Aciclovir

El aciclovir es un fármaco que pertenece a la clase de los antivirales, siendo indicado en el tratamiento de infecciones por virus, especialmente aquellas de la familia del virus del herpes, conocido como Herpesviridae.

El aciclovir, cuyo nombre comercial más conocido es Zovirax, es un medicamento que puede administrar por vía oral, intravenosa o tópica (crema o pomada para aplicación sobre la piel y mucosas).

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos acerca del aciclovir:

  • Para qué sirve el aciclovir.
  • Nombres comerciales y presentaciones
  • Aciclovir para varicela.
  • Aciclovir para herpes genital.
  • Aciclovir para herpes labial.
  • Aciclovir para herpes zoster.
  • Efectos secundarios.
  • Contraindicaciones.
  • Interacciones medicamentosas.

Atención: este texto no pretende ser una bula del aciclovir. Nuestro objetivo es ser menos técnico que una bula y más útil a los pacientes que buscan informaciones sobre el medicamento.

Para qué sirve el aciclovir

Por ser un fármaco antiviral, el aciclovir está indicado para el tratamiento de infecciones por virus. Sin embargo, cabe señalar que el aciclovir no es adecuado para cualquier tipo de virus. En general, cada clase de antiviral suele ser eficaz contra un grupo de virus específico. Por ejemplo, el aciclovir no está indicado para el tratamiento de virosis como gripe, resfriado, sarampión, hepatitis o VIH.

El Zovirax es un antiviral con excelente acción contra el virus de la familia del herpesvirus, que se compone de los siguientes virus y sus respectivas enfermedades:

En la práctica, el aciclovir solamente es utilizado en el tratamiento de la varicela, del herpes zóster y herpes genital y labial. En los casos de otras virosis por la familia Herpesviridae generalmente no se indica el uso del aciclovir porque hay antivirales mejores en el mercado para estas infecciones, o porque el tratamiento con antivirales no es necesario debido al curso limitado y benigno de la infección.

Es importante destacar que el Zovirax no cura las virosis. Simplemente él reduce el tiempo de la enfermedad y previene la aparición de complicaciones. El aciclovir está indicado para tratar las infecciones agudas, pero no es capaz de eliminar permanentemente el virus del cuerpo. No creas que el aciclovir podrá curar herpes genital o labial.

Nombres comerciales y presentaciones del aciclovir

Hay en el mercado tabletas de aciclovir de 200 mg, 400 mg y 800 mg. Hay también la forma en jarabe, con presentación de 200 mg/5 ml.

Para aplicación tópica en la piel y las mucosas, hay el aciclovir en forma de crema o ungüento a un 5%. Para infecciones oculares, existe la forma oftálmica.

El aciclovir puede ser encontrado en la forma genérica. Además de Zovirax, el aciclovir se puede encontrar en España y América Latina con los siguientes nombres comerciales:

  • Aciclostad.
  • Bioviraz.
  • Filaxis.
  • Lisovyr.
  • Lixar.
  • Poviral.
  • Viclovir.
  • Xiclovir.
  • Ziverone.

Aciclovir para varicela

El aciclovir no está indicado, generalmente, para el tratamiento de los niños sanos con varicela. En este grupo, la varicela es generalmente una infección benigna y de corta duración, no siendo necesario exponer el niño a los posibles efectos secundarios del aciclovir.

En los adultos, sin embargo, la tasa de complicación de la varicela es mayor y se indica el uso del aciclovir. No obstante, la droga debe ser iniciada dentro de las primeras 24 horas de la enfermedad; caso contrario su eficacia es mucho menor. Cuando iniciado a tiempo, el aciclovir reduce el tiempo de enfermedad, el número de lesiones de piel y la aparición de complicaciones.

La posología en estos casos es generalmente: 800 mg, 4 veces al día por vía oral durante 5 días.

El aciclovir está indicado también para pacientes inmunodeprimidos con varicela. En este grupo, el medicamento es eficaz incluso si se inició después de las primeras 24 horas y debe administrarse por vía intravenosa por al menos 7 días.

Pacientes con complicaciones por varicela, como encefalitis, hepatitis o neumonía, deben ser tratados con la forma intravenosa.

Aciclovir para herpes genital

En casos de herpes genital se puede utilizar el Zovirax en la infección primaria (primera vez que el paciente presenta síntomas), en las infecciones recurrentes y para tratamiento supresor.

En la infección primaria, cuando el paciente se entera de que tiene herpes genital por primera vez, el cuadro tiende a ser bastante intenso y el inicio del aciclovir en las primeras 72 horas disminuye el tiempo y la severidad de la enfermedad.

La posología en estos casos suele ser: 200 mg 5 veces al día por vía oral (o 400 mg, 3 veces al día) durante 7 a 10 días. En los casos más severos, se puede hacer el tratamiento por vía intravenosa dentro de los primeros 2 o 3 días, más tarde cambiado para vía oral  hasta completar 10 días.

En episodios recurrentes, aunque el cuadro sea más blando que en la infección primaria, las lesiones todavía pueden ser bastante incómodas. El inicio del aciclovir en las primeras 48 horas proporciona una reducción de los síntomas y del tiempo de la enfermedad.

La posología en estos casos es generalmente: 800 mg, 3 veces al día por vía oral durante 2 días (o 800 mg, 3 veces al día durante 5 días). El paciente puede usar el Aciclovir cada vez que tiene  crisis.

Cuando el paciente tiene cuadros  recurrentes con alta frecuencia, el llamado tratamiento supresor  puede estar indicado para prevenir las crisis repetitivas. En estos casos, la dosis es de 400 mg, 2 veces al día, durante un período indefinido (al ser reevaluado periódicamente por el médico). En los pacientes con VIH el tratamiento supresor generalmente se realiza con dosis mayores: 800 mg, 2 a 3 veces al día.

Aciclovir para herpes labial

Así como en los casos de herpes genital, el inicio temprano del Zovirax en casos de infección primaria por herpes labial ayuda a disminuir los síntomas y acortar el tiempo de la enfermedad. La dosis indicada es de 400 mg, 3 veces al día por vía oral durante 7 a 10 días.

En los casos de herpes labial recurrente, el tratamiento puede hacerse por vía oral o tópica. El tratamiento con ungüentos o cremas debe ser aplicado en la herida, 5 veces al día durante 4 días. Sin embargo, su eficacia es muy limitada, especialmente si no se inicia bien temprano.

El tratamiento por vía oral es más eficaz que el tratamiento tópico, siendo  la dosis de 200 mg a 400 mg, 5 veces al día, durante 5 días.

Cuando el paciente tiene cuadros recurrentes  de herpes labial, se indica el tratamiento supresor. En estos casos, la dosis es de 400 mg, 2 veces al día, durante un período indefinido (a ser reevaluado periódicamente por el médico).

Aciclovir para herpes zoster

Pacientes con cuadro de herpes zoster deben iniciar el tratamiento con aciclovir dentro de las primeras 72 horas de los síntomas. En sujetos sanos, se puede hacer el tratamiento por vía oral, en dosis de 800 mg 5 veces al día, durante 7 días.

En pacientes inmunodeprimidos, o en casos más severos, se debe hacer el tratamiento por vía intravenosa durante 7 días.

Efectos secundarios del aciclovir

El aciclovir es un medicamento seguro, generalmente bien tolerado por los pacientes. Sin embargo, como cualquier fármaco, presenta un perfil de efectos secundarios y complicaciones que deben ser conocidos.

Entre los más comunes efectos secundarios del aciclovir por vía oral están: dolor de cabeza, mareos, malestar, náuseas, vómitos y diarrea.

En la forma tópica del Zovirax, los efectos adversos son menos frecuentes, especialmente en las formulaciones de un 5%. El más común es picazón en el área de aplicación.

El aciclovir por vía intravenosa tiene más o menos el mismo perfil de efectos secundarios que por vía oral, pero también puede causar insuficiencia renal y cálculos renales por la deposición de cristales en los túbulos renales. La lesión renal es exclusiva de forma venosa y puede ser evitada si el paciente está bien hidratado antes de la administración de la droga.

Contraindicaciones del aciclovir

El Zovirax está contraindicado para cualquier paciente que ha tenido alergia al propio aciclovir o valaciclovir

No se debe usar el aciclovir en el embarazo, excepto cuando debidamente orientado por un obstetra. Estudios preliminares indican que el fármaco es seguro para el feto, pero todavía no hay estudios suficientes sobre su seguridad para que la droga sea totalmente liberada en el embarazo.

Se puede administrar el aciclovir a las mujeres que usan anticonceptivos hormonales. No hay estudios que muestran una reducción del efecto de la píldora.

El aciclovir puede ser usado en pacientes con enfermedad renal, pero su dosis debe ser ajustada de acuerdo con la tasa de filtración glomerular (grado de disfunción renal).

Interacciones medicamentosas del aciclovir

La principal  interacción del aciclovir es con la vacuna contra la varicela. Para evitar la reducción del efecto de la vacuna, se debe suspender el aciclovir 24 horas antes y solamente volver a tomarlo, si es necesario, 14 días después de la vacunación

Medicamentos para la epilepsia, como el ácido valproico y la fenitoína, tienen sus efectos disminuidos si se toma junto con el aciclovir.

Alimentos no hacen interacción con el aciclovir.

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Médico especialista en Medicina Interna y Nefrología. Títulos reconocidos por el Colegio de Nefrología Portugués y la Sociedad Brasileña de Nefrología. Editor jefe del sitio web MD.Saúde desde 2008