GLÁNDULA de BARTHOLIN – Quiste, Absceso y Bartolinitis

Las glándulas de Bartholin son dos glándulas que se encuentran en la vulva, parte externa de los genitales femeninos, y tienen como función la producción de un fluido lubricante.

Hay dos problemas de la glándula de Bartholin que son relativamente comunes: la formación de quiste o absceso, este último un proceso también llamado bartolinitis. Ambas complicaciones se presentan generalmente cuando hay una obstrucción de la salida de la glándula que impide el adecuado drenaje de los líquidos.

En este artículo vamos a explicar lo que son las glándulas de Bartholin y cuáles son los síntomas, causas y tratamiento del absceso y quiste de Bartholin.

Qué es la glándula de Bartholin

Como ya se mencionó en la introducción de este artículo, las glándulas de Bartholin son dos pares de glándulas localizadas en los labios menores, cerca de la vagina. Su función es producir un líquido mucoso utilizado para lubricar y humedecer la vulva y la parte exterior de la vagina, especialmente durante las relaciones sexuales.

Los conductos que llevan los líquidos producidos por la glándula poseen cerca de 2,5 cm de largo y los orificios de salida, por donde el moco efectivamente es secretado, poseen 0.5 cm de diámetro.

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Anatomía genital femenina (haz clic para ampliar)

Para facilitar la identificación anatómica de las glándulas, si crees que la vagina es como un reloj, los orificios de salida estarán localizados en la marca de las 4 h y 8h. En condiciones normales, las glándulas de Bartholin son pequeñas y generalmente no son visibles ni palpables.

Problemas de las glándulas de Bartholin

Enfermedades de la glándula de Bartholin ocurren, básicamente, cuando la salida de uno o ambos conductos se queda obstruida, impidiendo la expulsión del moco producido. Las dos complicaciones más comunes que surgen de este problema son el quiste de Bartholin y absceso de la glándula de Bartholin. Vamos a hablar un poco sobre cada uno de ellos.

Los tumores sólidos benignos y malignos de la glándula de Bartholin son muy raros y, por lo tanto, no se tratarán en este artículo.

Quiste de Bartholin

Si el orificio de salida de la glándula de Bartholin se queda obstruido, se obstruye  todo el moco producido por él alrededor de la propia glándula, creando un quiste, que no es más que un tumor con contenido líquido en su interior. Este quiste es llamado quiste de Bartholin.

Alrededor del 2% de las mujeres en edad fértil desarrollan el quiste de Bartholin. Los niños generalmente desarrollan este problema porque las glándulas de Bartholin no desarrollan hasta la pubertad. Del mismo modo, los quistes son poco comunes después de la menopausia, porque las glándulas tienden a atrofiarse y perder la función con la edad.

Síntomas de quiste de Bartholin

Cuando el quiste es pequeño, tiende a pasar desapercibido porque, además de no ser fácilmente visible o palpable, también es indoloro en la mayoría de los casos.

Cuando el quiste crece más allá de 1 cm de diámetro, y este proceso puede tardar de meses a años, la mujer puede notar la aparición de un pequeño tumor (un bulto) en uno de sus labios menores. El quiste en estos casos suele papable y visible, pero sigue siendo indoloro.

Quistes mayores de 3 cm de diámetro pueden causar alguna molestia al tacto o durante las relaciones sexuales. Cuanto mayor es el quiste, mayor será la posibilidad de él causar molestia, inclusive al caminar o sentarse.

Tratamiento del quiste de Bartholin

Ningún tratamiento es necesario en casos de quistes asintomáticos. El paciente solamente puede hacer baños de asiento con agua tibia y mantener el área limpia para evitar la contaminación. En la mayoría de los casos, el quiste desaparece espontáneamente después de algunos días.

Si el quiste crece mucho y está causando algunas molestias físicas o estéticas, puede ser drenado a través de una pequeña incisión.

En las mujeres mayores de 45 años de edad, etapa de la vida en la que este tipo de quiste comienza a ser infrecuente, es importante el médico evaluar la lesión con cuidado,  pues él, de hecho,  puede ser un tumor y no un quiste simple. En estos casos, es conveniente realizar una incisión en la lesión para que se pueda hacer una biopsia y asegurarse de que se no trata de un carcinoma de la vulva.

Absceso de glándula de Bartholin

El absceso de la glándula de Bartholin es una complicación que se presenta cuando el líquido atrapado dentro del quiste de Bartholin se contamina con bacterias y se convierte en purulento. Esta complicación también es llamada bartolinitis, cuyo término significa inflamación de las glándulas de Bartholin.

La bacteria que más comúnmente infecta el quiste y provoca absceso de la glándula de Bartholin es la Escherichia coli, la misma que generalmente causa cuadros de infección del tracto urinario. Las bacterias que habitan normalmente en nuestra piel, como estafilococos y estreptococos, también pueden ser la causa. Las bacterias que causan la gonorrea y la clamidia, dos enfermedades de transmisión sexual, también pueden ser el agente infeccioso responsable de la formación del absceso.

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Síntomas del absceso de la glándula de Bartholin

A diferencia del quiste, el absceso es un tumor que causa síntomas intensos. El dolor, hinchazón, enrojecimiento y calor son las principales características del cuadro. La fiebre no es tan frecuente y solamente se produce en aproximadamente el 20% de los casos. En algunas situaciones, el absceso puede drenar espontáneamente, liberando un líquido claramente purulento. Al vaciarse, los síntomas suelen desaparecer.

Si además del absceso la paciente también presentar flujo vaginal amarillento o verdoso, el ginecólogo debe pensar siempre en una ETS como la causa de la bartolinitis (Lee: Tipos de Flujo Vaginal: Blanco, Amarillo, Marrón…).

Tratamiento del absceso de la glándula de Bartholin

De manera opuesta al quiste, que suele ser asintomático y no requiere tratamiento específico, el absceso de la glándula de Bartholin, habitualmente, requiere intervención médica.

Si el absceso es pequeño y poco doloroso, la lesión puede tratarse con baños de asiento regulares con duración de 15 minutos, 3 a 4 veces al día. Este procedimiento ayuda en el drenaje espontáneo del pus. Aún cuando el baño de asiento no es suficiente para tratar el absceso, ayuda en el alivio de los síntomas.

En la mayoría de los casos, sin embargo, el absceso necesita una intervención médica, como el drenaje quirúrgico. Este procedimiento se realiza con una incisión simple en las lesiones, realizado bajo anestesia local. Después del pus ser drenado, el ginecólogo implanta un catéter de goma en el quiste, que sirve para prevenir la nueva acumulación de pus. Este catéter se retira después de 6 semanas.

Si el paciente no tiene fiebre y el drenaje de pus se ha realizado con eficacia, no hay que prescribir antibióticos. Sin embargo, si la causa del absceso de la glándula de Bartholin ha sido una ETS, como gonorrea o clamidia, el tratamiento con terapia antibiótico apropiada está indicada, porque la simple cura de absceso no significa que la ETS ha sido tratada

Si después de un tratamiento exitoso la paciente vuelve a presentar recurrencia del absceso, puede realizarse una técnica alternativa llamada marsupialización. En este tipo de cirugía, también realizada bajo anestesia local, el médico hace una pequeña incisión en la lesión y luego sutura sus bordes con en la piel, con el fin de mantener permanentemente abierto un pequeño agujero para que los fluidos producidos por la glándula de Bartholin no tengan más riesgo de quedarse retenidos.

Si la técnica de marsupialización fallar, y la paciente vuelve a presentar episodios de bartolinitis, la solución final es una cirugía para la extirpación de la glándula de Bartholin. Raramente es necesario utilizar este recurso más radical.

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