Información Sobre Coronavirus (Covid-19)

Introducción

Los coronavirus (CoV) son una gran familia de virus conocidos desde la década de 1960, que pueden infectar a humanos y otros animales.

Los coronavirus humanos son comunes en todo el mundo. Por lo general, causan enfermedades respiratorias leves a moderadas. Se estima que hasta el 10% de los casos de resfriado común es causado por este tipo de virus. Por lo tanto, es muy posible que ya hayas tenido al menos una virosis por un coronavirus y ni siquiera lo sepa.

Sin embargo, algunos serotipos son más virulentos y pueden causar infección pulmonar grave, con riesgo de muerte. En los últimos 10 años, los brotes de cepas más agresivas en el Medio Oriente y el sudeste asiático han causado cientos de muertes, la mayoría de ellas por neumonía severa.

El brote más reciente se produjo a fines de 2019 en la ciudad de Wuhan, China. Esta nueva cepa, inicialmente llamada por la Organización Mundial de Salud 2019-nCoV y ahora SARS-CoV-2, ya ha infectado a miles de personas y ha llegado a más de 70 países.

El nombre del virus se cambió recientemente a SARS-CoV-2 en función de su relación genética con el SARS-CoV original que causó el brote en 2002-2003.

Según la Organización Mundial de la Salud, la enfermedad se llama COVID-19 y el virus responsable es SARS-CoV-2.

Tipos

Algunos coronavirus han sido identificados durante muchos años, mientras que otros han sido reconocidos recientemente, como los casos del coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV) en 2012 y el coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV) en 2003, que surgió en el sudeste asiático.

Los coronavirus infectan mamíferos y aves. Hay varias cepas diferentes, siendo los murciélagos los animales que albergan la mayor cantidad de variantes del virus.

En humanos, hay al menos 7 serotipos de coronavirus que causan enfermedades:

  • HCoV-229E.
  • HCoV-NL63.
  • HCoV-OC43.
  • HCoV-HKU1.
  • MERS-CoV.
  • SARS-CoV.
  • SARS-CoV-2 (anteriormente 2019-nCoV).

Transmisión

Los coronavirus humanos generalmente se transmiten de una persona infectada a otras a través de:

  • Transmisión aérea cuando un paciente infectado tose o estornuda.
  • Contacto personal cercano, como tocar o estrechar la mano de alguien infectado.
  • Tocar en un objeto o una superficie que han sido contaminados con el virus y luego llevar las manos a tu boca, nariz u ojos.
  • En raras ocasiones, la contaminación se hace por contacto con las heces del paciente.

Las infecciones por coronavirus humanos generalmente ocurren en los meses de otoño e invierno.

La mayoría de las personas está infectada con uno o más de los coronavirus humanos comunes durante su vida, especialmente durante la infancia.

Las guarderías y hogares de ancianos son establecimientos que a menudo albergan brotes de resfriado debido al coronavirus.

Brotes en la década de 2000

Algunos tipos de coronavirus son zoonosis, es decir, pueden transmitirse de animales a humanos.

El brote de MERS-CoV comenzó en el Medio Oriente después del «salto» del virus de camellos a humanos. El SARS-CoV en China probablemente se produjo después de la transmisión de murciélagos a humanos.

Cuando el coronavirus «salta» de una especie de animal a los humanos, los brotes tienden a ser más graves, ya que son virus completamente nuevos para nuestro sistema inmunológico. La gran mayoría de las personas no tiene ningún grado de inmunidad y las personas más debilitadas terminan desarrollando una infección más grave.

Nuevo coronavirus chino (COVID-19)

Todavía no sabemos exactamente cómo surgió este nuevo serotipo de Wuhan, pero las investigaciones epidemiológicas apuntan a un mercado de mariscos, donde la mayoría de los pacientes habían trabajado o visitado, como el origen de este nuevo brote. Este mercado también vendía carnes procesadas y animales para consumo vivo, incluidos pájaros, burros, ovejas, cerdos, camellos, zorros, tejones, erizos y reptiles.

En los primeros casos identificados de este nuevo brote, la mayoría de los pacientes relató algún vínculo con el mercado de mariscos y otros animales, lo que sugiere que la propagación inicial fue de animales a personas.

A medida que crecía el número de personas infectadas por el virus, hubo un número creciente de personas que negaron cualquier contacto con el mercado o con otros animales, lo que sugiere que el virus ahora se perpetuaba a través de la transmisión directa de una persona a otra.

En la segunda mitad de enero de 2020, el gobierno chino anunció que se había confirmado la transmisión de una persona a otra de este nuevo serotipo. Las estimaciones actuales sugieren que cada persona infectada ha propagado el virus para 2 o 3 más.

Todavía no sabemos cuánto tiempo sobrevive el SARS-CoV-2 en el medio ambiente, pero los estudios con los otros subtipos de Coronavirus que infectan a los humanos muestran que sigue siendo viable para la transmisión durante un máximo de 4 a 5 días en materiales como madera, aluminio, plástico, papel y vidrio

Este corto tiempo de supervivencia en el medio ambiente hace que la propagación de la infección a través de productos importados de China sea muy poco probable, ya que el tiempo que tarda el producto en llegar a su destino suele ser mucho más largo que la capacidad del virus para sobrevivir.

Síntomas

Coronavirus en general

En la mayoría de los casos, las infecciones por coronavirus causan cuadros de afecciones respiratorias leves. El período de incubación varía de 2 a 14 días.

Los coronavirus humanos comunes, incluidos los tipos 229E, NL63, OC43 y HKU1, generalmente causan enfermedades leves a moderadas del tracto respiratorio superior, como el resfriado común (lee: ¿Sabes cuál es la diferencia entre gripe y resfriado?).

Los resfriados por el coronavirus son de corta duración y sanan espontáneamente. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Coriza.
  • Dolor de cabeza.
  • Tos
  • Dolor de garganta.
  • Fiebre
  • Malestar.
  • Otitis media (más común en niños).

Finalmente, los coronavirus humanos pueden causar enfermedades del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis. En los serotipos enumerados anteriormente, estas complicaciones son poco comunes y generalmente solo ocurren en personas más debilitadas, con enfermedad cardiopulmonar, con sistema inmune debilitado, en bebés o ancianos.

En los brotes que ocurren en hogares de ancianos, la tasa de mortalidad por coronavirus suele ser de alrededor del 8%.

MERS-CoV y SARS-CoV

Se sabe que otros dos coronavirus humanos, MERS-CoV y SARS-CoV, con frecuencia causan síntomas graves.

Los síntomas de MERS-CoV generalmente incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. La enfermedad a menudo progresa a neumonía. Alrededor del 30 al 40% de los pacientes diagnosticados con síndrome respiratorio del Medio Oriente terminan muriendo.

Los síntomas de la infección por SARS-CoV generalmente incluyen fiebre, escalofríos, tos y dolor corporal. El cuadro también suele desarrollar neumonía. La mortalidad por síndrome respiratorio agudo severo por coronavirus suele ser del 9 al 12%.

SARS-CoV-2 (nuevo coronavirus)

El espectro clínico del SARS-CoV-2 varía desde una afección leve, similar a los resfriados causados por otros tipos de Coronavirus, hasta una neumonía grave con insuficiencia respiratoria y shock séptico. También hay informes de pacientes infectados con SARS-CoV-2 sin ningún síntoma de enfermedad. 

En los pacientes que desarrollan síntomas, la fiebre, la tos y la dificultad para respirar son los más comunes. Sin embargo, la fiebre puede no estar presente en algunos pacientes, como bebés, ancianos, personas inmunodeprimidas o personas que toman regularmente medicamentos que pueden enmascarar la fiebre, como medicamentos antiinflamatorios o analgésicos comunes.

En un estudio reciente, considerado el más grande sobre SARS-CoV-2 hasta ahora, los investigadores del Centro Chino para el Control y Protección de Enfermedades analizaron 44.672 casos confirmados en China entre el 31 de diciembre de 2019 y el 11 de febrero de 2020. De estos casos un 80.9% (o 36,160 casos) fueron considerados leves, un 13.8% (6.168 casos) severos y un 4.7% (2.087) críticos. Los casos críticos fueron aquellos que mostraron insuficiencia respiratoria, shock séptico o síndrome de disfunción multiorgánica.

La tasa de mortalidad actual es de alrededor del 2 al 3%, mucho más baja que las tasas de brotes recientes de los Coronavirus MERS y SARS. El problema es el alto número de personas infectadas, lo que hace que el número absoluto de muertes sea alto (cada 100.000 personas infectadas resultan en al menos 2.000 muertes).

La tasa de mortalidad actual del nuevo coronavirus según el grupo de edad es:

  • 14.8% en pacientes de 80 años o más.
  • 8% entre las edades de 70 a 79 años.
  • 3.6% para personas de 60 a 69 años.
  • 1.3% para 50 a 59 años.
  • 0.4% para el grupo de edad de 40 a 49 años.
  • 0.2% para personas de 10 a 39 años.
  • Nadie con 9 años o menos ha muerto de este coronavirus hasta ahora.

¿Cuándo sospechar de una infección por coronavirus?

Consideramos casos sospechosos de SARS-CoV-2 cuando el paciente tiene las siguientes dos características:

  • Fiebre y síntomas de enfermedad respiratoria baja, como tos y dificultad para respirar.
  • Historial de viajes a ciudades donde el virus circula entre la población en los últimos 14 días antes del inicio de los síntomas O contacto cercano con una persona que está bajo investigación por COVID-19 mientras esa persona estuvo enferma en los últimos 14 días antes del inicio de los síntomas.

¿El Coronavirus es más grave que la gripe (virus influenza)?

La respuesta depende de qué Coronavirus y de qué influenza estamos comparando. También depende de si estamos hablando de la tasa de mortalidad o del número absoluto de muertes.

El virus de la influenza actual que ha estado circulando en el mundo entre 2019 y 2020 tiene una tasa de mortalidad de solamente 0.05%, muy inferior al 3% de SARS-CoV-2. Sin embargo, este invierno solamente en los EE. UU. más de 30 millones de personas han tenido gripe, con hasta 46.000 muertes. Números absolutos mucho más altos que los del Coronavirus, al menos hasta ahora.

Además de eso, no es apropiado comparar los números de un nuevo brote viral, como el coronavirus chino actual, con la gripe común, que es causada por un virus que ha estado circulando durante mucho tiempo. En el momento del brote de influenza A en 2009, por ejemplo, la tasa de mortalidad era alrededor del 2%, cercana al brote actual de SARS-CoV-2.

Por otro lado, si observamos la tasa de mortalidad de los coronavirus comunes que causan un resfriado, es tan baja que incluso es difícil encontrar datos confiables sobre el tema. Siendo así, los brotes deben compararse con brotes e infecciones comunes con infecciones comunes.

Otro dato importante es la mortalidad en niños. El SARS-CoV-2 ha sido muy agresivo con pacientes de edad avanzada, pero bastante benigno en niños, y hasta el momento no se ha registrado muertes. El virus de la gripe no tiene este comportamiento «dócil» con los niños.

Finalmente, también debemos tener en cuenta la existencia de vacunas y medicamentos efectivos contra la gripe. El Coronavirus hasta ahora no dispone de ninguno de los dos.

Por el momento, como estamos en medio de la pandemia del SARS-CoV-2 y su mortalidad es relativamente alta en las personas mayores y debilitadas, el COVID-19 desde el punto de vista de la salud pública es una enfermedad mucho más peligrosa que la gripe común.

Diagnóstico

El coronavirus se puede identificar en el laboratorio a través de la recolección de muestras de secreción nasofaríngea. El método más utilizado hoy en día es el RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa).

Tratamiento

No hay tratamiento disponible para las infecciones por coronavirus. El tratamiento utilizado es solamente sintomático, con control de la fiebre y del dolor. En la gran mayoría de los casos, la enfermedad se cura después de unos días.

Los pacientes con afecciones más graves y sospecha de neumonía deben ser admitidos para recibir atención de apoyo. Algunos pacientes progresan con insuficiencia respiratoria y requieren intubación orotraqueal y ventilación mecánica.

Ya han sido probados varios antivirales y otros agentes durante el brote de coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV), pero no se ha demostrado la efectividad de estos medicamentos.

Prevención

Todavía no hay vacunas disponibles contra la infección por coronavirus humano. La prevención, por lo tanto, se reduce al cuidado personal para reducir el riesgo de contagio, que incluye:

  • Lavar las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos. (lee: ¿Por qué es importante lavarse las manos para evitar infecciones?).
  • Si no hay agua y jabón disponibles, una alternativa es usar soluciones alcohólicas de higiene en las manos, como alcohol gel (sí, funciona, no creas en los rumores de Internet).
  • Evitar tocar los ojos, la nariz o la boca con las manos sin antes lavarlas.
  • Evitar el contacto cercano con personas con síntomas respiratorios. Se recomienda al menos 2 metros de distancia.
  • Evitar viajar a áreas donde están ocurriendo brotes.
  • En ciudades donde se sabe que circula el virus, evitar las multitudes de personas, especialmente en espacios cerrados.

Preguntas comunes

¿Son efectivas las máscaras para prevenir el coronavirus?

Solamente parcialmente. El virus puede ser transmitido por gotitas de las vías respiratorias y las máscaras ayudan en esta situación. Sin embargo, las manos infectadas suelen ser la principal vía de contagio en este tipo de virus. Si se contamina las manos y luego se come o se rasca los ojos, la boca o la nariz, se puede contraer el virus.

No hay evidencias de que el uso de máscaras faciales por parte de personas sanas sea una estrategia efectiva para reducir la contaminación.

¿Debo contactar a las autoridades si conozco a alguien con síntomas similares?

Si la persona en cuestión no ha estado en un país donde el virus ha estado circulando entre la población en los últimos 14 días o ha tenido contacto cercano con alguien que se sabe que está infectado con SARS-CoV-2, es más probable que tenga un resfriado común o gripe. No hay necesidad de hacer ninguna comunicación.

¿Mi mascota puede transmitir el coronavirus?

No se han reportado casos de contaminación de animales domésticos. Además de eso, el virus no circula en el país.

¿Puedo morir si cojo el coronavirus chino?

Puede. Pero la tasa de mortalidad es de alrededor del 2 al 3%, lo que significa que solamente 1 de cada 50 personas infectadas termina muriendo. Los bebés, los ancianos y las personas con enfermedades cardíacas, pulmonares o del sistema inmunitario son los que corren el mayor riesgo de muerte.

La tasa de mortalidad de los casos reportados fuera de la ciudad de Wuhan es del 0.3%, similar a la de la gripe común. Ya la tasa de mortalidad en la ciudad de Wuhan, el epicentro de la epidemia, es del 5.5%.

Hasta ahora, este subtipo de coronavirus es aún menos letal que el SARS y el MERS, que tenían una tasa de mortalidad del 10% y 34%, respectivamente.

¿La epidemia en China comenzó debido a la sopa de murciélago?

No. El ARN del virus es similar al de dos coronavirus que circulan en los murciélagos, pero aún no se ha aclarado la forma en que se infectaron los primeros humanos.

¿Es el nuevo coronavirus un arma biológica desarrollada por China?

No. Los análisis genéticos del virus muestran que es una mutación de un subtipo del virus que está ampliamente distribuido en la naturaleza. Este coronavirus actual es estructuralmente similar al que circula entre las serpientes en China.

Tampoco es la primera vez que los virus «saltan» de una especie a otra. La última pandemia de gripe fue causada por un virus de influenza que inicialmente circuló en cerdos, por lo que se llamó a la época gripe porcina.

¿Existe una vacuna contra el coronavirus?

Hasta el presente momento no. Y las vacunas contra la gripe, los neumococos o Haemophilus influenza tipo B (Hib) no son efectivas contra el Coronavirus.

¿Comer ajo puede ayudar a prevenir la infección por el nuevo Coronavirus?

No hay ninguna evidencia de que el ajo o cualquier otro tipo de alimento posean un efecto protector.

¿Los secadores de cabello o secadores de manos en los baños públicos matan el Coronavirus?

No, el calor de los secadores es insuficiente para matar cualquier tipo de virus.

¿Los tratamientos homeopáticos funcionan contra el Coronavirus?

No, no hay ningún estudio que pruebe la efectividad de la homeopatía o cualquier otro tipo de medicina alternativa contra el Coronavirus.

¿Es efectivo el aceite de sésamo contra el Coronavirus?

No, como ya se mencionó, no hay evidencia sobre la efectividad de ningún tipo de alimento o tratamiento alternativo.

¿Son efectivos los antibióticos contra el SARS-CoV-2?

No, los antibióticos son medicamentos que se usan para tratar enfermedades causadas por bacterias. El Coronavirus es un virus. Los antibióticos no son efectivos contra los virus.


Referencias


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