CÓMO DEJAR DE FUMAR Y ENFERMEDADES DEL CIGARRILLO

Actualmente, aproximadamente mil millones de personas alrededor del planeta son fumadores. Se estima que en las próximas dos décadas ese número se elevará a 1,6 billones, con importante contribución de los países más pobres, donde el acto de fumar se ha incrementado y ya representa la mayor fuente de ganancias de la industria tabaquista.

Actualmente, este  consumo exagerado de cigarrillos es la causa principal de muerte evitable en todo el mundo. Una de cada diez muertes en adultos está relacionada con el tabaco. Esto significa 6 millones de muertes al año, 14 mil muertes por día o 1 muerte a cada 6 segundos debido a las enfermedades causadas por el  fumo.

Para tener una idea de la tragedia que es el cigarrillo, en todo el mundo más personas mueren de enfermedades relacionadas con el tabaquismo que de SIDA, alcohol, drogas ilegales, asesinatos, suicidios y accidentes automovilísticos juntos.

El cigarrillo es directamente responsable de:

  • 9  en cada 10 muertes por cáncer de pulmón.
  • 3 en cada 10 muertes por cualquier tipo de cáncer.
  • 3 en cada 10 muertes por enfermedades cardiovasculares.
  • 8 n cada 10 casos de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), como enfisema pulmonar o bronquitis crónica.
  • 1 en cada 2 muertes de fumadores.

Costos del tabaquismo

Los gastos anuales en el mundo con los problemas de salud causados por el tabaquismo sobrepasan más de 200 mil millones de dólares. Personas que fuman consumen en promedio un 40% más de recursos de los sistemas de salud que los no fumadores. Mientras tanto, las empresas que venden cigarrillos, como Philip Morris, tienen lucro superior a Nike y McDonald’s.

En los Estados Unidos, trabajos demuestran que a cada dólar invertido en programas de prevención del tabaco se ahorra 50 dólares en el sistema de salud.

Peligros del cigarrillo

Las principales causas de muerte relacionadas con el tabaco son las enfermedades cardiovasculares, el cáncer de pulmón y EPOC (enfisema y bronquitis cónica).

Un fumador de larga evolución tiene su expectativa de vida reducida en cerca de 13 años, y por lo menos el 50% de los fumadores morirán de la enfermedad causada directamente por el cigarrillo. En los Estados Unidos 1/3 de las enfermedades cardiovasculares, incluyendo ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, es causado por cigarrillos.

Un solo cigarrillo contiene unas 600 sustancias. Cuando se lo enciende, el proceso de combustión transforma estas 600 sustancias en más de 7000 productos químicos, con al menos 400 de ellos conocidos por ser tóxicos para el cuerpo y alrededor de 70 conocidos por ser cancerígenos (causantes de cáncer). Entre las sustancias nocivas que absorbemos cuando fumamos un cigarrillo están: ácido acético, metanol, tolueno, plomo, arsénico, metano, amoníaco, cadmio, hexamina, monóxido de carbono, alquitrán y nicotina.

Principales enfermedades y problemas relacionados con el cigarrillo

Todas las enfermedades siguientes se producen con mayor frecuencia en individuos que fuman:

– Alzheimer.
– Aneurismas de la arteria aorta (Lee: ANEURISMA DE LA AORTA ABDOMINAL).
– Aneurisma cerebral (Lee: ANEURISMA CEREBRAL – Síntomas y Tratamiento).
– Artritis reumatoide (Lee: ARTRITIS REUMATOIDE – Síntomas y Tratamiento).
– Asma.
– ACV (derrame) (Lee: ACV – ICTUS CEREBRAL – Causas y Síntomas).
– Bromhidrosis plantar (comúnmente conocida como olor de los pies).
– Cáncer de vejiga.
– Cáncer de boca y lengua.
– Cáncer de cuello uterino.
– Cáncer de colon y pólipos intestinales.
– Cáncer del esófago.
– Cáncer del estómago.
– Cáncer de laringe.
– Cáncer de páncreas.
– Cáncer de próstata (Lee: CÁNCER DE PRÓSTATA – Síntomas y Tratamiento).
– Cáncer de pulmón.
– Cáncer de riñón.
– Candidiasis oral (Lee: CANDIDIASIS – SÍNTOMAS, TIPOS Y CAUSAS).
– Catarata (Lee: CATARATA – Qué es, síntomas y tratamiento).
– Celulitis (Lee: ¿CÓMO ELIMINAR LA CELULITIS?).
– Degeneración macular.
– Diabetes mellitus (Lee: ¿QUÉ ES LA DIABETES?).
– Dismenorrea (cólicos menstruales) (Lee: Tratamiento Del Dolor Menstrual – Cólicos Menstruales).
– Enfermedad de Crohn.
– EPOC – Bronquitis y enfisema pulmonar.
– Envejecimiento prematuro.
– Fractura del cuello femoral.
– Gangrena y amputaciones.
– Glomerulonefritis.
– Hemorroides (Lee: HEMORROIDES – Síntomas y tratamiento).
– Hernia discal.
– Hipertensión (Lee: HIPERTENSIÓN ARTERIAL – Síntomas, Causas y Consecuencias).
– Impotencia sexual (Lee: IMPOTENCIA SEXUAL MASCULINA – Disfunción Eréctil).
– Incontinencia urinaria.
– Infarto de miocardio (Lee: Síntomas del Infarto agudo de miocardio y angina).
– Infarto fulminante (Lee: INFARTO FULMINANTE – Causas y Síntomas).
– Infertilidad.
– Insuficiencia renal.
– Insuficiencia venosa y  varices de los miembros inferiores (Lee: VÁRICES – Síntomas y Tratamiento)
– Laringitis.
– Lesiones dentales
– Leucemias (Lee: SÍNTOMAS DE LA LEUCEMIA).
– Mal aliento (Lee: HALITOSIS – ¿Como eliminar el mal aliento?).
– Menopausia temprana (Lee: ).
– Osteoporosis (Lee: OSTEOPOROSIS – Síntomas, Causas y Tratamiento).
– Neuropatía óptica.
– Pie diabético.
– Pérdida de la audición (Lee: SORDERA EN EL ANCIANO)
– Neumotórax.
– Neumonía (Lee: NEUMONÍA – Síntomas y Tratamiento).
– Psoriasis.
– Reducción del paladar y olfato.
– Rinitis alérgica (Lee: RINITIS ALÉRGICA – Síntomas y Tratamiento).
– Trombosis venosa profunda (Lee: TROMBOSIS VENOSA PROFUNDA – TVP).
– Úlceras de estómago  y gastritis (Lee: SÍNTOMAS DE ÚLCERA EN EL ESTÓMAGO O DUODENO).
– Úlceras de la piel.
– Vaginosis bacteriana (Lee: VAGINOSIS BACTERIANA – Gardnerella vaginalis).

Tabaquismo pasivo

Ya está comprobado que tabaquismo pasivo puede provocar las mismas enfermedades  del tabaquismo activo. Por lo tanto, las leyes  antitabaco, cada vez más restrictivas en todo el mundo, son no sólo una cuestión de no fumadores molestados con el olor del humo de los fumadores. Es una cuestión de salud personal y pública.

Cánceres de pulmón en no fumadores no son muy comunes, pero la mayoría afecta a las personas que viven en la misma casa de un fumador. El 90% de los cánceres de pulmón ocurren en fumadores; el 10% restante son en gran parte con los fumadores pasivos. Un no fumador casado con un fumador tiene 20% más de probabilidades de morir de cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares que los no fumadores no expuestos al tabaquismo pasivo. Los no fumadores que viven con fumadores tienen una mortalidad hasta un 15%  más grande que las personas sin contacto frecuente con el cigarrillo.

Hijos de padres que fuman, expuestos al tabaquismo pasivo intradomiciliario por al menos 25 años, tienen el doble de probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón.

Recién nacidos expuestos al cigarrillo durante el embarazo presentan casi 4x más  probabilidades de muerte súbita. El riesgo de malformación fetal en madres fumadoras también es mayor. Mujeres embarazadas expuestas al tabaquismo presentan bebés con bajo peso al nascer.

Beneficios de dejar de fumar

  • 72 horas – mejora la respiración.
  • 1 mes – aumenta la perfusión de la piel mejorando la apariencia.
  • 3 a 9 meses – los problemas respiratorios, como la tos, desaparecen. La función pulmonar aumenta un 10%.
  • 1 año – el riesgo de infarto cae por la mitad.
  • 10 años –el  riesgo de cáncer de pulmón cae por la mitad.
  • 15 años – el riesgo de infarto es igual al de los no fumadores.

Después de 15 días de abstinencia del cigarrillo el riesgo de cáncer disminuye en un 90%; sin embargo, nunca serán los mismos de los que nunca fumaron.

ATENCIÓN: No hay cantidad segura de cigarros ni cigarrillos light. Quién fuma está sujeto a todos estos riesgos, sea sólo un cigarrillo o tres paquetes al día. Obviamente, cuanto mayor es la cantidad, mayor es el riesgo.

Algunos estudios científicos han tratado de evaluar el beneficio de la reducción de la  carga tabáquica en hasta un 50% como una alternativa para aquellos que tienen dificultad en dejar de fumar. Ningún  logró mostrar ventajas,  y la mortalidad sigue siendo la misma. Los beneficios solamente ocurren para quien abandona de vez el hábito.

Como dejar de fumar – Opciones para el tratamiento del tabaquismo

Aproximadamente el 20% de la población adulta es fumadora. El 70% de estos, cuando cuestionados, expresan un deseo de dejar de fumar y el 40 % dicen que ya han intentado al menos una vez dejar el hábito. La tasa de éxito, sin embargo, es menos del 10%.

Hermanas gemelas idénticas. La hermana de la  derecha es  fumadora;  la hermana de la izquierda nunca ha fumado.

La nicotina es una sustancia psicoactiva capaz de causar gran dependencia física. La ausencia de nicotina en la circulación de personas adictas a los cigarrillos causa intenso antojo de fumar y  síntomas de abstinencia tales como:

– Irritabilidad.
– Insomnio.
– Angustia.
– Aumento del apetito.
– Ansiedad.
– Dificultad de concentración.
– Depresión.

Algunas sustancias, como el café y el alcohol, sirven como disparadores para el deseo de fumar.

En el momento en que se decide dejar de fumar es importante recordar que el acto de fumar, además de ser una dependencia física, también es un comportamiento adquirido, que podemos simplificar llamándolo «fuerza del hábito”.

Por lo tanto el tratamiento psicológico puede ser tan importante como los medicamentos que se describe a continuación. La persona tiene que realmente desear dejar de fumar.

1) Remplazo de nicotina

Se puede suministrar nicotina sin cigarrillo a través de parches de piel, goma de mascar (chicle) o spray nasal.

La cantidad de nicotina ofrecida de esta manera es menos que en el cigarrillo, por lo que termina siendo más fácil abandonar el tabaco y después el remplazo de nicotina que el corte del cigarrillo y nicotina a la vez.

2) Bupropión (Zyban)

El bupropión es un antidepresivo especialmente eficaz en el control de la adicción a la nicotina. Se hace el tratamiento con 12-24 semanas de consumo de la droga.

3) Vareniclina

La vareniclina es un fármaco que actúa sobre los receptores del cerebro de nicotina, «engañando» al cerebro, que cree que está recibiendo nicotina. El tratamiento dura de 12 a 24 semanas.

Atención: tanto la vareniclina como el bupropión son medicamentos, por ello tienen efectos secundarios y algunas contraindicaciones. No se debe tomar estos medicamentos por su propia cuenta, sin evaluación médica, bajo el riesgo de efectos adversos graves.

El tratamiento de la dependencia de tabaco se hace con consejos médicos asociados con la terapia de drogas. Cuando se los disocia, los resultados no son buenos.

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