Tétano – Causas, Sintomas e Vacina

O tétano é uma doença grave, com elevada taxa de mortalidade, mas que pode ser facilmente prevenida através da vacinação.

O tétano é uma doença infecciosa, causada pelas toxinas de uma bactéria chamada Clostridium tetani, que ataca o sistema nervoso central, provocando violentos espasmos musculares.

O tétano é uma doença com elevada mortalidade, mas que pode ser facilmente prevenida através da vacinação. Pessoas com a vacinação em dia não correm risco de contraírem esta doença.

Neste texto vamos explicar o que é o tétano, quais são as suas causas, que tipos de feridas são perigosas e quais são os seus sintomas e tratamentos. Vamos falar também sobre as indicações da vacina contra o tétano, esclarecendo o tempo de intervalo seguro para o cada reforço.

O que é o tétano

O tétano é uma doença grave, com mortalidade próxima aos 40%, causada pela contaminação de feridas pela bactéria Clostridium tetani, que vive habitualmente no solo, objetos ao ar livre, plantas e nas fezes de mamíferos. O Clostridium tetani é uma bactéria extremamente resistente, podendo hibernar e sobreviver em forma de esporos por anos ao ar livre, independente da temperatura e da umidade. O Clostridium tetani é capaz de resistir até a alguns desinfetantes.

Toda vez que sofremos um corte, expomos nossos tecidos internos para bactérias da pele e do meio ambiente. Se o corte for causado por um objeto contaminado pelo Clostridium tetani, esta bactéria conseguem se reativar e voltar a se reproduzir dentro da camada interior da pele. A bactéria é mais ativa em locais de pouco oxigênio, por isso, quanto mais profundo for o corte, maior é o risco de desenvolver tétano. Uma vez ativa, a bactéria passa a produzir uma neurotoxina chamada tetanospasmina, que é responsável pelos sintomas neurológicos que descreveremos mais à frente.

Desde a década de 1940, com o advento da vacina, o tétano tem se tornado cada vez menos comum. Infelizmente, nos países subdesenvolvidos, principalmente na África, a doença ainda ocorre com bastante frequência. No mundo inteiro acontecem cerca de um milhão de casos de tétano por ano.

Prego enferrujado transmite tétano? Como se pega tétano?

A relação entre metais enferrujados e o tétano é muito difundida na população, porém, não é de toda real. O fato de um ferro ou prego estarem enferrujados em nada muda o risco dos mesmos estarem contaminados pela bactéria Clostridium tetani. O problema é a perfuração, já que um prego infectado pelo Clostridium tetani consegue inocular as bactérias mais profundamente. E como já referido, quanto mais profundo na pele, menor é a quantidade de oxigênio presente. Portanto, ferir-se com um prego no solo, esteja ele enferrujado ou não, oferece um grande risco de contaminação pelo tétano.

Qualquer objeto ou trauma que perfure ou corte a pele pode inocular o Clostridium tetani, inclusive mordidas de animais, queimaduras, uso de drogas endovenosas e até lesão por arma de fogo (leia: MORDIDA DE CACHORRO – Cuidados e Tratamento). Outra maneira de se contaminar com o tétano é manusear ou pisar descalço na terra ou adubo tendo feridas abertas nas mãos ou nos pés. Na verdade, qualquer ferida que entre em contato com objetos ou sujeira  pode ser uma porta de entrada para o Clostridium tetani. Por isso, é essencial manter a vacinação contra tétano sempre em dia (explico mais adiante).

Feridas com tecido desvitalizado (morto), como nos casos de queimaduras profundas ou lesões por esmagamento, apresentam elevado risco de tétano. Do mesmo modo, qualquer ferida que apresente detritos, sujeira ou qualquer corpo estranho também são perigosas. Pacientes politraumatizados por atropelamento ou acidente de carro costumam apresentar grandes feridas sujas, com áreas extensas de tecido morto, estando, assim, sob elevado risco de se contaminarem pelo Clostridium tetani.

Sintomas do tétano

O período de incubação, ou seja, o intervalo de tempo entre a contaminação e os primeiros sintomas, varia entre 2 dias a vários meses. Todavia, na maioria dos casos, os sintomas surgem dentro de 8 dias. A inoculação da bactéria em locais do corpo distantes do sistema nervoso central, como mãos ou pés, resulta em um período de incubação mais longo do que nas inoculações próximas do sistema nervoso central, por exemplo, na cabeça ou pescoço. Habitualmente, quanto mais curto for o período de incubação, mais agressivo será o tétano.

Após penetrar na pele, o Clostridium tetani deixa a forma de esporos e se torna uma bactéria ativa, passando a se reproduzir e a liberar toxinas. A neurotoxina tetanospasmina viaja pelo corpo até o sistema nervoso central, onde irá agir sobre os neurônios. No cérebro, a tetanospasmina causa uma estimulação exagerada dos neurônios, provocando prolongadas e persistentes contrações musculares.

A pintura acima é uma imagem típica de um opistótono, um dos sinais clássicos do tétano, uma violenta contração dos músculos do pescoço e do tronco, que forçam o paciente a ficar em uma posição arqueada. Outro quadro característico é o trismo, uma contração dos músculos maxilares, impedindo o paciente de abrir a boca, o que provoca o chamado riso sardônico.

As contrações são extremamente dolorosas e podem impedir o paciente de se alimentar e respirar. Muitas vezes os doentes permanecem conscientes, o que torna o quadro ainda mais dramático. Os espasmos tetânicos são desencadeados por estímulos externos, como luz e barulho. Por isso, os pacientes com tétano devem ficar alocados em quartos isolados e silenciosos.

Epistótono
Epistótono

O acometimento dos neurônios pelo tétano também provoca sudorese intensa, palpitações, febre alta, alterações da pressão arterial (episódios de hipertensão alternados com hipotensão), dor de cabeça e agitação psicomotora.

O tétano costuma durar de 4 a 6 semanas.

Existe também o tétano neonatal, causado geralmente por partos fora de ambiente hospitalar e em locais de pouca higiene. O recém-nascido é contaminado pelo  manuseio pouco higiênico do coto umbilical, principalmente através de fórmulas caseiras ou produtos não esterilizados, como manteiga, sucos ou moedas.

Tratamento do tétano

O tétano é uma doença amplamente prevenível através de vacinação. Porém, muitas pessoas não mantêm sua vacina em dia e se colocam em risco de contaminação pelo Clostridium tetani.

A vacina só serve para prevenir o tétano. Nos pacientes já contaminados e com sintomas, ela não apresenta utilidade. De qualquer modo, todo paciente com tétano curado deve ser vacinado, pois a infecção não confere imunidade e não protege o paciente de se contaminar novamente no futuro.

Para tratar o tétano, o primeiro passo é limpar bem a ferida que deu origem à contaminação, pois se ainda houver tecido morto ou corpo estranho, a bactéria pode permanecer ali alojada, produzindo toxinas indefinidamente.

Os antibióticos não agem diretamente na doença, pois eles não têm ação direta sobre os efeitos neurológicos das toxinas. Porém, o seu uso está indicado para eliminar o Clostridium tetani, interrompendo, assim, a produção de toxinas. Os antibióticos mais usados são o Metronidazol ou a Penicilina G.

As imunoglobulina contra o tétano é uma espécie de antídoto, que serve para inativar as toxinas circulantes no sangue que ainda não chegaram ao sistema nervoso central. Quanto mais cedo ela for administrada, mais eficaz no controle da doença ela será.

As toxinas já ligadas aos neurônios não são possíveis de serem removidas pela imunoglobulina, por isso, uma vez iniciados os sintomas, o único jeito é controlar os espasmos musculares com sedativos e relaxantes musculares até que o efeito da tetanospasmina se dissipe. Muitas vezes é preciso induzir os pacientes ao coma (leia: O QUE É O COMA INDUZIDO?).

Vacina contra tétano – vacina antitetânica

O tétano tem vacina e faz parte do calendário básico de vacinação. A imunização é obtida após 3 doses da vacina tríplice contra tétano, coqueluche e difteria, habitualmente administrada durante a infância. Após essa primeira imunização, devemos repetir a vacinação a cada 10 anos com a vacina dupla (tétano/difteria). A vacina não contém a bactéria viva e pode ser administrada em gestantes.

Quando o indivíduo se fere, é importante confirmar a data da última dose da vacina contra o tétano para saber se é necessário fazer um reforço. Para feridas pequenas, limpas e superficiais, o intervalo seguro é de 10 anos. Porém, em caso de feridas penetrantes, sujas (que tenham tido contato com o solo, fezes, saliva ou sujeira) ou nas lesões extensas, como acidentes automobilísticos, esmagamentos e queimaduras, o intervalo de segurança da vacina do tétano é de apenas 5 anos.

É importante lembrar que se a ferida for de alto risco e a última vacinação tiver sido há mais de 5 anos, a vacina por si só não basta, é preciso também administrar a imunoglobulina para evitar o aparecimento do tétano.

Nas feridas limpas e superficiais, basta o reforço da vacina, não sendo necessário fazer imunoglobulina, mesmo que a última vacinação tenha sido há mais de 10 anos.

A vacina contra o tétano deve ser aplicada o mais rápido possível, mas os pacientes que só procuram ajuda médica vários dias depois da lesão podem recebê-la também, pois o período de incubação pode ser de meses, apesar do habitual ser apenas 8 dias.

VEJA OUTROS ARTIGOS SEMELHANTES

192
Deixe um comentário

avatar
300
Lukas
Visitante
Lukas

Doutor, espetei meu dedo num prego enferrujado mas não enxerguei nenhum sangramento. Logo em seguida comecei a sentir incômodos muscular na palma da mão até o braço e ombro. Acha que isso pode ter algum tipo de relação?

Lidiane
Visitante
Lidiane

Parabéns doutor pela ótima matéria.
A minha dúvida é sobre a aplicação de brincos em bebês. Fui informada que o mais seguro seria aos 2meses de vida, apos as vacinas. Mas pelo que entendi lendo a matéria a criança só estará imuni após as 3,doses da vacina.
Então, qual o melhor período para fazer essa aplicação?

Taylane
Visitante
Taylane

Doutor desconfio que meu gato taça com tétano pq ele taça com uma ferida na perninha da frente e um furinho só que ele me mordeu no dedo quando fui limpar a ferida ele morreu hj o gato o que devo fazer? Devo tomar alguma vacina ?!

Bruna
Visitante
Bruna

Doutor,não tomei minha vacina de 15 anos e me arranhei em ferro enferrujado há 4 dias,a ferida já sarou porém hj vou ao postinho e tomarei a vacina,vai adiantar?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim. Antes tarde do que nunca.

Karyne Martins
Visitante
Karyne Martins

Boa noite, Doutor.
Entrou uma farpa meio grossa dentro da minha unha do pé, e essa farpa é de madeira que pegou enchente há alguns anos. Minha vacina venceu esse ano, posso tomar a vacina no dia seguinte?

Obrigada e aguardo a resposta! =D

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

O ideal é tomar assim que possível.

monia
Visitante
monia

Bom diia Drº

Ontem meu pai piso em um prego todo enferrujado e ja faz muitos anos q ele tomo a vacina porem ele nAO que ir ao medico. Ele é diabetico e veio da roça acha que tudo cura com plantas,ele tem 64 anos o que eu faço ?por favor me ajude.

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Ele tem que ir ao médico. Precisa se vacinar e ver a ferida, pois diabéticos se infectam com muito mais facilidade. É muito importante.

Caio Macedo
Visitante
Caio Macedo

Tomei a primeira dose da vacina no começo do ano e me cortei com estilete enferrujado hoje tenho risco de pegar tétano?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Se a última vacinação contra o tétano tiver menos de 5 anos, não há risco.

Thiago José Ferreira
Visitante
Thiago José Ferreira

Dr. Participei de um trabalho voluntário e me cortei com um prego enferrujado no sábado passado, o corte foi na palma da mão a região está com a casca e meio avermelhada ao redor, não me lembro a ultima vez que recebi vacina contra tétano, o senhor acha que eu já posso ter pegado tétano ou não ?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Se você não se lembra de quando foi a última dose, o correto é se vacinar o quanto antes possível. A vermelhidão é um sinal de infecção da ferida, não de tétano.

Antonini
Visitante
Antonini

Doutor me furei com um alfinete faz 3 dias, a tempo de tomar e evitar o tétano ou não tem jeito mais?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Dá tempo.

Victor
Visitante
Victor

Doutor.. Tenho 13 anos e neste sábado pisei em um prego meio enferrujado, saiu sangue mais nunca tomei a vacina, devo tomar?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Sim.

Gleice
Visitante
Gleice

Olá Dr. bom dia, eu tomei a vacina contra tétano a 13 dias atrás e meu
braço continua dolorido, se levanta incomoda e dói, se aperta dói, é
normal? até quantos dias é normal?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Não costuma ficar doendo por tanto tempo assim.

Samiir Nascimento
Visitante
Samiir Nascimento

Pisei em uma tachinha enferrujada. Após pisar na tachinha, meu pé não sangrou e nem senti dores no pé. Passei sabão e alcool. Eu preciso tomar vacina anti-tétano?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Se a vacina não estiver em dia, sim.

Maira Mendes
Visitante
Maira Mendes

Hoje estava no jardim e furei meu dedo com um arame, tomei a vacina há 8 anos, só que tomei uma dose só, não tomei as outras duas, é bom ir no posto tomar a vacina?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Não custa nada, até porque já tava quase na hora mesmo do reforço.
Obs: as doses iniciais de tétano você tomou na infância, não precisa tomar mais do que 1 vacina a cada 10 anos

fabricia
Visitante
fabricia

Dr arranhei a perna com im cabo de vassoura enferrujado corro risci?minha ultima vacina foi em 2005

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

O mais seguro é revacinar, até porque esse ano acaba a validade da sua vacina.

le
Visitante
le

Me cortei com uma tesoura aparentemente enferrujada, foi um micro corte é minha vacina anti tetânica esta atrasada faz 5 meses, corro risco?

Este site usa cookies para melhorar sua experiência. OkSaiba mais