MENOPAUSIA – Causas, Síntomas y Tratamiento

La menopausia es la desaparición definitiva de la menstruación.

Menopausia es el nombre que damos al último periodo de la mujer, un evento causado por el fallo de los ovarios, caracterizado por la interrupción de la ovulación y la producción de estrógenos. Este proceso es inevitable, irreversible y universal para todas las mujeres. El término menopausia muchas veces es empleado de manera equivocada y se confunde con climaterio.

En este texto vamos a discutir qué es la menopausia, cuáles son los síntomas principales, los tratamientos y cuál es la diferencia entre la menopausia y el climaterio.

Menopausia x climaterio

Hay mucha confusión, especialmente entre el público en general, con los términos menopausia y climaterio. Menopausia, como se describe en la introducción, es el último período de la vida de la mujer. El período siguiente después de la cesación de la menstruación se llama climaterio. Por lo tanto, aunque es muy común escuchar que la mujer se encuentra en la menopausia, el más correcto sería decir que ella tuvo la menopausia y ahora está en el climaterio.

La vida reproductiva de la mujer presenta dos hitos importantes: la menarquia, que es la primera menstruación, y la menopausia, su último período menstrual. La primera es la señal que se está iniciando la vida de la mujer, mientras que la segunda es la señal que el período fértil llegó a su fin.

Edad de la menopausia

La menopausia es causada por el envejecimiento de los ovarios y por el agotamiento de los folículos, que son un agregado de células que dan origen a los óvulos. Las mujeres nacen con aproximadamente 450.000 potenciales óvulos almacenados  en los folículos ováricos. Estos óvulos empiezan a ser eliminados por el cuerpo desde antes del nacimiento, un proceso progresivo que se ha completado, en promedio, cuando una mujer llega a 50 años. De hecho, el 90% de las mujeres tienen su menopausia entre los 45 y 55 años. Cerca del 5% puede tenerlo más cerca de 40 años y otro 5% más cerca de los 60 años. Esta continua y lenta degeneración de los folículos ováricos se denomina atresia folicular.

Varios factores influyen en la edad de la menopausia. Los más importantes son:

  • Genética.
  • Origen étnico: la menopausia suele ocurrir más tempranamente en mujeres latinas y más tardíamente en asiáticas.
  • Antecedentes de tabaquismo: las mujeres que fuman tienen la menopausia, en promedio, dos años antes de las no fumadoras.
  • Historial reproductivo: las mujeres que nunca se quedaron embarazadas presentan la menopausia más temprano.

Obviamente, las mujeres que tienen sus ovarios quirúrgicamente removidos presentan la menopausia inmediata. Tratamiento con radiación o quimioterapia también puede llevar a la menopausia temprana.

¿Por qué ocurre la menopausia?

La mujer en el climaterio, es decir, después de la menopausia, ya no ovula y tampoco no es capaz de producir hormonas sexuales, principalmente estrógeno y progesterona.

La menopausia no es un evento que sucede abruptamente poco después de que el último folículo sufra atresia. Mucho antes de la menopausia el cuerpo de la mujer comienza a cambiar. A partir de los 35 años los folículos ováricos, todavía viables, ya dan signos de envejecimiento, cada vez menos sensibles a las acciones hormonales que estimulan la ovulación, tales como el aumento de la concentración sanguínea de la hormona folículo estimulante (FSH).

Sin entrar en complejos mecanismos hormonales, merece la pena explicar que la FSH, producida por la glándula hipófisis en el sistema nervioso central, es la hormona responsable de producir estrógenos y progesterona, así como la maduración de los folículos ováricos que, en última análisis, lleva a la ovulación.

Como los ovarios con el decurso del tiempo son menos sensibles a la FSH, la hipófisis necesita aumentar su producción para mantener la mujer ovulando y produciendo  estrógeno y progesterona. Después de la menopausia, cuando los folículos ya sufren atresia, los ovarios están tan envejecidos que por más que la hipófisis produzca FSH en grandes cantidades, ya no existe la producción de estrógenos.

Mujeres con climaterio plenamente establecido, por lo tanto, tienen altos niveles de FSH,  estrógeno bajo y ausencia de períodos menstruales.

Para una mejor comprensión del ciclo ovulatorio, sugerimos que leas el texto: PERIODO FÉRTIL PARA QUEDAR EMBARAZADA.

Síntomas de la menopausia y  del climaterio

Cuando la época de la menopausia se aproxima, los ciclos menstruales van se convirtiendo irregulares, pudiendo ser más grandes o más pequeños que el habitual. El tiempo de sangrado suele ser más corto, pero la cantidad de sangre perdida puede ser mayor. Es común pasar dos o más meses sin menstruar, lo que hace muy difícil saber con antelación cuál será su última menstruación. Para definir la fecha de la menopausia y afirmar que la mujer entró en el climaterio es preciso que ella esté, por lo menos, doce meses (un año) sin menstruar.

a) Sofocos

Las famosas olas de calor de la menopausia, que también se llaman sofoco, son los síntomas más comunes del climaterio. Empiezan cuando la menopausia se aproxima y permanecen durante los primeros años del climaterio. Las olas de calor suelen durar de uno a cinco años, pero hay algunas mujeres desafortunadas que mantienen los sofocos hasta los 70 años.

Los sofocos generalmente comienzan con una sensación repentina de calor en el tórax  y en la cara que rápidamente se convierte en generalizada. La sensación de calor dura de dos a cuatro minutos, frecuentemente asociada con sudoración abundante y, en ocasiones, palpitaciones. Muchas veces las olas de calor son seguidas por escalofríos y temores y, a veces, crisis de ansiedad. Las olas de calor generalmente tienen lugar  varias veces al día y son particularmente comunes en la noche.

b) Síntomas urogenitales

La capa de tejido que cubre la vagina, llamada epitelio vaginal, es muy sensible a los estrógenos. Después de la menopausia, la deficiencia de estrógenos lleva a una reducción de este epitelio vaginal, resultando en atrofia de la vagina (también llamada vaginitis atrófica) y causando síntomas de sequedad vaginal, picazón y dolor durante las relaciones sexuales.

La falta de estrógeno también causa una disminución en el flujo sanguíneo para la vagina y la vulva. Esta disminución causa reducción de la libido y de la lubricación vaginal. La falta de estrógeno también puede causar menor elasticidad de la pared vaginal, volviendo la vagina más corta y más estrecha.

La uretra que drena la orina desde la vejiga también sufre con la baja producción de estrógeno después de la menopausia. La atrofia de la uretra puede llevar a una incontinencia urinaria.

Infecciones urinarias recurrentes también son un problema para muchas mujeres en el climaterio. La deficiencia de estrógeno puede aumentar el pH vaginal y cambiar la flora bacteriana, eliminando las bacterias naturales de la vagina que las protegen de las infecciones urinarias (Lee: CISTITIS – INFECCIÓN URINARIA).

c) Depresión, cambios de humor

Durante la transición de la fase reproductiva al climaterio, algunas mujeres pueden desarrollar cambios de humor, como tristeza, irritabilidad, dificultad para concentrarse y el desinterés por las actividades normales. Cambios de sueño son comunes, y la mujer pasa a dormir en demasiado o tener problemas para iniciar y/o mantener el sueño.

d) Problemas a largo plazo

La dramática reducción en la producción de estrógeno después de la menopausia también provoca consecuencias a largo plazo. Entre las más comunes están la pérdida de elasticidad de la piel, el aumento de la incidencia de osteoporosis y una mayor incidencia de enfermedades cardiovasculares.

Otros cambios comunes en el cuerpo debido a la menopausia son la pérdida de elasticidad de los senos, pérdida de fuerza y brillo del cabello, reducción de la salud de los dientes y las encías, dolores en la espalda y en algunas articulaciones.

Para obtener más información sobre los síntomas de la menopausia y perimenopausia, accede  al siguiente enlace: 25 SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA.

Tratamiento de la menopausia

La menopausia no es una enfermedad; es un proceso natural del cuerpo de la mujer. Por lo tanto, no es necesario tratar la menopausia en sí. Cuando decimos tratamiento de la menopausia, estamos nos refiriendo al control de los síntomas inconvenientes del fallo ovárico y  a la prevención de problemas crónicos como la osteoporosis.

Entre las opciones de tratamiento para la menopausia, podemos citar:

Reposición hormonal

La reposición de estrógenos (generalmente con progesterona) sigue siendo la opción de tratamiento más eficaz para aliviar muchos de los síntomas de la menopausia, incluyendo sofocos, insomnio, irritación, dolor en las articulaciones y pérdida de masa ósea.

Antiguamente, se recomendaba la reposición hormonal durante varios años, inclusive para mujeres ancianas en el climaterio. Después de estudios demostrando aumento del riesgo de enfermedades cardíacas, ACV, trombosis y cáncer de mama con la reposición prolongada de estrógenos, la forma de reponer hormonas cambió radicalmente.

Hoy en día indicamos las hormonas solamente para combatir los síntomas de la premenopausia en las mujeres alrededor de 40 y 50 años. El tratamiento se realizará durante, como máximo, 5 años, periodo en el cual los estudios muestran que hay poco riesgo de efectos adversos.

Estrógeno vaginal

Para aliviar la sequedad vaginal, estrógenos pueden ser administrados directamente en la vagina utilizando comprimido vaginal, anillo o crema. Este tratamiento ayuda a aliviar la sequedad vaginal, la incomodidad con las relaciones sexuales y algunos de los síntomas urinarios.

Antidepresivos en dosis bajas

Algunos antidepresivos de la clase de medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden reducir los bochornos de la menopausia y reducir la incidencia de la depresión.

Control de la osteoporosis

No se usa más estrógeno a largo plazo para prevenir la osteoporosis. Actualmente se realiza el tratamiento con reposición de calcio, vitamina D y bifosfonatos (alendronato o risedronato).

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