Chinches de cama – Síntomas y Tratamiento

Introducción

La chinche de cama es un diminuto insecto parásito, de forma oval y color pardusco, que se alimenta exclusivamente de sangre de seres humanos o de animales domésticos.

Por ser muy pequeños, tener hábitos nocturnos y esconderse en los colchones de las camas, pueden pasar desapercibidos por mucho tiempo, ya que su picadura puede ser fácilmente confundida con las de mosquitos o pulgas.

En este artículo, vamos a explicar lo que son las chinches de cama, cómo surgen, cuáles son los síntomas de su picadura y que se puede hacer para eliminar esa plaga.

Qué es la chinche de cama

Hay varios tipos de chinches de cama, pero las especies que más afectan a los seres humanos son la Cimex lectularius y la Cimex hemipterus.

Esas chinches se encuentran en todo el mundo y pueden infestar cualquier lugar en el que la gente pueda descansar. Tienen que ser más comunes en edificios de apartamentos o cualquier tipo de instalación que reciba múltiples personas, tales como refugios para indigentes, dormitorios, hoteles, transporte público o lugares de entretenimiento, como cines o teatros.

La chinche de cama es un insecto muy pequeño, del tamaño de una semilla de manzana, con cerca de 5 a 7 mm de longitud. Su formato es habitualmente oval y aplanado, pero se vuelve más cilíndrico poco después de que se alimenta con la sangre del huésped.

chinces de cama
Formato oval típico de la chinche de cama

Las chinches de cama son insectos que se alimentan de sangre de animales de sangre caliente, incluyendo humanos; son atraídos por el calor y el dióxido de carbono producido por nuestro cuerpo. Las picaduras son más comunes por la noche, cuando la persona está durmiendo o parada por mucho tiempo.

Las chinches raramente habitan la superficie superior de las camas o de las sillas. En vez de eso, se esconden en grietas o grietas de colchones y cojines, sombreros, pliegues de las cortinas, alfombras, rodapiés o detrás de papeles pintados o pinturas descascadas. En esos escondrijos, las hembras suelen depositar sus huevos, que eclosionan después de 4 a 10 días. A medida que la infestación progresa, las chinches se extienden a otros rincones de la habitación, así como a las habitaciones adyacentes.

Las chinches son insectos resistentes, que pueden sobrevivir a temperaturas entre -10ºC y 45ºC y logran quedarse hasta un año sin alimentarse. Ellas no tienen preferencia por ambientes limpios o sucios. Todo lo que necesitan es un escondite y un anfitrión de sangre caliente. Tener chinches de cama, por lo tanto, no es señal de mala higiene personal o de la casa.

Síntomas de la picadura de la chinche de las camas

Las chinches generalmente causan una serie de picaduras seguidas y suelen preferir áreas expuestas de la piel, como cara, cuello, brazos y manos. Una comida completa de sangre dura aproximadamente 5 a 10 minutos y suele pasar desapercibida por el huésped. Solamente después de algún tiempo, generalmente a la mañana siguiente, es que las lesiones empiezan a rascar, y la persona se da cuenta de haber sido picada. Ocasionalmente, la reacción a la picadura de chinche puede tardar hasta 10 días para surgir, lo que hace el diagnóstico bastante difícil, principalmente si el paciente ha sido picado fuera de casa.

Las reacciones a las picaduras de las chinches varían, algunas personas tienen pocos o ningún síntoma, mientras que otras experimentan una reacción más intensa, con bastante picazón. Las picaduras suelen ser múltiples, pequeñas (2 a 5 mm) y rojizas, con un punto más oscuro en el centro. Picadas múltiples que forman una línea son típicas, pero no siempre están presentes. Sin tratamiento, suelen tardar de tres a seis semanas para desaparecer. Si hay una infestación de chinches, el paciente puede llegar a tener decenas de picaduras por el cuerpo.

A pesar de que la chinche de cama no transmite ninguna enfermedad, las picaduras pueden causar grandes trastornos, principalmente de origen psicológico. Las personas que viven en lugares infestados por chinches suelen experimentar niveles significativos de estrés y ansiedad, generados por la comezón y por el hecho de saber que hay insectos en sus camas que van a picar durante la noche.

Consejos sobre la presencia de chinches de cama

No siempre es fácil distinguir las picaduras de las chinches de aquellas de mosquitos, pulgas o escabiosis. Algunas pistas, sin embargo suelen estar presentes. Son ellas:

  • Picaduras que surgen siempre cuando el paciente se despierta y tardan muchos días en desaparecer.
  • Picaduras múltiples formando una línea.
  • Puntos de sangre por la cama, que pueden ocurrir cuando las chinches son accidentalmente aplastadas por el peso de su cuerpo luego de haberse alimentado.
  • Olor desagradable de moho por la habitación, que son producidos por los insectos.
  • Pequeñas manchas negras en su colchón, provocadas por heces de la chinche (como en la foto anterior).
  • Cáscaras de piel del insecto por la cama, que se dejan hacia atrás a medida que las chinches crecen.

Obviamente, se ves la chinche en algún punto de su cuarto, el diagnóstico está hecho, aunque no tengas  lesiones de piel relevantes.

Tratamiento de las picaduras de la chinche de las camas

Las picaduras de chinches se resuelven espontáneamente, incluso sin tratamiento. Sin embargo, si el prurito es significativo, corticoesteroides tópicos de baja potencia, como la triamcinolona 0,1%, y / o antihistamínicos por vía oral, suelen aliviar los síntomas. Estos tratamientos, sin embargo, son sólo sintomáticos. Si no hay control de la infestación, nuevas picaduras seguirán surgiendo.

Los pacientes deben mantener una buena higiene y evitar rascar excesivamente las lesiones para que éstas no se contaminen con las bacterias de la piel.

Cómo eliminar la chinche de cama

La forma más eficaz de eliminar la chinche es a través de ayuda profesional, con equipos de control de plagas. La erradicación de este insecto es muy difícil y debes resistir la tentación de querer tratar de resolver el problema por sí mismo. No intentes aplicar pesticidas u otras medidas de control químico por cuenta propia. La eliminación de chinches requiere profesionales entrenados y experimentados.

Algunas medidas, sin embargo, pueden ayudar a reducir la infestación mientras el equipo profesional no llega:

  • Lava la ropa de cama, sábanas, cortinas y ropa personal en agua caliente durante al menos 20-30 minutos.
  • Seca la ropa y las sábanas en la secadora con temperatura máxima (chinches suelen morir a temperaturas superiores a 50ºC).
  • Coloca bichos de peluche, zapatos y otros elementos que no puedan lavarse en la secadora y enchufa en temperatura alta durante unos 30 minutos.
  • Utiliza un cepillo con cerdas duras para frotar las costuras del colchón y quitar las chinches y sus huevos.
  • Aspira la cama y las áreas alrededor con frecuencia. Después de la aspiración, coloca inmediatamente la bolsa del aspirador en una bolsa de plástico y colóquela en la basura al aire libre.
  • Si posible, limpie bien el colchón con vapor caliente.
  • Después de la limpieza, forra el colchón con una capa con cierre para evitar que las chinches (o los huevos) que puedan haber permanecido escaparse. Como las chinches pueden vivir hasta un año sin alimentarse, mantén esa cobertura por más de 12 meses.
  • Busca activamente las chinches en las costuras y debajo de los colchones, detrás de las cabeceras, en los espacios y en las grietas del estrado.
  • Deshágase de elementos innecesarios que puedan albergar los insectos, tales como muebles o ropa de cama viejas.
  • Si sospechas que las chinches pueden haber sido traídas a casa después de algún viaje, busca bien dentro de las maletas y trata de mantenerlas fuera de casa. Nunca guarde maletas de viaje cerca de tu cama.

Medidas que NO son efectivas contra las chinches:

  • Dormir de luz encendida.
  • Utilizar repelentes para mosquitos u otros insectos.
  • Utilizar insecticidas que no son específicos para chinches.
  • Utilizar esencias aromáticas u otros productos hechos en casa a base de productos naturales.
  • No enrolle ropa en bolsas de plástico y ponte al sol. Es poco probable que la temperatura se caliente lo suficiente para matar a todos los insectos.

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