infección urinaria

La infección urinaria es una de las enfermedades bacterianas más comunes en los seres humanos, especialmente en las mujeres. Se estima que un 60 a 70% de las mujeres tendrán al menos un episodio de infección urinaria durante la vida.

La cistitis, que es una infección de la vejiga, es la forma más común de infección del tracto urinario y se caracteriza por síntomas como dolor al orinar y necesidad constante de orinar, inclusive cuando la vejiga está vacía.

Muchas mujeres tienen más de un episodio de cistitis durante la vida. Otras tienen más de un episodio al año. Sin embargo, hay también aquellas que presentan la llamada infección urinaria de repetición, con más de 3 episodios de cistitis a cada año.

La cistitis se presenta cuando las bacterias naturales del intestino (enterobacterias) y la región alrededor del ano, como E. coli, Proteus y Klebsiella pueden migrar a la región de la vagina, pasando a colonizar la entrada de la uretra, canal que transporta la orina desde la vejiga. Una vez en la uretra, las bacterias pueden llegar fácilmente a la vejiga, donde se multiplican y causan una reacción inflamatoria intensa.

La infección del tracto urinario es una enfermedad causada por la contaminación de la vejiga por bacterias del propio cuerpo. No es, por lo tanto, una enfermedad transmitida de una persona a otra.

No toda infección urinaria puede ser prevenida; sin embargo, medidas que eviten o dificulten la migración de bacterias de los intestinos para la vejiga ayudan a reducir el riesgo.

En este artículo vamos a hablar sobre algunas medidas simples que pueden ser introducidas con el objetivo de reducir la incidencia de infecciones del tracto urinario. Centrémonos en las mujeres debido a la infección de vías urinarias ser más común en ellas. Las infecciones urinarias en los seres humanos están generalmente relacionadas con problemas urológicos, como la enfermedad de la próstata, presencia de sonda vesical o doble J o defectos anatómicos de la región urogenital. Hombres jóvenes con infección urinaria frecuente deben ser evaluados por un urólogo.

Si quieres saber más sobre cistitis o infección urinaria, accede a nuestro directorio de artículos sobre el tema en el siguiente enlace: ARTÍCULOS SOBRE INFECCIÓN URINARIA.

Prevención de la infección urinaria

Consejo nº 1 para prevenir cistitis – Siempre pasar el papel higiénico de adelante hacia atrás

Como la infección urinaria es causada por bacterias que provienen del perineo y de la región anal, en la hora que estás limpiando el ano o la vagina con un papel higiénico, la dirección debe ser siempre de adelante hacia atrás, es decir, el papel pasa  primero en la vagina y después en el ano, nunca al revés. El objetivo es no arrastrar bacterias de la región anal a la vagina.

Siguiendo la misma lógica, no debes pasar el mismo papel dos veces. Pasa el papel solamente una vez. Si necesitas más limpieza, utiliza un pedazo nuevo.

Consejo nº 2 para prevenir  cistitis – Evita una higiene íntima excesiva

La cistitis puede ser causada por malos hábitos de higiene, sino también por exceso de higiene. La vagina tiene su flora natural de  gérmenes, que ayudan a prevenir la llegada de las bacterias dañinas del ano. Si limpias la región de vulva y del perineo con mucha frecuencia, o utilizas productos antisépticos especiales, puede haber una reducción en la población natural de bacterias de tu vagina, lo que facilita la vida de las bacterias invasoras, que encuentran mucho menos competencia en el área alrededor de la uretra.

Por lo tanto, la limpieza debe ser hecha con parsimonia y solamente con agua y jabón suave. No tienes que gastar dinero en la compra de productos especiales para la higiene íntima.

Consejo nº 3 para prevenir  cistitis – Evita los baños de bañera

El agua de la bañera rápidamente se queda poblada por bacterias en la región del perineo. Si quedas gran parte del tiempo sentada, hay un mayor riesgo de que enterobacterias puedan migrar a la zona alrededor de la uretra. Relajarse en la bañera llena de espuma es muy bonito en las películas, pero si tienes problemas de infección urinaria frecuente, da preferencia a baños con ducha.

Obs: baños de piscina o de mar no son un problema, no sólo por el volumen mucho más grande de agua, sino también por la presencia de cloro en la piscina o altas concentraciones de yodo y sal del  mar.

Consejo nº 4 para prevenir  cistitis – Evita ducha vaginal

La ducha es la manera más segura, sin embargo, no se debe direccionar la ducha dentro de la vagina. Duchas vaginales no ayudan en la higiene personal e incluso facilitan la migración de enterobacterias.

Consejo nº 5 para prevenir  cistitis – No use productos químicos en la región íntima

Productos químicos como perfumes, desodorantes o talcos no deben ser utilizados en las partes íntimas ya que pueden causar irritación. Las bacterias se adhieren más fácilmente a lugares donde la piel se queda irritada. Si la zona alrededor de la uretra está inflamada, las enterobacterias tendrán más facilidad de colonizar el lugar. Evita el uso de cualquier producto basado en alcohol o que tenga olor fuerte en esta región

Consejo nº 6 para prevenir  cistitis – Cambia el absorbente íntimo con frecuencia

La presencia de humedad y  sangre aumenta el riesgo de proliferación de bacterias. No deje tu absorbente íntimo saturarse durante mucho tiempo, especialmente si es un absorbente externo que puede dejar la piel alrededor de la uretra húmeda y con sangre. Aún hay controversia entre los expertos sobre qué tipo de absorbente es el más peligroso: interno o externo. En caso de duda, independientemente del absorbente utilizado, cámbialo con frecuencia.

Consejo nº 7 para prevenir  cistitis – Orina después de las relaciones sexuales.

La infección urinaria no es una enfermedad de transmisión sexual, pero el acto sexual en sí produce fricción, lo que lleva a la irritación de la región genital y ayuda a difundir las bacterias del perineo. El acto de orinar al final de cada relación sexual ayuda a “lavar” la uretra, sacando las bacterias que pueden haber migrado durante el sexo.

Obs: el uso de un condón no disminuye el riesgo de infección del tracto urinario después del coito. Recuerda que la bacteria no viene de la pareja.

Consejo nº 8 para prevenir  cistitis – Lava el área del perineo antes del sexo

Lavar con agua y jabón la región anal y perineal antes del acto sexual ayuda a reducir la cantidad de enterobacterias que pueden ser empujadas hacia la vagina.

Consejo nº 9 para prevenir  cistitis – Evita el sexo anal

El sexo anal,  principalmente si precedido por sexo vaginal, aumenta considerablemente el riesgo de infección del tracto urinario. La razón es obvia, porque las bacterias de la región anal son llevadas directamente para  la vagina. Inclusive el sexo anal aislado puede ser suficiente para propagar  bacterias del recto por la región del perineo.

Consejo nº 10 para prevenir  cistitis – Bebe mucha agua

La ingesta de líquidos mantiene la orina más diluida y hace que el paciente  sienta necesidad de orinar más a menudo, ayudando a expulsar las bacterias que se encuentran en las vías urinarias.

Consejo nº 11 para prevenir  cistitis – Evita mantener la orina por mucho tempo

Evita intervalos mayores que 4 horas sin orinar. La orina parada en la vejiga facilita la proliferación de bacterias.

Consejo nº 12 para prevenir  cistitis – No use espermicidas

El uso de espermicidas, gel o crema, aumenta el riesgo de infección del tracto urinario porque puede causar irritación en la región genital. Del mismo modo, los condones con espermicidas también deben ser evitados.

Consejo nº 13 para prevenir  cistitis – Evita el uso de diafragma

Mujeres que usan diafragmas y tienen infección urinaria frecuentemente deben considerar un cambio del método de control de la natalidad, ya que el diafragma puede ejercer presión sobre la vejiga o la uretra, dificultando el vaciamiento completo  de la orina. Una vejiga que no vacía completamente, se queda más expuesta a la proliferación de bacterias.

Consejo nº 14 para prevenir  cistitis – Usa ropas de algodón o tejidos ligeros

Usa ropas ligeras para no dejar la región genital muy húmeda por el sudor. La piel húmeda y cerrada por mucho tiempo debajo de la ropa no permite la circulación de aire promoviendo  la proliferación de bacterias.

Consejo nº 15 para prevenir cistitis – Consuma alimentos con cranberry (arándano)

Una fruta de la familia de las  moras, llamada cranberry o arándano rojo, parece ser eficaz en la prevención de la cistitis. La fruta se puede consumir como jugo o cápsulas ya ampliamente comercializada. Todavía no hay ninguna evidencia clara de la efectividad de esta fruta, pero cómo no hace mal, la mayoría de los médicos  indica su uso.

Consejo nº 16 para prevenir  cistitis – Cremas de estrógeno en la menopausia

Después de la menopausia, la falta de estrógenos causa sequedad vaginal y  reducción de la flora bacteriana natural. Ambos estos cambios aumentan el riesgo de colonización vaginal por enterobacterias. El uso de estrógenos en forma de crema vaginal ayuda a restaurar el entorno natural de la vagina, reduciendo la incidencia de infecciones del tracto urinario.

Dica nº 17 para prevenir  cistitis – Evita el uso indiscriminado de antibióticos

Algunas personas con cuadros frecuentes de infección respiratoria alta, principalmente  de la garganta, nariz u oído, terminan haciendo uso frecuente de antibióticos, a menudo innecesariamente, ya que una buena parte de estas infecciones es causada por virus.

El uso indiscriminado de antibióticos durante la vida puede cambiar la composición normal de la flora bacteriana vaginal facilitando la aparición de infecciones ginecológicas tales como  candidiasis o infección del tracto urinario. El uso frecuente de antibióticos también puede seleccionar las bacterias de los intestinos, creando cepas resistentes, lo que lleva a la aparición de infecciones urinarias resistentes a antibióticos habituales.

Consejo nº 18 para prevenir  cistitis – Probióticos

Probióticos Lactobacillus son medicamentos tomados por vía oral o intra vaginales, cuyo objetivo es fortalecer la flora vaginal y obstaculizar el establecimiento de enterobacterias en el área alrededor de la uretra. Todavía es un tratamiento en estudio, pero que al que parece es eficaz en la reducción de la incidencia de infecciones del tracto urinario.

Consejo nº 19 para prevenir  cistitis – Vacunas

Ya existen vacunas compuestas por cepas muertas de la bacteria E. coli, responsable de más del 80% de los casos de infección del tracto urinario, que muestran buenos resultados. Ejemplos son: Solco-Urovac, Urovaxom y Strovac.

Las vacunas que tienen mejor administración intravaginal o intramuscular parecen ser más eficaces que las vacunas orales.

Es importante destacar que estas vacunas no protegen contra la cistitis causada por enterobacterias que no sean la E. coli.

Consejo nº 20 para prevenir  cistitis – Antibióticos profilácticos

Algunas mujeres, por más que sigan todos los consejos descritos anteriormente, siguen teniendo repetidos cuadros de infección urinaria. En estos casos, el uso prolongado de antibióticos puede estar indicado en dosis bajas. Los estudios han demostrado que el uso diario de antibióticos como Bactrim (sulfametoxazol/trimetoprima), puede  ser utilizado con seguridad y eficacia durante hasta 5 años, reduciendo en más del 95% la tasa de nuevas infecciones urinarias.

Consejo nº21 para prevenir  cistitis – Antibióticos después del coito

Algunas mujeres tienen cuadros repetidos de cistitis claramente relacionados con la actividad sexual. Son cistitis que surgen siempre 24 a 48 horas después del coito. En estos casos, la profilaxis con antibióticos puede realizarse puntualmente, solamente después del acto sexual. En lugar de tomar antibióticos todos los días, como se describe en el consejo nº 20, la mujer es orientada a tomar una píldora del antibiótico apropiado cada vez que tiene relaciones sexuales.

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Médico especialista en Medicina Interna y Nefrología. Títulos reconocidos por el Colegio de Nefrología Portugués y la Sociedad Brasileña de Nefrología. Editor jefe del sitio web MD.Saúde desde 2008