PRUEBA DE SANGRE OCULTA EN HECES

La prueba de sangre oculta en heces es una prueba de laboratorio para detectar la presencia de cantidades mínimas de sangre en las heces, pequeñas lo suficiente para que no se puedan ver a simple vista.

La prueba de sangre oculta en las heces puede ser utilizada para investigar anemias de causa desconocida, pero su mayor utilidad es para el rastreo del cáncer de colon.

Qué es la prueba de sangre oculta en heces

Como su nombre lo dice, este examen tiene como objetivo identificar la presencia de sangre en heces que son aparentemente normales. Definimos como sangre oculta aquella que solamente puede ser detectada mediante análisis de laboratorio.

La prueba de sangre oculta se hace mediante la mezcla de las heces recogidas con reactivos químicos específicos. El método con guayacol es utilizado clásicamente y consiste en la envoltura de un poco de heces con un papel empapado con una solución reactiva. Si hay hemoglobina (proteína presente en las células rojas de la sangre) en las heces, el reactivo cambia de color, convirtiéndose en azul.

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Esta forma de búsqueda de sangre oculta puede detectar un sangrado mínimo como la pérdida de solamente 10 ml de sangre durante todo el día.

Sin embargo, actualmente, hay más pruebas para la detección de sangre en las heces, tales como las pruebas inmunológicas, que consisten en el uso de anticuerpos contra hemoglobina humana. Estas pruebas son más sensibles y pueden detectar sangrados mínimos, menos de 1 ml.

Otra ventaja es el hecho que esta prueba solamente detecta la porción de globina en la hemoglobina humana, sin riesgo de falso positivo con alimentos a base de carne o con hemorragias del tracto gastrointestinal superior (sangre originaria de la boca, del esófago, estómago o del duodeno es digerida y no es detectada con esta técnica).

También pueden ser utilizadas pruebas basadas en el ADN, pero su uso es todavía muy reciente y no está ampliamente disponible.

Para qué sirve la prueba de sangre oculta en las heces

La prueba de sangre en heces es habitualmente utilizada para investigar anemias de causa desconocida o para el rastreo del cáncer de colon.

Las personas mayores suelen tener pequeños pero constantes sangrados del tracto gastrointestinal, que son suficientes para provocar una anemia por carencia de hierro, (Lee: ANEMIA FERROPÉNICA – Anemia por Deficiencia de Hierro), pero son demasiado pequeños para ser notados en las heces. En estos pacientes, la prueba de sangre oculta se utiliza para ayudar a identificar el origen de la anemia.

El método con guayacol es capaz de reconocer la presencia de la sangre procedente de cualquier punto en el tracto digestivo, desde la boca hasta el ano. Una prueba positiva de sangre oculta puede ser un signo de lesión en el estómago, como la úlcera péptica (Lee: SÍNTOMAS DE ÚLCERA EN EL ESTÓMAGO O DUODENO) o inclusive tumores.

Sin embargo, como ya se ha mencionado, la principal indicación para la prueba de sangre oculta en heces es la detección del cáncer de colon. Un tumor en el colon produce una ligera pérdida de la sangre mucho antes de cualquier otro síntoma.

La prueba de la sangre oculta en las heces también puede detectar la presencia de pólipos intestinales adenomatosos, que son las lesiones precursoras del cáncer, permitiendo al médico hacer un diagnóstico de cáncer del intestino grueso, demasiado pronto, antes de que exista cualquier riesgo de que surja la metástasis (Lee: PÓLIPOS INTESTINALES – Síntomas y Tratamiento).

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El método inmunológico detecta solamente la sangre que viene desde el intestino grueso, siendo más útil para la detección del cáncer de colon, ya que no presenta muchos resultados falsos positivos como el método con guayacol.

Un resultado positivo en la investigación de sangre oculta en las heces indica la realización de un procedimiento de diagnóstico más específico. Si la sospecha es el sangrado en el tracto digestivo superior (esófago, estómago o duodeno), el paciente debe someterse a una endoscopia digestiva alta (Lee: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA). Si la sospecha es una lesión  en el colon, la colonoscopia es el examen que debe ser hecho (Lee: ¿CÓMO SE REALIZA LA COLONOSCOPIA?).

El ratreo del cáncer de colon habitualmente comienza a partir de los 50 años. Personas con familiares con antecedentes de cáncer de colon deben empezar cuando tienen 10 años menos que sus familiares tenían en el momento del diagnóstico de detección. Por ejemplo, si tu padre tuvo cáncer de colon a los 54 años, tu detección debe empezar a los 44 años.

Cómo se hace la prueba de sangre oculta en heces

Ya que los cánceres colorrectales no sangran todo el tiempo, más de una prueba suele ser indicada para aumentar la sensibilidad de la prueba. En general, el médico hace al menos tres muestras de heces en 3 días diferentes. De esta forma los tumores y pólipos que sangran intermitente son más fáciles de detectar.

Ya existen kits para venta en las farmacias que permiten la realización de la prueba en casa, incluyendo el método de la investigación del ADN. Por lo general, los kits son hechos para que puedas recoger el material en casa y después lo envíe al laboratorio. Existen kits, sin embargo, que dan resultados casi de inmediato, sin necesidad de ir a un laboratorio.

Si el método elegido es el guayacol, debe haber alguna preparación para reducir la posibilidad de resultados falsos positivos.

La prueba del guayacol detecta la presencia de la porción heme de la hemoglobina, que es capaz de viajar a través del estómago y los intestinos sin ser destruida. Esto significa que carnes ingeridas recientemente (carnes suelen contener la fracción heme) pueden causar un resultado falso positivo. Otros alimentos, especialmente aquellos ricos en hierro, también pueden contener sustancias que se confunden con la fracción heme de la hemoglobina.

Por lo tanto, algunos alimentos deben ser evitados en las 48 a 72 horas antes de un análisis de sangre oculta en las heces. Ellos son:

– Remolacha.
– Broccoli.
– Melón.
– Zanahoria.
– Coliflor.
– Pepino.
– Pescado.
– Pomelo.
– Raíz picante
– Hongos.
– Aves.
– Rábano
– Carne roja.
– Nabo.
– Alimentos o bebidas enriquecidas con vitamina C .

Algunos medicamentos también pueden alterar el resultado de la prueba, como aspirina o antiinflamatorios.

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La investigación de la sangre oculta en las heces por el método inmunológico o por ADN no necesita de preparación dietética.

Qué significa un resultado positivo de sangre oculta

Una investigación positiva por el método del guayacol indica que la prueba detectó la presencia de heme en las heces. Esto puede ser debido a un sangrado proveniente de cualquier parte del tracto digestivo, incluyendo sangrados de las encías. La prueba positiva también puede indicar una mala preparación dietética antes del examen.

Algunos estudios muestran que solamente 1 en cada 50 pruebas positivas por el método guayacol es debido a un cáncer de colon. Por lo tanto, este método es más confiable cuando el resultado es repetidamente negativo, volviendo el riesgo de haber un cáncer de colon  muy bajo.

La investigación de la sangre oculta por el método inmunológico es, actualmente, el método de elección para iniciar el mapeo del cáncer de colon ya que, además de ser capaz de detectar pequeñas cantidades de sangre en las heces, su tasa de falsos positivos es mucho más baja.

Es bueno siempre tener en cuenta que investigación de la sangre oculta en las heces es un examen inicial. Un resultado positivo no necesariamente indica la presencia de un tumor, y un examen negativo no lo descarta completamente. Los resultados solamente guían al médico sobre qué dirección la investigación debe seguir.

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