EXAMEN DE UROCULTIVO Y ANTIBIOGRAMA

El urocultivo es la prueba de orina que identifica la presencia de la infección del tracto urinario.

El cultivo de orina, también llamado urocultivo, es la prueba indicada para el diagnóstico de infección del tracto urinario.

En este texto vamos a abordar la forma correcta de recolectar el urocultivo, cuáles son sus indicaciones y hablar un poco sobre los posibles resultados.

En distintos textos ya abordamos otros dos tipos de examen orina:

ANÁLISIS DE ORINA – Leucocitos, Sangre, pH
– ORINA 24 HORAS (en breve).

¿Qué es el urocultivo?

El urocultivo es la prueba de orina que identifica la presencia de bacterias. Como los riñones y la vejiga son estériles, es decir, no hay microbios presentes, la identificación de bacterias en la orina suele ser un fuerte indicador de una infección del tracto urinario. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que no siempre la presencia de bacterias indica una infección activa. Algunos de ellas pueden colonizar la uretra y la vejiga sin necesariamente causar  enfermedad.

El urocultivo se hace colocando la orina en un medio propicio a la reproducción de bacterias, llamado medio de cultivo. Si la orina contiene gérmenes, en 48 horas se podrá identificar la formación de colonias de bacterias y así se puede identificar qué tipo de bacteria está presente y que antibióticos son eficaces para luchar contra ellas (antibiograma).

En el resultado de la cultura de orina habitualmente están presentes el tipo de bacteria, el número de colonias formadas y la lista de antibióticos sensibles y resistentes. Voy a hablar de los resultados en detalles más adelante.

Urocultivo en el diagnóstico de infecciones del tracto urinario

La mejor y la prueba más adecuada para el diagnóstico de una infección urinaria, sea una infección de la vejiga, llamada cistitis, o una infección de los riñones, llamada pielonefritis, es el urocultivo (Lee: CISTITIS – INFECCIÓN URINARIA).

Un error muy común, inclusive para algunos doctores, es cerrar el diagnóstico de infección del tracto urinario basándose solamente en los resultados de la análisis de orina (examen general de orina). Muchas veces el paciente sufre innecesariamente tratamientos con antibióticos solamente por presentar leucocitos en la orina o presentar discreta hematuria (lee: CAUSAS DE SANGRE EN LA ORINA – HEMATURIA).

Es importante destacar que análisis de orina es una prueba de orina que ayuda mucho en el diagnóstico de enfermedades urinarias, sin embargo, es muy inespecífica y sola no debe cerrar cualquier diagnóstico. Por ejemplo, una infección del tracto urinario  suele dar leucocitos y sangre en la orina; sin embargo, otras enfermedades también, como piedras en los riñones, algunas ETS (enfermedades de transmisión sexual) y nefritis, para quedarnos solamente en 3 ejemplos.

El urocultivo es la prueba de orina que identifica la bacteria causante de infección del tracto urinario. De forma más simple, podemos decir que análisis de orina nos muestra las consecuencias de una posible infección urinaria, mientras que solamente el urinocultivo es capaz de identificar el germen que causa la infección.

Pero mi médico diagnosticó una cistitis sin pedir ningún examen. ¿Él está errado?

En realidad, no. Como es muy común en las mujeres y el resultado de la cultura de la orina puede llevar hasta 3 días para quedarse disponible, si el paciente tiene un cuadro clínico muy sugestivo de infección del tracto urinario, el médico puede prescribir un curso de antibióticos sin solicitar pruebas de orina.

Ventajas de solicitarse el urocultivo

El urocultivo es importante en algunos casos:

  •  Cuando, después de la evaluación clínica, el médico no está todavía seguro para tratar una infección del tracto urinario.
  • Cuando  el primer curso de antibióticos no consigue eliminar la infección.
  • Cuando existe sospecha de pielonefritis.
  • En mujeres embarazadas.
  • En los casos de infecciones urinarias de repetición.
  • En casos de fiebre sin origen definido.
  • Antes de procedimientos urológicos.

Muchas veces el médico está seguro del diagnóstico de infección del tracto urinario, pero pide para ver el antibiograma y decidir cuál es el mejor antibiótico para el caso. Esto es muy común en las mujeres con cistitis de repetición que hicieron  varios cursos de antibióticos a lo largo de la vida y presentan algunas bacterias resistentes a algunos medicamentos.

Cómo recolectar un urocultivo

El primer punto es asegurarse de que el paciente entienda que la recolección de orina debe ser estéril. Es esencial impedir la contaminación de la muestra de orina por bacterias que viven en el medio ambiente y en nuestra piel. Para ello, se deben seguir algunos pasos:

  • Limpiar la región genital, sobre todo alrededor del meato uretral (salida de la uretra). Lo ideal es usar gasas (compresas) estériles para limpiar y luego secar el área.
  • El recipiente utilizado para recolectar la orina debe ser estéril.
  • En la hora de orinar, se debe evitar el contacto de la orina con la piel circundante, como grandes labios o el prepucio del pene.
  • El primer chorro de orina es siempre despreciado, ya que solamente sirve para limpiar las impurezas que se quedan en la uretra.
  • El urocultivo debe ser llevado inmediatamente al laboratorio después de su recolección. Solamente hay que refrigerarlo si el tiempo entre la recolección y la entrega es muy largo.

La mejor orina para el urocultivo es la primera de la mañana, porque durante la noche es cuando la orina permanece más tiempo en la vejiga, favoreciendo la multiplicación de bacterias. Sin embargo, esta recolección por la mañana no siempre es posible porque el paciente generalmente la recolecta justo después de salir de la oficina del médico.

Es bueno señalar que el paciente no debe empezar a tomar antibióticos antes de la recolección de la orina. Siempre existe la posibilidad del antibiótico no ser lo suficientemente fuerte para acabar con la infección del tracto urinario, pero ser eficaz para prevenir el crecimiento de bacterias en el medio de cultivo, llevando a un resultado falso negativo del urocultivo.

Resultados del urocultivo

Un urocultivo se considera negativo cuando, después de 48-72 horas de incubación de la orina en medio de cultivo, no se nota crecimiento de colonias de bacterias.

Un cultivo de orina se considera positivo cuando, después de este tiempo, es posible identificar más de 100.000 colonias de bacterias, llamadas colonias de unidades formadoras de colonias (UFC). Cuando el urocultivo es positivo, el resultado muestra todavía el nombre de la bacteria que ha sido identificada, junto con los antibióticos que han demostrado ser eficaces en la prevención de su crecimiento, el llamado antibiograma.

El gran problema del urocultivo  está  cuando hay crecimiento de colonias de bacterias, pero estas son mucho más pequeñas que los 100.000 UFC. Estos valores pueden ser la contaminación de la muestra de resultados. Actualmente solamente si valoran urocultivos  entre 10.000 y 100.000 UFC cuando también hay piuria en el examen general de orina (leucocitos en orina) y síntomas clínicos sugestivos de infección del tracto urinario.

Valores por debajo de 10000 UFC se consideran contaminantes por bacterias de la región perineal.

Sin embargo, hay que hacer algunas observaciones:

  • Si el paciente está tomando antibióticos, que pueden inhibir el crecimiento de bacterias, e incluso un resultado con menos de 100.000 UFC debe ser siempre valorizado.
  • En los hombres, el riesgo de contaminación es menor, por lo tanto, valores mayores que 10.000 UFC deben ser valorados.
  • Cuando crecen bacterias de  la familia Pseudomonas, Klebsiella, Enterobacter, Serratia o Moraxella, se debe tener en cuenta el resultado inclusive con menos de 100.000 UFC.

Conclusiones

Como se puede ver, el urocultivo, como cualquier análisis, debe ser interpretado por profesionales cualificados. Siempre es bueno recordar que quién debe ser tratado es el paciente y no el resultado del examen.

Como regla general, si el paciente no tiene ninguna queja sobre infección del tracto urinario, no es necesario pedir un urocultivo. El tratamiento innecesario de contaminaciones o colonizaciones de las vías urinarias sin signos de infección no trae ningún beneficio y todavía puede inducir a la creación de bacterias resistentes.

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