, broncoespasmo (sibilos) e cansaço para executar atividades.

Diferenças entre bronquite aguda e asma

A bronquite aguda é geralmente um quadro isolado na vida do paciente, sendo a tosse o seu sintoma mais característico. Já a asma é quadro crônico, com períodos de melhora intercalados com períodos de crise, no qual a dificuldade para respirar e o chiado no peito são sintomas importantes. Um sinal característico da asma é o sibilo durante a expiração, pois o o ar tem mais dificuldade para sair dos pulmões do que para entrar.

A crise de asma pode ser, assim como a bronquite aguda, desencadeada por uma infecção respiratória viral, mas a bronquite não surge espontaneamente, após contato com estímulos simples como poeira ou pólen.

Diferenças entre bronquite crônica e asma

Os sintomas da bronquite crônica e da asma podem ser muito parecidos. Muitas vezes, o que diferencia são fatores epidemiológicos, uma vez que a asma é mais comum em crianças e a bronquite crônica costuma surgir em adultos mais velhos, fumantes há vários anos.

A asma é um doença não progressiva e que pode desaparecer sozinha após alguns anos. Exceto pelos casos mais graves, o paciente asmático apresenta-se bem fora dos períodos de exacerbação. A bronquite crônica, por outro lado, é uma doença progressiva, na qual o paciente vai ficando cada vez pior com o passar dos anos, chegando ao ponto de ter dificuldade respiratória permanente e necessidade de receber oxigênio suplementar, mesmo em repouso.

Na asma, a doença fica restrita às vias aéreas e raramente causa lesão permanente nestas estruturas.  Já na bronquite crônica, ocorre destruição e formação de cicatriz  não só nas nas vias aéreas, mas também no tecido pulmonar.

A tosse da asma costuma ser seca ou com pouca expectoração. A tosse da bronquite é tipicamente com catarro persistente.

A redução do calibre das vias aéreas da asma apresenta grande reversão após a administração de broncodilatadores, as famosas bombinhas dos asmáticos. Já na bronquite crônica, o uso de broncodilatadores tem ação apenas parcial, pois os brônquios e bronquíolos já destruídos não apresentam  resposta ao medicamento.

Quando o paciente apresenta asma de início na vida adulta, a distinção entre as duas doenças pode ser mais difícil, principalmente porque muitos pacientes com bronquite crônica também podem apresentar asma.

Por que é importante saber diferenciar bronquite de asma?

A distinção entre bronquite e asma é importante, não só pelo fato de impedir que o paciente seja rotulado com uma doença que não tem, mas principalmente porque o tratamento e o prognóstico a longo prazo dessas doenças é diferente. A asma, na maioria dos casos, é uma doença bem mais benigna que a bronquite crônica.

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14 Comentários
  1. Rafael Lucas

    Olá dr. Pedro Pinheiro. Sou o Rafael, tenho 18 anos. O único problema respiratório que eu tenho é a rinite alérgica, porém já faz mais de 1 ano que de vez em quando tenho crises de falta de ar durante a noite que melhoram ao tomar algum medicamento como polaramine, e sinto também falta de ar durante exercícios físicos intensos. Essas faltas de ar que sinto são dificuldade na inspiração e expiração de ar e um som de chiado durante respiração, porém não tenho tosses com catarro (desculpe pela palavra). O que tenho é realmente asma? É realmente importante fazer um diagnóstico pessoalmente em um médico? Pois talvez não seja tão eficaz. Obrigado!

    1. Dr. Pedro Pinheiro

      É possível que você tenha asma. E sim, o diagnóstico é muito importante, pois o tratamento vai melhorar muito sua qualidade de vida.

  2. Viviane

    Olá, é possível uma pessoa possuir as duas doenças? Fui diagnosticada com asma moderada e tenho episódios de bronquite. Nunca fumei. Mas possuo praticamente todos os tipo de alergias respiratórias. Elas causam renite, sinusite, laringite e por ai vai, gerando episódios de bronquite de tempos em tempos.

    1. Dr. Pedro Pinheiro

      Sim, é possível ter os dois.

  3. Lourdes Luz

    Olá Dr Pedro Pinheiro, gostaria que me tirasse uma dúvida. Tenho um filho de quase 8 anos e desde seus dois aninhos e meio, adquiriu uma “bronquite asmática” (palavras da pneumologista dele). Porém, lendo este post, vi que a asma, a bronquite aguda e a bronquite crônica são doenças diferentes. Portanto a criança pode ter as duas. Por isso é chamada de BRONQUITE ASMÁTICA?
    Obrigada.

    1. Dr. Pedro Pinheiro

      Geralmente, as pessoas utilizam o termo bronquite asmática como sinônimo de asma.

  4. Marcia Cristina

    Parabéns pelo post. Muito esclarecedor. Mas, ainda tenho uma dúvida. Estou com 52 anos e tenho asma desde criança. Alguns médicos trataram como asma, outros como bronquite asmática. Já utilizei varios medicamentos, principalmente, corticóides, além da bombinha. O último médico que procurei disse que tenho asma e não bronquite. Segundo ele, uma das diferenças entre bronquite e asma é que a asma surge na infância e a bronquite na idade adulta. Essa informação procede? Obrigada.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Sim, é mais ou menos por aí. O fato de ser crônica e vir desde a infância é que fala a favor da asma.

  5. Toninha Garcia

    Pode lavar a cabeça durante uma crise de bronquite?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Pode.

  6. Cris Bibiano

    Oi dr. Meu filho tem 12 e tinhas crises alergicas quando pequeno. Mas, elas tinham cessado. Voltaram agora e tem sido constantes. Levei ele num alergista que após exames diagnosticou a Asma. Como tratamento iniciamos as vacinas. Mas as crises continuam. Devo procurar um pneumologista para fazer o tratamento em paralelo? Me ajude, por favor.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Acho que sim.

  7. Leandro Rocha Rodrigues

    e ai doutor tudo bem? gostaria de saber se resfriados, gripes ou a rinite alérgica pode causar bradipneia?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Não. Só em casos muitos graves, já com falência respiratória.

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