Síndrome del Túnel Carpiano: Causas, Síntomas y Tratamento

El síndrome del túnel carpiano es una afección bastante común, que afecta aproximadamente de 1 a 5% de la población.

El síndrome del túnel carpiano, también llamado síndrome del túnel del carpo, es una enfermedad causada por la compresión del nervio mediano, responsable de la inervación de la región externa de la mano.

En este texto vamos a explicar que estructura anatómica es el túnel carpiano, como surge la compresión del nervio mediano y cuáles los síntomas y tratamientos para esta enfermedad.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

Para facilitar la comprensión del texto, sigue las explicaciones con las ilustraciones fornecidas.

Carpus es una palabra derivada del griego que significa puño. El túnel carpiano es una especie de túnel o canal en la región del puño con el diámetro aproximado  de un dedo pulgar. Su piso son los huesos del puño y su techo es el ligamento carpiano transverso. Dentro del túnel carpiano pasan los 9 tendones responsables de los movimientos de los dedos y el nervio mediano, responsable de la inervación de la parte externa de las manos, como se muestra en la imagen abajo.

Cualquier cambio que produzca una disminución del espacio dentro del túnel carpiano puede causar compresión del nervio mediano, causando los síntomas típicos del síndrome del túnel carpiano. La mayoría de las veces esta compresión del nervio mediano se produce por la inflamación y la hinchazón de las estructuras dentro del túnel del carpo, como los tendones. Acumulación de sustancias, tales como proteínas o sangre, también causa aumento de la presión dentro del túnel.

Nervio mediano

Factores de riesgo para el síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección bastante común, que afecta aproximadamente de 1 a 5% de la población. La enfermedad es más común en las mujeres, especialmente en las obesas.

Conocemos varios factores de riesgo para el síndrome, pero en muchos casos hemos podido identificar la causa exacta. Sabemos que trabajos que requieren movimientos repetitivos que inducen flexiones y/o extensiones prolongadas o que impongan presión sobre las manos y los puños, aumentan el riesgo de inflamación de tendones, favoreciendo el pinzamiento del nervio mediano

Contrario a lo que creen, trabajar con la computadora durante varias horas no parece estar asociado con un mayor riesgo de desarrollar el síndrome del túnel carpiano. Los trabajos hasta la presente fecha muestran que el riesgo para los que usan computadoras durante hasta 7 horas al día no es mayor que la población en general.

Además de la inflamación causada por movimientos repetitivos del puño, una serie de enfermedades y condiciones puede aumentar el riesgo del síndrome del túnel carpiano, incluso en personas que no realizan trabajos que requieren movimientos constantes de los brazos, manos o puños. Entre ellas podemos mencionar:

El síndrome del túnel carpiano puede ocurrir también en personas que no tienen ninguno de los factores de riesgo enumerados anteriormente.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Cómo el síndrome del túnel carpiano es causado por la compresión y el sufrimiento del nervio mediano, sus síntomas clásicos son dolor y parestesias (hormigueo y pérdida de sensibilidad) ubicados en la región de la mano inervada por este nervio (ver de nuevo la ilustración al principio del texto).

Los síntomas suelen ser peores por la noche y con frecuencia despiertan al paciente. El dolor puede ser exacerbado por la extensión o la flexión de los puños. Actividades tales como conducir, leer, escribir o sostener el teléfono pueden ser suficientes para desencadenar el dolor.

En hasta un 65% de los casos, el síndrome del túnel carpiano afecta a los puños bilateralmente; sin embargo, lo más común es que uno de los puños sea más sintomático que otro.

Si no se trata, el cuadro tiende a empeorar con el tiempo y puede conducir a cambios motores, como debilidad para mover los dedos. El paciente puede tornarse incapaz de contener los objetos.

Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano

El diagnóstico es generalmente clínico, pudiendo ser comprobado por la electroneuromiografía, un examen que sirve para evaluar la conducción nerviosa y la respuesta de los músculos.

Maniobra de Phalen
Maniobra de Phalen

Dos pruebas físicas sencillas ayudan en el diagnóstico en virtud de desencadenar el dolor típico del síndrome del túnel carpiano:

  • La maniobra de Phalen consiste en la flexión máxima de los puños realizada con el dorso de las manos, encostado uno en el otro, como en la foto a continuación.
  • La prueba de Tinel consiste en la percusión del nervio mediano en el túnel carpiano.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

En casos leves el descanso del puño asociado a la inmovilización con férula y hielo local pueden ser suficientes para reducir el edema y aliviar los síntomas. Pueden ser utilizados antiinflamatorios para aliviar el dolor a pesar del uso en esta enfermedad ser controvertido, ya que existen dudas sobre su eficacia.

La inyección de corticoides en el local es una buena opción en los casos moderados (Lee: Prednisona y Glucocorticoides – Para Que Se Toma y Efectos Secundarios).

Si existen causas identificables, tales como el hipotiroidismo o la artritis reumatoide, el tratamiento de estas enfermedades ayuda a mejorar la compresión en el túnel.

La cirugía para el síndrome del túnel carpiano está indicada en casos moderados/graves que no mejoran con el tratamiento clínico. El procedimiento pretende descomprimir el túnel y liberar el nervio mediano a través de un corte del ligamento carpiano transverso, que se puede hacer por endoscopia o cirugía tradicional.

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