Las 10 enfermedades más dolorosas

Introdución

El dolor es el síntoma principal que afecta al ser humano. De todas las causas que llevan una persona a buscar atención médica, el dolor es disparado el principal.

Nosotros todos hemos experimentado varios cuadros de dolor agudo a lo largo de nuestras vidas, ya sea por trauma, quemaduras o por complicaciones de una infección, como dolor de garganta o dolor de muelas. En las mujeres, el dolor más recordado es aquél que ocurre durante el parto.

Sin embargo, algunas personas presentan problemas de salud tan dolorosos que hace con que un pequeño bache que diste con el pequeño dedo del pie en el borde de la cama parezca ridículo.

En el artículo de hoy, vamos a hablar sobre 10 enfermedades que causan el peor dolor que puede experimentar un ser humano.

10 enfermedades más dolorosas del mundo

Antes de empezar con la lista, algunas aclaraciones son importantes.

El dolor es un síntoma subjetivo, cuya intensidad varía grandemente de persona a persona. La misma enfermedad puede causar un dolor lacerante en un paciente y un dolor solamente moderado en otro. Esto es porque algunas personas tienen naturalmente mayor tolerancia al dolor que otros, las enfermedades no necesariamente llegan a todo el mundo con la misma intensidad. Una pequeña piedra en el riñón provoca mucho menos dolor que una grande piedra en el riñón, por ejemplo.

Por lo tanto, definir cuáles son las 10 más dolorosas condiciones de la humanidad no es una tarea fácil. Clasificarlas en orden de ranking es aún más difícil, ya que, para que esto sea posible, sería necesario que la misma persona pudiese tener todos estos dolores para que pudiese decir cuál de ellos era el peor.

Siendo así, lo que haremos en este texto es describir 10 problemas de salud que son relativamente comunes y suelen llevar al paciente a decir que fue el peor dolor que ha sentido en su vida, sea debido a su intensidad, cronicidad o por su capacidad de hacer el paciente una persona poco productiva.

10. Cólico renal

El cólico renal, que es el nombre que damos al dolor causado por un cálculo renal, es presencia obligatoria en la lista de enfermedades dolorosas, no sólo porque ella es realmente intensa, sino también es bastante común.

El cólico renal se describe a menudo por las mujeres como un dolor mucho más intenso que ellas sintieran  durante el parto.

El dolor de la crisis de cálculo renal está generalmente situado en la espalda o en la región del abdomen y también puede irradiarse a la ingle, escroto o muslos. Aparece de repente y es tan intenso que generalmente deja el paciente inquieto e incapaz de encontrar una posición que produzca alivio.

Afortunadamente, el cólico renal es un dolor autolimitado. Aunque demasiado intenso, dura solamente unas pocas horas y responde relativamente bien a los analgésicos por vía intravenosa o intramuscular.

Para obtener más informaciones sobre el cólico renal, ver el siguiente artículo: CÁLCULO RENAL – Causas, Síntomas y Tratamiento.

9. Fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad crónica de causa desconocida que provoca dolor muscular generalizado e hipersensibilidad en muchas áreas del cuerpo.

A pesar del dolor, exámenes siempre son normales. No hay ningún cambio detectable en pruebas de laboratorio, ni en los exámenes de imagen común, como rayos x, ecografías, tomografías, etc. Más allá del dolor, el médico no puede identificar cambios a través de la exploración física del paciente. Las biopsias realizadas en los músculos, tendones y ligamentos nada revelan, no hay signos de inflamación, lesiones ni mucho menos cambios estructurales.

Se cree que el cerebro de los pacientes con fibromialgia es excesivamente sensible a los señales de dolor que llegan a través de los nervios. Estímulos que son indoloros o poco dolorosos para la mayoría de las personas se interpretan como dolor intenso por el cerebro del paciente fibromiálgico.

Cuando se les preguntan dónde es el dolor, los pacientes con fibromialgia responden: me duele todo. Están en constante dolor, que empeora al tacto y aparecen en diversas partes del cuerpo, como cuello, hombros, lumbares, caderas, tobillos, codos y rodillas.

Para obtener más información sobre fibromialgia, accede al siguiente artículo: FIBROMIALGIA – causas, Síntomas y Tratamiento.

8. Neuralgia postherpética

El herpes zoster, conocido popularmente como culebrilla, es una enfermedad infecciosa causada por el virus Varicella-Zóster, el mismo que causa la varicela.

El herpes zóster es una reactivación del virus de la varicela, que generalmente permanece “oculto” en nuestros nervios durante varios años después de su primera aparición. A diferencia de la varicela, que incluye lesiones esparcidas en todo el cuerpo, el herpes zoster forma lesiones más localizadas, normalmente en la región de la piel inervada por los nervios donde el virus se “oculta”. Esta erupción cutánea generalmente es dolorosa y dura pocos días.

Herpes zoster
Herpes zoster

Aproximadamente un 10 a 15% de los pacientes con herpes zoster desarrollan una complicación llamada neuralgia postherpética, que es una complicación que se caracteriza por la permanencia del dolor en el lugar afectado, incluso después de un largo tiempo de resolución de la lesión. La infección desaparece, pero el dolor queda. En algunos casos, el dolor de la neuralgia postherpética es tan intenso y continuo, que puede llevar al paciente a la depresión y la discapacidad.

Para obtener más información sobre fibromialgia, accede el siguiente artículo: HERPES ZOSTER – Síntomas y Tratamiento.

7. Dolor del miembro fantasma

El dolor del miembro fantasma es un fenómeno complejo que puede presentarse después de la amputación de un miembro como brazo o pierna. A pesar del paciente no tener más el miembro, siente dolor como si tuviera.

El dolor de miembro fantasma puede ser ardiente, pinchazo, aplastamiento, torsión o shock eléctrico. Puede ser crónico e intenso lo suficiente para perturbar la vida diaria del paciente. Más allá del dolor, la persona puede también sentir otras sensaciones, como si el brazo o la pierna estuviesen todavía allí, tipo movimiento, calor, presión, vibración e incluso picor.

El control inadecuado del dolor en la fase preoperatoria y postoperatoria de la amputación parece aumentar el riesgo del paciente desarrollar el dolor del miembro fantasma.

6. Neuralgia del trigémino

El nervio trigémino es uno de los 12 pares de nervios que inervan la cara y la cabeza. Es llamado así porque tiene tres ramas: oftálmica, maxilar y mandibular. El trigémino es un nervio con función motora y sensorial, siendo responsable de controlar los músculos de la masticación y la sensibilidad facial.

Nervio trigémino

La neuralgia del trigémino se produce cuando hay una compresión de la raíz nerviosa, generalmente causada por un cambio anatómico de un vaso sanguíneo a su entorno.

La neuralgia del trigémino causa crisis de dolor agudo en las áreas inervadas por una o más de sus ramas. Este dolor suele ser de tipo shock eléctrico, dura desde unos segundos a unos pocos minutos y por lo general afecta solamente un lado de la cara. Los ataques tienden a ser recurrentes.

Ciertos movimientos o actividades pueden desencadenar las crisis de dolor, incluyendo:

  • Toque en la cara.
  • Masticar.
  • Hablar.
  • Cepillar los dientes.
  • Sonreír.
  • Viento frío en el rostro.

5. Migraña

La migraña, también llamada jaqueca, es una de las formas más comunes de dolor de cabeza.

La migraña se caracteriza por ser un dolor de cabeza unilateral de carácter pulsátil y de inicio gradual, que va empeorando progresivamente hasta que alcanza gran intensidad después de un par de horas. Las crisis pueden durar de 4 a 72 horas.

El dolor a menudo empeora con la luz brillante y el ruido y puede acompañarse de náuseas y vómitos. También es común la hipersensibilidad del cuero cabelludo, que puede conducir al agravamiento del dolor con un simple cepillado del cabello. Durante la crisis, el paciente tiende a quedarse quieto, aislado y en lugar oscuro, no pudiendo participar en cualquier actividad.

El 20% de los pacientes presentan aura, que son las señales neuronales que preceden a la aparición del dolor. Por lo general son puntos luminosos o rayos de luz en la mirada y hormigueo en alguna región del cuerpo, que ocurren antes del inicio del dolor de cabeza y desaparecen espontáneamente después de la aparición del dolor.

4. Gota

La gota es una enfermedad que se presenta en pacientes con altos niveles de ácido úrico en la sangre. La deposición de ácido úrico en las articulaciones promueve una intensa reacción inflamatoria, provocando un cuadro de artritis, que se caracteriza por intenso dolor, enrojecimiento, hinchazón y calor local. La artritis gotosa es una de las más dolorosas formas de artritis.

Las articulaciones más afectadas son las de los pies, sobre todo el primer dedo del pie y las rodillas. La artritis de la gota es tan dolorosa que algunas personas incluso no pueden cubrir sus pies, porque el contacto de la manta con el área inflamada ya causa un dolor muy fuerte.

Para aprender más sobre gota, accede al siguiente artículo: GOTA – Causas, Síntomas y Tratamiento.

3. Dolor del primer parto

Aunque no sea una enfermedad, el trabajo de parto, especialmente en nulíparas (mujeres que nunca han tenido hijos), es un evento que puede ser tan doloroso que merece estar en esta lista.

El dolor del trabajo de parto cambia de origen a la medida que el proceso avanza. En la primera fase, el dolor es causado por las contracciones uterinas. Además del útero, se puede sentir el dolor en la pared abdominal, lumbosacra, crestas ilíacas, glúteos y muslos.

Cuando la dilatación del cuello uterino llega a 7 a 10 cm, la paciente comienza a la transición a la segunda etapa del trabajo de parto, y el dolor se convierte predominante debido a la distensión de la vagina, del perineo, del el piso y de los ligamentos pélvicos. El dolor de la segunda etapa es más intenso porque es una combinación del dolor de las contracciones uterinas y la distensión del tejido vaginal y perineal.

El dolor del trabajo de parto en nulíparas tiende a ser el peor dolor que una mujer ya sintió alguna vez en la vida, especialmente si el trabajo no está siendo acompañado por médicos y no se administra analgesia.

2. Cefalea en racimos

La cefalea en racimos es una forma de dolor de cabeza unilateral, que causa intensos  ataques de dolor y suele restringirse a la región alrededor de uno de los ojos.

El dolor es tan intenso que el paciente puede quedarse muy agitado, meciéndose  y caminando de un lado a otro. Hay casos en que el individuo comienza a golpear con su propia cabeza contra la pared, tan grande es su malestar.

El lado afectado de la cabeza suele presentar algunos signos, como ojos llorosos, enrojecimiento de los ojos, nariz que moquea, caída del párpado (ptosis) y sudoración.

La  cefalea en racimos comienza de repente y sin previo aviso. La crisis dura, en promedio, de 15 a 60 minutos y puede aparecer varias veces durante el día.

1. Síndrome del dolor regional complejo

El síndrome de dolor regional complejo es un trastorno crónico que afecta a un área específica del cuerpo, generalmente brazo, mano, pierna o pie y se caracteriza por dolor intenso, hinchazón, limitación de movimientos y cambios de la piel. Este síndrome tiene causa desconocida y generalmente se presentan después de una fractura, quemadura, cortes o cirugía.

El dolor suele ser el síntoma más prominente y debilitante. A menudo es descrito como un ardor, picazón o deshilachado, que se siente muy dentro del miembro y es desproporcionado a la lesión que dio lugar. El dolor es generalmente coninuoy puede ser exacerbado por movimiento de los miembros, contacto, variación de temperatura o estrés. La enfermedad puede durar desde semanas a varios años.

Otras causas de dolor intenso que merecen mención

Varias otras condiciones que no fueron listadas también causan dolor severo y merecen, al menos, ser citados. Son ellas:

  • Peritonitis.
  • Endometriosis.
  • Crisis álgica de la anemia falciforme.
  • Dolor ciática.
  • Fractura ósea.
  • Quemaduras.
  • Capsulitis adhesiva.
  • Pancreatitis aguda.
  • Dolor postoperatorio.
  • Aneurisma cerebral.
  • Síndrome de dolor miofascial.
  • Torsión testicular.
  • Torsión ovárica.
  • Cáncer.

¿Encontraste un error de traducción? Háganos saber por correo electrónico: pedro@mdsaude.com

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