PITIRIASIS VERSICOLOR – Causas, Síntomas y Tratamiento

La pitiriasis versicolor es una micosis de piel muy común causada por el hongo del género Malassezia. La pitiriasis versicolor también es conocida por los nombres tiña de la piel manchada o tiña versicolor.

La pitiriasis versicolor no es una enfermedad contagiosa, por lo que no hay transmisión de hongo de una persona a otra. Este hongo también no tiene nada que ver con la falta de higiene o contacto con lugares de uso público, tales como piscinas, baños o vestuarios.

En este artículo vamos a discutir las causas, los síntomas, métodos de diagnóstico y  tratamientos existentes para la pitiriasis versicolor.

Si estás buscando información sobre la pitiriasis rosada, accede al siguiente enlace: PITIRIASIS ROSADA – Síntomas y Tratamiento.

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Qué es la pitiriasis versicolor

Como ya se mencionó en la introducción del artículo, la pitiriasis versicolor es una micosis de piel causada por el hongo Malassezia, antiguamente llamado Pityrosporum ovale. La especie más común es la Malassezia globosa, pero muchos casos también son causados por la Malassezia furfur.

Las lesiones de pitiriasis versicolor generalmente se presentan como manchas hipo pigmentadas (más claras que la piel), por lo tanto, la enfermedad también se denomina tiña de la piel manchada. El término micosis de la playa, muy utilizado para describir esta micosis de piel, surgió en razón del hecho de las lesiones llegar a ser más evidentes después de la exposición al sol. Esto es porque, a diferencia de las lesiones, la piel sana a su alrededor puede tomar sol normalmente, aumentando el contraste entre las dos regiones.

Sin embargo, el término micosis de playa no es el más apropiado, ya que puede producir la falsa impresión de que la pitiriasis versicolor puede ser adquirida en la playa. De hecho, no se “contrae” la pitiriasis versicolor una vez que el hongo Malassezia suele ser un germen de la flora microbiana natural de nuestra piel. Solamente para dar una idea, la Malassezia puede encontrarse en alrededor del 20% de los niños y en más del 90% de los adultos. Por ser un hongo que depende de la grasa para sobrevivir, generalmente se encuentra en áreas aceitosas de la piel, como tronco, cuello, cara y cuero cabelludo.

Por lo tanto, la pitiriasis versicolor no es una enfermedad que se contraiga de alguien o en algún lugar. No es la arena de la playa, la toalla utilizada o el contacto con la hamaca que van a transmitirte el hongo. La Malassezia ha existido durante años en tu piel, pero solamente ahora comenzó a manifestarse clínicamente.

Los síntomas de la pitiriasis versicolor se presentan cuando, por alguna razón, la población del hongo Malassezia que siempre vivió pacíficamente en tu piel empieza a proliferarse en demasiado. En general, algunos factores se asocian a esta proliferación del hongo y la aparición de los síntomas. Los más comunes son:

  • Excesiva oleosidad de la piel.
  • Vivir en locales muy calurosos y  húmedos.
  • Sudoración excesiva.
  • Los cambios hormonales, incluyendo el uso de la píldora anticonceptiva.
  • Adolescencia.
  • Historia familiar.
  • Debilidad del sistema inmune.

A pesar de la debilidad inmunológica poder ser un detonante para la proliferación de Malassezia, la gran mayoría de los pacientes con tiña versicolor son jóvenes perfectamente sanos.

Síntomas de la pitiriasis versicolor

Aunque el signo más común de la pitiriasis versicolor es la aparición de manchas blancas en la piel, la verdad es que las manchas de la  tiña versicolor pueden tener más de un aspecto diferente. Mientras que la mayoría de las lesiones son  hipo pigmentadas, es decir, más claras que la piel, también hay casos de manchas híper pigmentadas, es decir, más oscuras que la piel.

Las manchas de la tiña versicolor generalmente no causan síntomas, pero algunas personas se quejan de prurito.

Las lesiones de la pitiriasis versicolor pueden ser blancas, gris, color de salmón, marrón o inclusive rojas, por eso el término versicolor. Las manchas suelen ser múltiples y ovales, mostrando, generalmente una fina capa descamativa y se encuentran preferentemente en la parte superior del torso, los brazos y el cuello. En los niños,  la cara es un lugar frecuentemente afectado. Las lesiones son generalmente pequeñas, pero si son múltiples pueden aglutinarse, formando una o varias manchas grandes en la piel.

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tiña versicolor

Generalmente, las lesiones de la tiña versicolor o son comunes en el verano, porque en esta época la mayor exposición al sol favorece el aumento del contraste entre las manchas y las áreas de piel sana. Como ya mencionado anteriormente, al contrario del sentido común, no es la playa o la piscina que causan la pitiriasis, ellas solamente intensifican sus signos.

La pitiriasis versicolor es un problema fundamentalmente estético. La infección micótica es muy poco profunda y generalmente no causa problemas de salud. En general, los pacientes solamente buscan al médico por cuenta de la molestia estética.

En algunos casos, las lesiones pueden desaparecer espontáneamente con el tiempo, pero muchos pacientes quedan con las manchas en la piel de forma persistente si no se tratan.

Diagnóstico de la pitiriasis versicolor

Las lesiones de la tiña versicolor tienden a ser bien típicas, y el diagnóstico en la mayoría de los casos puede hacerse clínicamente, sin necesidad de ningún examen adicional. Si hay alguna duda, el dermatólogo puede hacer un raspado de las lesiones y tomar el material para la observación al microscopio, que identifica fácilmente la presencia del hongo.

Tratamiento de la pitiriasis versicolor

Hay una gran variedad de medicamentos disponibles para el tratamiento de la pitiriasis versicolor. Cómo es una micosis superficial, la mayoría de los casos de pitiriasis versicolor se pueden tratar con medicación tópica, como cremas, lociones y champús. El uso de pastillas es generalmente restringido a los casos de lesiones muy grandes o cuando el tratamiento tópico no funciona.

Entre las  opciones de tratamiento tópico en de la  tiña versicolor, las más utilizadas son a base de:

  • Sulfuro de  selenio en solución tópica o champú.
  • Ciclopirox Olamine crema, pomada o solución tópica.
  • Cetoconazol en crema, pomada o champú.
  • Terbinafina en crema.
  • Clotrimazol en crema.

Cuando las manchas son tan extensas que vuelven la aplicación tópica de medicamentos un trabajo difícil, o cuando el tratamiento tópico no es eficaz, generalmente se indica el uso de antimicóticos en tableta. Las opciones más adecuadas son itraconazol o fluconazol (Lee: FLUCONAZOL – Tratamiento para la candidiasis y otras micosis).

El cetoconazol es también una opción eficaz contra la pitiriasis versicolor; sin embargo, a diferencia de la formulación para uso tópico, el cetoconazol en tabletas puede ser tóxico para el hígado, razón por la cual actualmente damos preferencia al fluconazol o itraconazol cuando elegimos antimicóticos por vía oral.

La tasa de curación de la pitiriasis versicolor es cerca de un 80 a 90%. Es importante tener en cuenta que, en algunos casos, las lesiones tardan meses en desaparecer, haciendo que las propias manchas no sirvan como parámetro para la curación a corto plazo. En casos donde las lesiones tardan en desaparecer, se puede probar la efectividad del tratamiento mediante el raspado de las lesiones.

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En algunos individuos, la erradicación del hongo puede ser más difícil y el paciente puede necesitar un tratamiento preventivo con antimicóticos tópicos una vez al mes, especialmente s vive en regiones tropicales. Este tratamiento impide que la población de Malassezia se vuelva  excesivamente grande durante el verano.

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