GINKGO BILOBA – Propiedades y Para Que Sirve

Aprende lo que es hecho y lo que es solamente una estratagema de marketing con relación a los efectos del ginkgo biloba.

El ginkgo biloba es una sustancia utilizada en la Medicina hace más de 1000 años y es, actualmente, una de las hierbas medicinales más utilizadas en el mundo debido a sus acciones antioxidantes y sus supuestos beneficios en el tratamiento de problemas de memoria, falta de energía, falta de concentración, impotencia sexual, entre otros.

Desafortunadamente, el hecho de una sustancia ser ampliamente utilizada desde hace siglos no garantiza que la misma sea realmente eficaz contra que se predica, ni que está libre de efectos secundarios y contraindicaciones. Por lo tanto, el objetivo de este texto es abordar de forma científica el ginkgo biloba, mostrando lo que los estudios comprobaran ser verdad, lo qué es mito y lo que todavía no está totalmente aclarado desde un punto de vista científico.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos acerca del ginkgo biloba:

  • Qué es el ginkgo biloba.
  • Para qué sirve.
  • Efectos secundarios.
  • Contraindicaciones.
  • Cómo tomar.

Qué es el ginkgo biloba

El extracto de ginkgo biloba es una sustancia obtenida de las hojas del árbol del Ginkgo, nativo de Corea, China y Japón, pero actualmente presente en todo el mundo, incluso en las grandes ciudades. El árbol del ginkgo puede superar a los 40 metros de altura y vivir más de 1000 años.

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El extracto de ginkgo biloba es, actualmente, una de las 10 hierbas medicinales más utilizadas en el mundo. Esta hierba medicinal tiene dos sustancias activas consideradas responsables de sus efectos en nuestro cuerpo: flavonoides y terpenos.

El ginkgo biloba es una sustancia aclaradamente beneficiosa para las funciones del cerebro, con todo su efectividad real en el tratamiento de enfermedades cognitivas no es todavía completamente entendida. Esto no significa, sin embargo, que varios efectos y acciones cerebrales del ginkgo biloba ya no han sido revelados.

Estudios en animales y humanos han demostrado que las drogas actúan directamente sobre los neurotransmisores y ofrecen protección a las neuronas por varios mecanismos. El ginkgo biloba posee acción antioxidante comprobada, causa vasodilatación de los vasos sanguíneos cerebrales, aumentando la perfusión de sangre en el cerebro, previene la formación de coágulos y optimiza el uso de la glucosa por el cerebro.

Estas y otras acciones ya reconocidas de la droga proporcionan la base teórica para el uso del ginkgo biloba en el tratamiento de diversos trastornos neurológicos. Sin embargo, la Medicina moderna está basada en evidencias. No basta haber una base teórica detrás de los tratamientos; es necesario demostrar que estas acciones son, en la práctica, eficaces contra las enfermedades.

No es porque el ginkgo biloba mejora la perfusión de la sangre en el cerebro y previene los coágulos que se puede afirmar que es eficaz en la prevención y en el tratamiento del accidente cerebrovascular, por ejemplo. A menudo, un medicamento tiene fuerte base teórica, pero cuando vamos a la práctica, su uso no muestra efectos beneficiosos en el tratamiento de enfermedades que supuestamente serían eficaces.

Por lo tanto, no es suficiente que el ginkgo biloba tenga varias acciones supuestamente beneficiosas en el cerebro. Para que su uso sea indicado para el tratamiento y prevención de enfermedades, se debe demostrar que él realmente trae beneficios reales para el paciente. Siendo así, es importante estudiar la droga por separado para cada tipo de enfermedad.

Para qué sirve EL GINKGO BILOBA

Vamos a hablar rápidamente sobre algunas enfermedades para las cuales el uso de ginkgo biloba se ha estudiado relativamente bien.

Ginkgo biloba en el tratamiento del Alzheimer y otras demencias

Pese a algunos estudios aislados que mostraron poca mejoría cognitiva con pacientes de Alzheimer que hicieron uso del ginkgo biloba durante al menos 6 meses, una importante revisión hecha en 2007 con 35 estudios llegó a la conclusión que el trabajo anterior tenía defectos metodológicos y se había estudiado grupos muy pequeños de pacientes.

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La conclusión de esta revisión sistemática de los principales estudios fue que no hay datos suficientes para decir que el ginkgo biloba es superior al placebo en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. En comparación con fármacos utilizados comúnmente en el tratamiento de la demencia, el ginkgo biloba presenta resultados inferiores.

Otro estudio publicado en 2008 que acompañó durante 8 años más de 3000 personas de edad avanzada mostró que el uso diario de ginkgo biloba no presentó ninguna evidencia que la droga es superior al placebo en la prevención de la demencia. Por lo tanto, no hay ninguna evidencia científica para apoyar el uso del ginkgo biloba para el tratamiento o la prevención de las demencias.

Ginkgo biloba para problemas de pérdida de memoria y concentración

Históricamente, el ginkgo biloba siempre ha sido indicado como un buen tratamiento para mejorar la memoria, la concentración y el grado de atención, especialmente en los ancianos. Desafortunadamente, los estudios también han demostrado que la droga no es superior al placebo en estos casos. No hay, por lo tanto, ninguna base científica para indicarse el ginkgo biloba para mejorar la memoria de los pacientes ancianos.

Enfermedades que parecen responder al uso del ginkgo biloba

A pesar de las decepciones por la falta de eficacia del ginkgo biloba en el tratamiento de la demencia, de las fallas de  memoria y otras funciones cognoscitivas, hay una serie de problemas que parecen mejorar con el uso del extracto.

Entre aquellos que tienen estudios científicos que atestiguan resultados positivos incluyen:

Vértigo.
Disfunción eréctil.
Depresión.
Trastornos de ansiedad.
– Problemas circulatorios de los miembros inferiores (poca eficacia, solamente ligeramente mayor que el placebo).

En general, el ginkgo biloba no se mostró, a la luz de los estudios científicos, como una droga con gran eficacia en el tratamiento de cualquier enfermedad importante. En la mayoría de los casos, la eficiencia es solamente ligeramente mayor que la del placebo.

Por otro lado, su baja tasa de efectos secundarios y el potencial beneficio, aunque leve, en algunos casos, hacen que su uso esté indicado para algunos pacientes.

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Efectos secundarios y contraindicaciones del ginkgo biloba

El ginkgo biloba es un medicamento con tasa muy baja de efectos adversos. Cuando éstos ocurren, suelen ser náuseas, dolor abdominal, diarrea o dolor de cabeza.

Sin embargo, la acción inhibitoria sobre las plaquetas puede aumentar el riesgo de sangrado en algunas situaciones. No se debe utilizar la droga en pacientes con alto riesgo de hemorragias. Siguiendo la misma lógica, en pacientes que serán sometidos a cirugías, se sugiere la suspensión del ginkgo biloba por lo menos 36 horas antes de la operación.

El ginkgo biloba puede aumentar el riesgo de sangrado si se utiliza concomitantemente con otras drogas que actúan sobre las plaquetas u otros factores de la coagulación, como  aspirina, antiinflamatorios, heparina o warfarina.

La asociación del ginkgo biloba con el goji berry también parece aumentar el riesgo de sangrado (Lee: BAYA DE GOJI – Beneficios, Riesgos y Efectividad).

Debido a la falta de estudios clínicos en mujeres embarazadas comprobando su seguridad, actualmente no se recomienda el uso del ginkgo biloba durante el embarazo o la lactancia.

Pacientes con antecedentes de crisis convulsivas o epilepsia también deben evitar el uso del ginkgo biloba, ya que hay informes esporádicos de que el fármaco puede facilitar la aparición de crisis epilépticas. También existe la posibilidad del ginkgo biloba interactuar y disminuir los efectos de los anticonvulsivantes.

No evidencias que el ginkgo biloba interactúe con los efectos de la píldora anticonceptiva.

Cómo tomar el ginkgo biloba

La mayoría de los estudios sobre el extracto del ginkgo utilizó la forma estandarizada de ginkgo biloba EGb 761, que contiene 24% de flavonoides y 6% de terpenoides. Las dosis típicas de ginkgo biloba EGb 761 utilizadas en estudios y recomendadas por los fabricantes son 40 mg tres veces al día o 60 a 80 mg dos veces al día.

Estudios demuestran que el uso diario durante más de un año no se asocia con cualquier problema grave de seguridad.

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