LARINGITIS – Síntomas, Causas y tratamiento

Laringitis
Laringitis es el nombre que damos a la inflamación de la laringe,  región de las vías respiratorias donde están ubicadas las cuerdas vocales. La laringitis tiene varias causas, siendo las principales alergias, infecciones, tabaquismo, reflujo gastroesofágico o uso excesivo de la voz. La inflamación de la laringe y de las cuerdas vocales puede ser manifestada bajo la forma de laringitis aguda o laringitis  crónica.

En este artículo vamos a explicar qué es la laringitis, cuáles son las causas, los síntomas y las principales opciones de tratamiento. Vamos a hablar un poco también sobre el crup, también conocido como la laringitis estridulosa.

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Qué es la laringe

La laringe es una corta estructura cilíndrica, situada debajo de la faringe y justo por encima de la tráquea, responsable de abrigar las cuerdas vocales. La laringe está detrás de una sobresaliente cartilaginosa del cuello conocida como  manzana de Adán.

Anatomía de las vías respiratorias y la laringe
Anatomía de las vías respiratorias y la laringe

Durante el acto de la deglución, el acceso a la laringe se cierra, impidiendo que los alimentos lleguen a las cuerdas vocales y tráquea. El cierre de la laringe asegura que los alimentos sigan el camino correcto hacia el esófago. Por la laringe no pasan alimentos, solamente el aire inspirado y expirado.

Las cuerdas vocales se ubican en la laringe y, además de permitir  el paso del aire hacia la tráquea, pueden vibrar con el paso del aire de los pulmones en la dirección opuesta, lo que nos permite enviar sonidos y hablar.

La laringe, por lo tanto, tiene tres funciones principales:

  • Canalizar el aire respirado hacia las cuerdas vocales y tráquea.
  • Actuar como una válvula, cerrando  la tráquea cuando tragas, impidiendo  que alimentos o líquidos entren en las vías respiratorias.
  • Permitir la emisión de sonidos a través de la vibración de las cuerdas vocales con el paso del aire de los pulmones.

Cuando la laringe se inflama, decimos que el paciente tiene laringitis, un cuadro predominantemente caracterizado por la inflamación de las cuerdas vocales, que provoca una reducción en su capacidad de vibrar, llevando a la ronquera o pérdida de la voz.

Causas de laringitis

La mayoría de laringitis es autolimitada y aguda y dura menos de 3 semanas. La laringitis aguda es causada, generalmente, por infecciones virales que afectan a las vías aéreas superiores. Es muy común que un cuadro de laringitis llegue junto con otras infecciones como gripe, resfriados, faringitis o sinusitis. Las crisis de alergia que afectan a las vías respiratorias también pueden causar laringitis aguda

Otra causa común de la laringitis aguda es el uso excesivo de las cuerdas vocales, causando irritación en ellas. Las cuerdas vocales pueden sufrir lesiones cuando gritamos repetidamente, cantamos en voz alta durante un largo tiempo o cuando  utilizamos la voz prolongadamente sin descanso. Episodios de tos también pueden dañar las cuerdas vocales.

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La laringitis crónica es aquella que dura más de 3 semanas. Cigarrillo (Lee: CÓMO DEJAR DE FUMAR Y ENFERMEDADES DEL CIGARRILLO) y el uso abusivo de alcohol son causas comunes de la laringitis persistente. La irritación crónica de la laringe también puede ser causada por reflujo gastroesofágico (Lee: REFLUJO GASTROESOFÁGICO – Síntomas, Causas y Tratamiento),  sinusitis crónica, uso excesivo y constante de la voz, como en el caso de cantantes o locutores o debido al constante uso de bombas  inhalatorias para el asma.

La ronquera crónica también puede ser causada por la presencia de nódulos, pólipos o tumores en las cuerdas vocales. En estos casos no hay exactamente una laringitis, ya que los síntomas son causados por la presencia de la masa en las cuerdas vocales y no por inflamación de las mismas.

Síntomas de laringitis

Los síntomas típicos de la laringitis son ronquera y afonía. Dolor de garganta también es común. El carraspeo y la sensación de tener que limpiar la garganta a menudo pueden también ser signos de laringitis. Cuando causada por una infección viral, los síntomas de las vías respiratorias como rinorrea, estornudos o tos, están presentes.

Crup o laringitis estridulosa

La laringitis estridulosa, también llamada crup, es el término usado para la inflamación, generalmente de origen viral, que afecta concomitante a la laringe, epiglotis y tráquea. El crup afecta preferentemente a niños entre 6 meses y 3 años de edad. El signo  principal es una tos ronca, popularmente llamada “tos de perro”.

La laringitis estridulosa es generalmente autolimitada, pero en algunos niños la inflamación de las vías respiratorias se vuelve intensa, causando dificultad para respirar. Fiebre alta, somnolencia, sibilancias al respirar, dificultad para mamar e incapacidad para llorar son signos de gravedad que deben ser evaluados por un médico con urgencia.

Tratamiento de laringitis

La laringitis aguda es un cuadro que mejora espontáneamente, en la mayoría de los casos con menos de 1 semana.

Para ayudar en la cura de las cuerdas vocales, es importante no fumar, no beber y evitar ambientes con humo o contaminantes.

Mantener una buena hidratación asegura que las cuerdas vocales no se sequen, lo que podría empeorar el cuadro. Inhalación con suero puede ser utilizada ya que ayuda a mantener las vías respiratorias húmedas.

Hacer gárgaras con agua tibia y pastillas ayudan en caso de dolor de garganta asociado. Si es solamente ronquera, no tiene ningún efecto, porque ningún líquido llega a la laringe. Recuérdate: lo que se deglute va al esófago y no a las vías respiratorias, donde se encuentran las cuerdas vocales.

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Evita hablar, si es posible. Susurrar no ahorra las cuerdas vocales, por el contrario. Si necesitas hablar, utiliza un tono suave y bajo, que es más beneficioso para la laringe que el  susurro.

En la mayoría de los casos no hay ninguna indicación para el uso de antibióticos, puesto que los casos más infecciosos son causados por virus.

Las laringitis crónicas deben ser investigadas por el otorrinolaringólogo. El tratamiento pasa por la identificación de la causa.

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