ASCARIADIASIS – Transmisión, Síntomas y Tratamiento

La ascaridiasis es una parasitosis intestinal causada por el helmintos Ascaris lumbricoides, un gusano que puede alcanzar hasta 40 cm de largo.

Las estimaciones sugieren que, en todo el mundo, más de 1 mil millones de personas están infectadas con Ascaris lumbricoides, pero la mayoría de ellos desconocen este hecho porque no presentan síntomas relevantes.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos:

– Qué es ascaridiasis.
– Cómo se contrae el Ascaris.
– Ciclo de vida del Ascaris lumbricoides.
– Síntomas de la ascaridiasis.
– Diagnóstico de la ascaridiasis.
– Tratamiento del Ascaris lumbricoides.

Advertisements

Qué es ascaridiasis

El Ascaris lumbricoides, conocido popularmente como lombriz, es un nematodo (nematelminto), un parásito de color claro, cuerpo cilíndrico y bordes más finos,  que generalmente tiene entre 15 y 30 cm de largo.

Ascaris

La infección por el Ascaris lumbricoides ocurre en todo el mundo, pero es más frecuente en países con climas cálidos y con condiciones deficientes de saneamiento. La ascaridiasis puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en niños entre 2 y 10 años.

La mayoría de los individuos infectados con el Ascaris no presenta síntomas a menos que los intestinos estén infestados con cientos de parásitos.

Cómo se contrae el Ascaris

Un individuo infectado por el parásito elimina diariamente miles de huevos de Ascaris por las heces. En lugares sin condiciones sanitarias adecuadas, estas heces contaminan suelos y agua. La transmisión ocurre cuando una persona ingiere accidentalmente estos huevos presentes en el medio ambiente.

Los niños generalmente se infectan al jugar en suelos contaminados. Las manos sucias pueden llevar los huevos directamente a la boca o contaminar juguetes u objetos, que entrarán, posteriormente, en contacto con la boca de otros niños. Ya los adultos generalmente se infectan al ingerir agua o alimentos contaminados.

Una vez en el medio ambiente, los huevos de Ascaris son muy resistentes y pueden permanecer viables durante varios años si encuentran las condiciones apropiadas de humedad y temperatura. Filtración de agua, cocción de alimentos, lavado de frutas y verduras crudas son suficientes para eliminar los huevos y evitar la contaminación de nuevos individuos.

Una previa infección por Ascaris no garantiza inmunidad, siendo perfectamente posible que una misma persona pueda desarrollar la parasitosis varias veces a lo largo de su vida.

Ciclo de vida del Ascaris lumbricoides

Los huevos eliminados en las heces contienen embriones de Ascaris en su interior. Después de unos días en un ambiente propicio, aún dentro del huevo, el embrión se transforma en larva que, después de pasar por 2 mudas, se convierte capaz para  infectar a quienes las ingieren.

Advertisements

Por lo tanto, el huevo de áscaris solamente es capaz de infectar al ser humano se contiene las larvas maduras en su interior, llamadas larvas L3, un proceso que tarda de 2 a 4 semanas para ocurrir. Si las larvas dentro del huevo todavía están en fase  L1 o L2, el parásito no es capaz de sobrevivir en el tracto digestivo, y es poco probable la contaminación de quienes lo ingirió.

Los huevos infectantes ingeridos liberan larvas L3 en el duodeno, primera parte del intestino delgado. Después de  libres, las larvas L3  atraviesan la pared del intestino delgado y alcanzan al torrente sanguíneo donde, dentro de 4 a 5 días, migrarán al hígado, corazón y, finalmente, a los pulmones.

En los pulmones, las larvas L3 sufren más 2 mudas a lo largo de 10  días y se convierten en larvas de L5. Después de que están maduras, las larvas migran al sistema respiratorio superior, hasta cerca de la cavidad oral, pudiendo ser expulsadas por la boca por la tos o deglutidas, volviendo al sistema digestivo. Otra vez en el intestino, las larvas de L5 sufren su última muda, convirtiéndose en un parásito adulto.

Un parásito adulto  generalmente vive de 1 a 2 años en el tracto gastrointestinal. Los Ascaris adultos no se multiplican dentro de los intestinos. Los huevos de las hembras necesitan ser eliminados en el ambiente para desarrollar  larvas viables. Por lo tanto, el número de parásitos en una persona solamente aumenta si ella ingiere nuevos huevos a lo largo de su vida. Si no hay ninguna nueva contaminación, después de 2 años todos los gusanos  mueren, y el paciente ya no está contaminado.

Síntomas de la ascaridiasis

En la mayoría de los casos, la infección por Ascaris lumbricoides es asintomática. Sin embargo, los pacientes con gran número de gusanos en el tracto gastrointestinal pueden exhibir síntomas en la fase de migración de la larva o durante la etapa adulta del gusano.

Las manifestaciones clínicas más comunes de la ascaridiasis son:

Manifestaciones pulmonares

Un cuadro inflamatorio de los pulmones (neumonitis) durante el breve paso de las larvas por el sistema respiratorio es muy común. Manifestaciones tales como tos seca, bronquitis, fiebre y dolor torácico se llaman síndrome de Loeffler. En el hemograma, el aumento del número de eosinófilos es típico de este síndrome (Lee: HEMOGRAMA – Valores Normales).

Durante los episodios de tos, es posible que el paciente expulse una o más larvas de áscaris por la boca.

Manifestaciones gastrointestinales

Advertisements

Los síntomas de ascaridiasis relacionados con el sistema gastrointestinal son: dolor abdominal, nauseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal y pérdida de peso. Los niños infectados pueden presentar malnutrición y retraso en el crecimiento debido a la reducción en la absorción de importantes nutrientes por los intestinos. También puede ocurrir eliminación de gusanos adultos en las heces.

En casos de gran infestación de gusanos, un “bollo” de nematodos puede causar obstrucción intestinal, siendo necesaria una intervención quirúrgica o endoscópica para la eliminación de los gusanos.

Diagnóstico de la ascaridiasis

El diagnóstico de la ascaridiasis se realiza, generalmente, mediante la identificación de los huevos de Ascaris lumbricoides en las heces.

El problema del examen parasitológico de heces es que los primeros huevos aparecen en las heces aproximadamente 40 días después que el paciente si contamina. Por lo tanto, en etapas tempranas, como durante la infección pulmonar, el examen de heces es generalmente negativo.

En los casos de eliminación del gusano a través de la boca o heces, el mismo debe ser recolectado y llevado al  médico.

Tratamiento del Ascaris lumbricoides

Varios fármacos pueden ser utilizados en el tratamiento de la ascaridiasis; las opciones más comunes son:

– Albendazol 400 mg en dosis única (Lee: ALBENDAZOL – Para que Sirve, Dosis y Efectos Secundarios).
– Mebendazol 100 mg, 2 veces al día, durante 3 días consecutivos.
– Levamisol, 150 mg, en dosis única.

En el caso de obstrucción intestinal por áscaris, las drogas son la Piperazina, 50 a 100 mg/kg/día +aceite mineral, 40 a 60 ml/día durante 2 días.

Los fármacos mencionados anteriormente son más eficaces contra los gusanos adultos que contra larvas. Así que, después de 3 meses, el paciente debe ser analizado para ascaridiasis. Si es positivo, se debe indicar un nuevo tratamiento.

También es importante hacer análisis en las personas que viven en la misma residencia ya que la contaminación de miembros de la familia es muy común.

Advertisements
¿Te resultó útil este artículo?  
1 Estrela2 Estrelas3 Estrelas4 Estrelas5 Estrelas (16 votos, Total: 4,63 de 5)
Cargando…
Advertisements
Advertisements
También podría gustarte