QUISTE SINOVIAL – Causas, Síntomas y Tratamiento

El quiste sinovial, también conocido como ganglión, es un tumor benigno que se presenta, generalmente, como un pequeño nódulo redondeado por encima de las articulaciones o tendones, especialmente en las manos y en las muñecas. De manera simplista, el quiste sinovial es una bolita de consistencia blanda, que generalmente está por encima de la muñeca o en uno de los dedos de la mano.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre el quiste sinovial:

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  • Qué es el quiste sinovial.
  • Causas del quiste sinovial.
  • Síntomas del quiste sinovial.
  • Tratamiento del quiste sinovial.

¿Qué es el quiste sinovial?

Para entender lo que es el quiste sinovial, tenemos que hablar un poco sobre la sinovia y las articulaciones.

Todas las personas entienden que nuestro esqueleto está ampliamente articulado. Podemos doblar y torcer los brazos, piernas, manos, dedos, cuello, etc. Este conjunto de movimientos que nuestro esqueleto es capaz de hacer es porque tenemos las articulaciones, que son las estructuras que unen dos huesos diferentes y permiten el movimiento entre ellos. Como ejemplo de las articulaciones podemos mencionar las rodillas, los codos, los tobillos y las muñecas.

Quiste sinovial

Para que este movimiento de un hueso contra otro no cause fricción y  desgaste, en el interior de las articulaciones existen dos estructuras importantes, el líquido sinovial y el cartílago.

El cartílago es un tejido resbaladizo situado en los extremos de los huesos articulados. El líquido sinovial es una especie de lubricante que se encuentra dentro de las articulaciones, rodeado por una bolsa llamada sinovia. Estas dos estructuras permiten que los huesos de las articulaciones puedan deslizarse un sobre otro durante años y años con mínima fricción, impidiendo que ocurra desgaste en los mismos.

La pérdida de estas dos estructuras causa lesión ósea, lo que lleva a una enfermedad llamada artrosis (lee: ARTROSIS – SÍNTOMAS, CAUSAS Y TRATAMIENTO). Además de las articulaciones, los tendones también están rodeados por una bolsa que contiene líquido sinovial.

El quiste es el nombre que damos a cualquier bolsa que tiene material líquido o semilíquido en su interior. El quiste sinovial es, por lo tanto, una bolsa que contiene líquido sinovial.

El quiste sinovial aparece en articulaciones o tendones, siendo una herniación de parte de la sinovia y de la cápsula de las articulaciones. Esta “fuga” del líquido sinovial hacia afuera de las articulaciones forma una bolsa que puede ser fácilmente vista y palpada.

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A pesar de tener origen en el líquido sinovial, el contenido del quiste sinovial no es puramente líquido. El material en el interior del quiste está aislado del resto de las articulaciones  y por ello forma una especie de jalea.

Causas del quiste sinovial

No se sabe mucho bien por qué  los quistes sinoviales aparecen. La teoría más aceptada es que pequeñas lesiones de la cápsula articular, provocadas por traumas o estrés repetitivo, permiten la extravasación del líquido sinovial hacia afuera de la articulación, formando el quiste.

Además del trauma y del uso excesivo de la articulación, un defecto en la formación de la articulación también parece ser importante, ya que el quiste sinovial puede ocurrir en personas sin antecedentes de trauma o uso repetitivo de la articulación.

Síntomas del quiste sinovial

El quiste sinovial es una masa redondeada, que generalmente tiene un diámetro de 1 a 3 cm, compresible y consistencia blanda. El quiste suele ser visible y palpable, con  la piel por encima integra y sin señales inflamatorias. La lesión es transluciente, quedándose roja cuando ponemos un foco de luz sobre la misma, demostrando su contenido líquido.

El quiste puede surgir repentinamente o ir creciendo con el tiempo. El tamaño puede variar, estando voluminoso en ciertos momentos. También puede desaparecer espontáneamente y reaparecer más tarde.

El quiste sinovial puede ocurrir en cualquier articulación, pero su localización más frecuente es en la región de la muñeca o en uno de los dedos de la mano. Generalmente no causa dolor, pero puede causarlo si la masa pinzar un nervio. En esta situación, además de dolor, también es posible tener pérdida de fuerza y de sensibilidad en la zona de la articulación o tendón.

Hay casos de quistes sinoviales pequeños y ocultos, que no son visibles a través de la piel, pero son descubiertos por el dolor causado. Los quistes ocultos pueden ser diagnosticados por ecografía o resonancia magnética.

Tratamiento del quiste sinovial

El quiste sinovial es un tumor benigno, sin ninguna posibilidad de convertirse en cáncer. En la mayoría de los casos es asintomático y puede  desaparecer espontáneamente, sin ningún tratamiento.

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Por otro lado, si el quiste está causando dolor o interrumpiendo el movimiento de la articulación, se indica tratamiento médico.

Un tratamiento simple es la inmovilización de la articulación con férulas para comprimir el quiste e impedir el movimiento de la articulación. De esta manera, se intenta crear un mecanismo contrario, empujando el material del quiste de vuelta  a la articulación.

La aspiración del quiste con una aguja es otra opción y puede realizarse con anestésicos locales en el propio consultorio. Después de aspirar, el médico suele dar una solución con corticoides para pegar las paredes del quiste y estorbar su rellenado. La tasa de éxito de esta técnica es de un 75%.

La aspiración presenta resultado superior a la inmovilización por férula, pero aun así, hay un riesgo de recurrencia del quiste. Cerca de un 15 a 20% de los casos, el quiste vuelve con frecuencia y si el paciente todavía presenta quejas de dolor o incomodidad, el cirujano ortopédico puede indicar la extirpación quirúrgica del mismo.

La cirugía puede ser hecha por la vía clásica o por artroscopia. El problema es que  la cirugía es un procedimiento mucho más invasivo y no garantiza el 100% de cura Inclusive después de la extirpación quirúrgica, el quiste sinovial puede volver.

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