SÍNDROME DEL OJO SECO – Causas, Síntomas y Tratamiento

El síndrome del ojo seco es un problema común en los adultos mayores de 50 años, que es causado por una deficiencia en la producción de lágrimas.

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Olho seco

Sequedad en los ojos, falta de lágrimas, sensación de arena en el ojo, molestia y ardor pueden ser signos de una afección llamada síndrome del ojo seco, también conocida como queratoconjuntivitis seca o síndrome de disfunción lagrimal.

El síndrome del ojo seco es una condición común que ocurre cuando las lágrimas no son capaces de proporcionar una lubricación adecuada para los ojos. Las lágrimas pueden ser inadecuadas por falta de producción o por una producción de lágrimas de mala calidad.

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En este artículo vamos a explicar lo que el síndrome del ojo seco, cuáles son sus causas, sus síntomas y las opciones de tratamiento.

Producción de lágrima

La lágrima es producida por las glándulas lagrimales, que se encuentran en los párpados superiores, en la parte superior de los zócalos del ojo, como se puede ver en la siguiente ilustración. La lágrima producida sigue siempre un camino que va desde la glándula lacrimal hasta los canalículos lagrimales, drenando el líquido a través del conducto nasolagrimal a la cavidad nasal. Todos deben haber notado que, cuando lloramos, aparece un aumento de secreción por la nariz.

La producción de lágrima, sin embargo, no ocurre solamente en el momento en que estamos llorando. El acto de llorar hace que solamente la producción de lágrima aumente demasiado. Si observas bien, nuestro ojo está siempre húmedo, presentando una cubierta llamada película lagrimal.

La lágrima producida se esparce a través de los ojos cada vez que parpadeamos. En el intervalo entre cada uno de los parpadeos, la película lagrimal sufre un proceso de evaporación, razón por la cual sentimos sensación de ojo seco e incómodo cuando nos quedamos mucho tiempo sin parpadear.

Ojos secos - lagrimas

La película lagrimal, además de la obvia función de lubricación, también proporciona nutrientes, oxígeno y anticuerpos a la superficie ocular. La lágrima se compone de 3 capas. Una capa externa, más grasa, que se compone de lípidos, una capa central, compuesta de 99% de agua y una capa interna que está formada por moco. Cada una de las capas de la película lagrimal tiene una función específica y cualquier cambio en una  de ellas compromete la calidad de la película lagrimal como un todo.

La producción lagrimal sufre la influencia de factores hormonales y también de algunos estímulos externos, tales como contaminación, alérgenos o traumas

Causas del síndrome del ojo seco

El síndrome del ojo seco es una enfermedad crónica caracterizada por la producción disminuida de lágrima o la discapacidad en cualquier de sus componentes. El ojo seco por lo tanto puede surgir por una baja producción de lágrima o por la  producción de una lágrima de mala calidad.

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Los principales factores de riesgo para el síndrome del ojo seco son:

Personas que trabajan con la computadora, especialmente en ambientes con aire acondicionado, son algunos de los pacientes más comunes en las clínicas oftalmológicas con  quejas de ojo seco. Niños que juegan por mucho tiempo videojuegos también tienden a sufrir de este problema.

Pacientes sometidos a cirugía refractiva también pueden presentar, aunque pasajero, un cuadro de ojo seco en el post-operatorio y esto debe ser evaluado y discutido antes de la cirugía.

Síntomas del ojo seco

Los signos y síntomas de ojo seco más comunes incluyen:

  • Sensación de ojo seco.
  • Sensación de arena o cuerpo extraño en los ojos.
  • Ojos rojos.
  • Sensación de ardor en los ojos.
  • Fotofobia (intolerancia a la luz).
  • Visión borrosa o turbia.
  • Lagrimeo excesivo.

El lagrimeo excesivo es un síntoma frecuente, que tiende a causar cierta confusión para el paciente. De hecho, este lagrimeo excesivo es solamente un reflejo del ojo en un intento de combatir una superficie ocular enferma.

Como la película lagrimal es la primera capa encontrada por los rayos de luz que entran en los ojos, una película lagrimal desigual puede degradar la calidad de imagen que es recibida por la retina. Por lo tanto, diversos grados de turbidez visual son comunes en aquellos que tienen ojo seco. El deterioro de la visión asociado, con resequedad en los ojos, generalmente es temporal y mejora con el tratamiento.

Los síntomas del síndrome de ojo tienden a empeorar al final del día, en las condiciones de baja humedad (aire acondicionado, viento, etc.), exposición al humo de cigarrillo o después de períodos prolongados de lectura o frente a la tele o monitores de computadora (el paciente tiende a parpadear con menor frecuencia en estos momentos).

Casos más graves causan una gran morbilidad y pueden causar compromiso de la córnea e inclusive pérdida de la visión.

Si los síntomas asociados con ojos secos también son acompañados por sequedad de la boca y otras quejas sistémicas, el médico debe pensar en síndrome de Sjögren.

Diagnóstico del ojo seco

Se hace el diagnóstico por la historia  clínica y por pruebas de evaluación de la lágrima  relativamente sencillas y puede hacerse en el consultorio médico, como la prueba de Schirmer, prueba del colorante rosa de  Bengala y tiempo de rotura de la película lagrimal (BUT).

Como los síntomas no son específicos, se debe hacer el diagnóstico diferencial con otras enfermedades como alergia, conjuntivitis crónica, blefaritis, epiescleritis, etc.

Tratamiento del ojo seco

El tratamiento es variado y complejo, no siempre es eficaz y debe ser individualizado para cada caso. Es importante tratar de distinguir en  cuál de las 3 capas de lágrima hay el cambio inicial ya que esto influye en el tratamiento.

Pueden usarse lágrimas artificiales de las composiciones más variadas, antiinflamatorios tópicos y orales, inmunosupresores e inclusive cirugías (tales como obstrucción de los  agujeros de drenaje lacrimal).

La suplementación dietética con ácidos grasos esenciales (Omega 3) presentes en el pescado (salmón, sardina) y en el aceite de linaza son medidas útiles para casi todos los pacientes.

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Este post também está disponível em: Portugués

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