Diagnóstico de la rubéola en el embarazo – IgG e IgM

Introducción

La rubéola es una infección de origen viral que suele provocar cuadros blandos, con poco o ningún síntoma en la mayoría de los pacientes. Es una enfermedad benigna en la inmensa mayoría de los casos, siendo menos peligrosa que la gripe, por ejemplo.

La rubéola, sin embargo, posee una particularidad que la convierte en una importante preocupación de salud pública: es extremadamente peligrosa para el feto cuando es adquirida por la madre durante el embarazo, principalmente en los tres primeros meses de gestación. Por este motivo, la serología para rubéola, prueba utilizada para hacer el diagnóstico de esta virosis, debe siempre formar parte de los exámenes solicitados durante el prenatal.

En este artículo vamos a atenerse a la interpretación de la serología contra la rubéola en la gestación. Vamos a explicar lo que son los términos IgG o IgM reactivo, no reactivo e indeterminado, y cuáles son las implicaciones para la madre y el feto en cada tipo de resultado.

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Significado de los términos: serología, IgG e IgM

Una de las formas más comunes de diagnosticar una infección es a través de la serología, que es una prueba de sangre en el que podemos investigar la existencia o no de anticuerpos específicos contra ciertas enfermedades.

La lógica detrás de la serología es la siguiente: cuando somos infectados por algún germen, sea un hongo, bacteria, parásito o virus, nuestro sistema inmunológico, “toma” muestras de estos microbios y úsalas para crear anticuerpos específicos contra los mismos. Si nunca has sido expuesto a un determinado microbio antes, no tienes anticuerpos específicos contra él. Por otro lado, si tienes la enfermedad ahora o la has tenido en algún momento de la vida, conseguimos encontrar anticuerpos específicos circulando en el torrente sanguíneo.

Como la producción de anticuerpos lleva unos días para quedarse lista, los pacientes que están teniendo una infección por primera vez necesitan, inicialmente, usar otras armas inmunológicas, que no los anticuerpos, para atacar al agente invasor. Un ejemplo son los glóbulos blancos, también llamados leucocitos, que son células de defensa que pueden atacar cualquier tipo de agente infeccioso. En muchos casos, la enfermedad puede ser blanda suficiente para ser controlada solamente con las células de defensa no específicas, antes de que los anticuerpos estén listos.

Algunas enfermedades, sin embargo, solamente pueden ser eliminadas completamente cuando los primeros anticuerpos específicos surgen. Es importante destacar que cada grupo de anticuerpos es específico para una determinada enfermedad. Sus anticuerpos contra la toxoplasmosis no sirven para combatir la rubéola, así como los anticuerpos contra la varicela de nada adelantan contra el sarampión.

Voy a usar la rubéola como ejemplo, pero el razonamiento que desarrollaré a partir de ahora sirve para gran parte de las infecciones.

Anticuerpos IgM e IgG

Cuando somos contaminados con una nueva infección, los primeros anticuerpos producidos son las inmunoglobulinas M, más conocidas como IgM. Por lo tanto, la existencia en la sangre de grandes cantidades de IgM contra la rubéola, por ejemplo, es un indicador de que la infección ha sido recientemente adquirida o está en curso.

Cuando el paciente se cura de la infección, el sistema inmunológico para producir anticuerpos del tipo IgM y pasa a producir inmunoglobulinas G, conocidas como IgG. El IgG es un anticuerpo de memoria, que permanece presente en la sangre por el resto de la vida. De esta forma, la próxima vez que el paciente entre en contacto con la rubéola, el riesgo de desarrollar la enfermedad será mínimo, pues desde el primer momento, su sistema inmunológico ya tendrá muestras de anticuerpos específicos contra la rubéola.

Por lo tanto, la presencia de anticuerpos IgG contra la rubéola es una señal de que el paciente ya ha tenido la enfermedad en algún momento de la vida y ahora se encuentra inmunizado. La presencia de anticuerpos del tipo IgG suele ser llamada “cicatriz serológica”, es decir, una marca de que el paciente estuvo infectado en el pasado.

Los anticuerpos IgG se pueden obtener a través de la infección previa o la vacunación. En realidad, el objetivo de cualquier vacunación es inducir al sistema inmune a producir anticuerpos permanentes contra una determinada infección. El desarrollo de anticuerpos IgG es una señal de que la vacunación ha sido eficaz.

Interpretación de los resultados de la serología contra la rubéola

Cuando el paciente hace una serología contra la rubéola, existen básicamente tres resultados posibles:

  1. IgM e IgG no reactivos.
  2. IgM reactivo e IgG no reactivo.
  3. IgM no reactivo e IgG reactivo.

¿Qué significa el resultado: IgM e IgG no reactivos?

Si en su serología contra la rubéola tanto el IgM como el IgG ven como no reactivos, esto significa que no tienes anticuerpos contra la rubéola, es decir, nunca se ha expuesto a este virus y se encuentra susceptible a una infección. Si has sido vacunado, pero tu IgG no es reactivo, esto significa que la vacunación no ha sido eficaz, siendo esta una indicación para repetir la vacuna.

Una gestante que tenga serologías negativas para rubéola necesita tener mucho cuidado para no entrar en contacto con nadie infectado ya que, como ella no tiene anticuerpos contra la rubéola, corre el riesgo de contaminarse durante el embarazo.

¿Qué significa el resultado: IgM reactivo e IgG no reactivo?

Como ya se ha señalado, el anticuerpo IgM aparece después de algunos días de infección por la rubéola. Como el virus de la rubéola tarda alrededor de 2 a 3 semanas para manifestar síntomas, en la mayoría de los casos, el anticuerpo IgM ya se encuentra reactivo cuando la paciente empieza a manifestar la enfermedad. Después de 4 a 8 semanas, la producción de IgM disminuye mucho y la serología se vuelve no reactiva.

Por lo tanto, una mujer embarazada con serología positiva para IgM significa que probablemente se infectó con el virus de la rubéola en las últimas 2 a 6 semanas, estando en riesgo de tener un feto con malformaciones, sobre todo si el embarazo está en el primer trimestre.

¿Qué significa el resultado: IgM no reactivo e IgG reactivo?

La presencia de un IgG reactivo para rubéola suele causar alguna confusión en las gestantes. Al contrario de lo que la mayoría de la población en general imagina, ese resultado, si está presente aún en el inicio del embarazo, es lo mejor que la gestante puede tener. Veamos: si la gestante posee un IgG reactivo, esto indica que tiene una cicatriz inmunológica, o sea, se encuentra inmune a la rubéola. Esta inmunidad puede haber sido obtenida por una infección antigua, antes de que haya quedado embarazada, o a través de una vacunación previa. El hecho es que el origen del IgG poco importa, lo importante es saber que esta mujer embarazada tiene un riesgo muy bajo de contraer rubéola durante su embarazo, pues tiene anticuerpos contra el virus.

Se hace necesario, sin embargo, una observación. El anticuerpo IgG indica una infección antigua, generalmente con más de 2 meses, pero no nos permite decir exactamente cuándo ocurrió esta infección. Por lo tanto, la serología necesita ser hecha en la primera consulta de prenatal para que pueda ser interpretada correctamente. Imaginen una embarazada que solamente hace la serología en el 5º o 6º mes de embarazo y presenta un IgG positivo. Si no ha tenido síntomas, no tendremos cómo saber si esta infección ocurrió años atrás o surgió en las primeras semanas del embarazo.

IgM e IgG contra rubéola: reactivo, no reactivo e indeterminado

Los valores de referencia para la serología de la rubéola pueden variar de un laboratorio a otro. A la hora de interpretar el resultado, no es el valor en sí el más importante, sino saber si está reactivo o no reactivo de acuerdo con los valores de referencia proporcionados por el laboratorio.

Tomé aleatoriamente en Internet los valores de referencia de un determinado laboratorio sólo para ejemplificar.

Valores de referencia para el IgG rubéola:

  • No reactivo: inferior a 5 UI/mL
  • Indeterminado: de 5 a 15 UI/mL
  • Reactivo: superior a 15 UI/mL

Valores de referencia para el IgM rubéola:

  • No reactivo: inferior a 0,6 UI/mL
  • Indeterminado: de 0,6 a 0,79 UI/mL
  • Reactivo: superior a 0,79 UI/mL

En el ejemplo anterior, cualquier paciente con IgG menor que 5 UI / mL o IgM menor que 0,6 UI / mL tendrá un resultado no reactivo, es decir, negativo. De la misma forma, si el IgG es mayor que 15 UI / mL o el IgM mayor que 0,79 UI / mL, el resultado será reactivo.

¿Qué es un resultado indeterminado?

El resultado indeterminado o inconcluso ocurre cuando el valor de IgM o IgG se altera ligeramente, no es posible afirmar si existen anticuerpos en cantidades relevantes o no. En general, este problema ocurre cuando algún factor no identificado está interfiriendo en el resultado. Cuando esto ocurre, lo ideal es repetir el examen. En la mayoría de los casos, cuando la paciente con un resultado indeterminado repite la serología, el nuevo resultado viene como no reactivo.

Diagnóstico de rubéola en el embarazo

En la primera consulta prenatal, todas las gestantes deben hacer la serología de rubéola para que sus obstetras tengan conocimiento de su estado inmunológico contra la enfermedad. Este primer examen sirve para saber quién está inmunizado y quién es susceptible a la enfermedad.

La serología para rubéola también debe ser solicitada si durante el embarazo la gestante tiene contacto con alguna persona infectada o desarrolla síntomas típicos de la rubéola, tales como fiebre, aumento de los ganglios linfáticos y manchas por el cuerpo. El diagnóstico de la rubéola se realiza si la serología detecta la presencia de IgM reactivo. Otra forma de hacer el diagnóstico es a través de la comparación de los valores de IgG en el momento de los síntomas y después de 3 semanas. Aunque el IgM permanezca negativo, si los valores de IgG suben más de 4 veces en este intervalo, esto indica que los síntomas fueron provocados por la rubéola.

Reinfección por rubéola durante el embarazo

Una persona tener rubéola más de una vez no es común, pero no es imposible. De la misma forma, no es imposible que una persona que ha sido vacunada desarrolle rubéola. Por lo tanto, si una gestante que en el primer examen prenatal tenía IgG positivo desarrollar un cuadro clínico similar a la rubéola, la hipótesis de una reinfección por la rubéola debe ser aventada. En estos casos, la conducta sugerida es la siguiente:

  • Si la gestación tiene menos de 12 semanas, se debe realizar una nueva serología. Una elevación significativa de los valores de IgG en relación al primer examen sugiere fuertemente la hipótesis de reinfección por la rubéola. Afortunadamente, el riesgo de malformaciones en la reinfección es de sólo el 8%, mucho más bajo que el 80% de riesgo en la infección primaria.
  • Si la gestación ya ha superado las 12 semanas, no es necesario hacer nada, ya que el riesgo de malformaciones en esta fase es muy bajo en los casos de reinfección.

Vacunación contra rubéola para embarazadas con IgG no reactivo

Una simple medida para inmunizar a las mujeres embarazadas que presentan IgG no reactivo, es decir, susceptibles a la rubéola en la gestación, sería la vacunación durante el embarazo. Desafortunadamente, las actuales vacunas contra rubéola se hacen con virus vivos atenuados, lo que contraindica su administración durante el embarazo.

Por lo tanto, la mejor forma de prevenir la rubéola en el embarazo es a través de la vacunación masiva de las niñas durante la infancia. Si se ha vacunado de acuerdo con el calendario de vacunación, el riesgo de tener rubéola en un futuro embarazo se vuelve mucho más bajo.

¿Qué hacer si la gestante tiene rubéola en el embarazo?

Como el riesgo de malformaciones es extremadamente alta en el primer trimestre, muchos países permiten el aborto cuando las mujeres embarazadas tienen la desgracia de contraer la rubéola exactamente las primeras semanas de embarazo. En varios países de América Latina, sin embargo, el aborto no está permitido en esta situación. En estos casos, no hay que hacer sólo torcer para que la infección no provoque daños serios al bebé.

La rubéola adquirida después de la 20ª semana de gestación raramente provoca malformaciones, pero puede provocar algunos problemas, como parto prematuro o bebés con bajo peso al nacer.

¿Encontraste un error de traducción? Háganos saber por correo electrónico: pedro@mdsaude.com

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