INFARTO DE MIOCARDIO – Causas y Prevención

El infarto agudo de miocardio, popularmente conocido como ataque cardíaco o simplemente infarto, es una situación potencialmente mortal que ocurre debido a la falta de oxigenación adecuada del músculo del corazón, haciendo que sufra necrosis (muerte tisular). Puedes inclusive tener una idea de que es un infarto, pero probablemente no sabe por qué él ocurre.

¿Cuál es el mecanismo exacto que lleva a la muerte parte del músculo del corazón? ¿Qué es la angina de pecho? ¿Cuál es la influencia de colesterol en un cuadro de infarto?

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En este artículo vamos a responder a estas preguntas. También vamos a explicar cómo surgen las obstrucciones de las arterias coronarias y cuáles son las opciones de tratamiento para prevenir el infarto y la angina de pecho.

Comprendiendo los términos: arteria coronaria, miocardio, isquemia e infarto

Las arterias que llevan la sangre para nutrir el miocardio (músculo del corazón) se llaman arterias coronarias. Nuestro corazón está vascularizado por dos de las arterias coronarias: la arteria coronaria izquierda y la arteria coronaria derecha, que se ramifican varias veces para cubrir todo el músculo cardíaco.

– Infarto significa muerte (necrosis) de un tejido debido a la falta de suministro de sangre. Muchas personas asocian inmediatamente la palabra infarto al infarto de miocardio, pero el infarto puede ocurrir en cualquier tejido u órgano del cuerpo que sufre una interrupción del suministro de sangre, como infarto cerebral, infarto pulmonar o infarto intestinal, por ejemplo.

El infarto de miocardio, que es la necrosis de una parte del músculo del corazón, tiene lugar cuando una de las arterias coronarias, o sus ramas, sufren una obstrucción, haciendo con que el suministro sanguíneo a una región específica del corazón sea insuficiente.

Antes de proseguir con el texto, hay que entender más un concepto: la diferencia entre  infarto e isquemia.

– La isquemia es un estado pre-infarto, cuando un tejido recibe menos sangre que es necesario, pero lo suficiente para que él no entre en necrosis. Cuando hay una isquemia, el tejido que está sufriendo morirá si el flujo sanguíneo no se restablece rápidamente.

Un tejido isquémico es un tejido en sufrimiento, bajo riesgo inminente de necrosar, mientras que un tejido infartado es un tejido muerto y sin posibilidades de recuperación.

Bueno, comprendidos estos conceptos, vamos a explicar por qué una arteria coronaria puede obstruirse causando isquemia o infarto de miocardio.

Cómo ocurre el infarto de miocardio

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Todo el mundo ha oído hablar que el colesterol alto es un factor de riesgo para el infarto de miocardio, lo que es verdad visto que el exceso de colesterol en la sangre hace que placas de ateroma (placas de grasa) se depositen en los vasos sanguíneos, un proceso llamado aterosclerosis.

Las placas de ateroma ocupan espacio dentro del vaso, haciendo que el flujo de sangre se quede reducido. Esta acumulación de grasa en los vasos es asintomática hasta fases muy avanzadas. Los síntomas solamente comienzan a surgir cuando más de un 70-80% de una arteria se encuentra obstruida. Esta ausencia de síntomas hasta fases avanzadas ocurre por dos razones: 1- cuando estamos en reposo el corazón no necesita un elevado flujo de sangre; 2- cuando necesario, las arterias consiguen dilatar aumentando temporalmente el flujo sanguíneo que pasa por ellas.

Sin embargo, cuando la obstrucción empieza a volverse demasiado grande, la arteria ya no puede adaptarse y la cantidad de sangre que llega al músculo cardíaco pasa a ser suficiente solamente cuando el paciente está en reposo, volviéndose insuficiente cuando el corazón acelera y necesita de un mayor suministro sanguíneo. En este momento surge la angina de pecho, que es el dolor causado por la isquemia del músculo cardíaco.

Típicamente la angina es el dolor en el pecho que ocurre durante un esfuerzo físico o estrés emocional, momentos en que el músculo cardíaco requiere un mayor suministro de sangre. Por lo tanto, la angina es el síntoma de una isquemia debido a la incapacidad de la arteria coronaria parcialmente obstruida  de suministrar este flujo adicional de sangre que el corazón demanda. Otra característica de la angina es su mejora después de unos minutos de descanso. Cuando el corazón desacelera, empieza a requerir menos sangre y la isquemia desaparece. Para obtener más información sobre los síntomas de la angina y del infarto, sugerimos la lectura de: Síntomas del Infarto agudo de miocardio y angina.

El infarto surge cuando la obstrucción de la arteria coronaria es completa, haciendo con que el suministro de sangre para el músculo sea nulo o tan bajo que pasar a ser insuficiente inclusive para el funcionamiento mínimo del corazón. Contrariamente al que pueden estar pensando, el infarto no ocurre, normalmente,  por un crecimiento progresivo de las placas de grasa que van cerrando lentamente la arteria. Esto puede ocurrir en algunos casos, pero el infarto, en la mayoría de las veces,  es un evento súbito que ocurre después de una rápida obstrucción de la arteria coronaria por un coágulo. Voy a explicar.

rotura de la placa de colesterol y la formación de coágulosRepara en la imagen al lado. Habitualmente las placas de ateroma están firmemente adheridas en la capa más interna de las arterias, creciendo lentamente a lo largo del tiempo. Eventualmente, sin embargo, estas placas pueden sufrir lesiones en virtud del flujo constante de sangre, lo que hace surgir una pequeña grieta. Este es el momento crítico del infarto; el organismo interpreta esta grieta en la placa de colesterol como una grieta en la pared del vaso. El resultado de esta mala interpretación es la activación de los factores de coagulación que se dirigen al sitio de la lesión con miras a formar un coágulo e impedir que la supuesta lesión en la pared del vaso se rompa y cause un sangrado. Tenemos entonces una arteria coronaria, que anteriormente ya tenía un 70% de su luz obstruida por una placa de grasa, con la presencia de un coágulo, lo que acaba por  obstruir rápidamente un 30% del espacio que todavía permitía el paso de sangre.

La gravedad del infarto depende de la arteria que está obstruida y, principalmente, de la extensión del área del músculo cardiaco necrosada. El infarto fulminante es aquello que afecta a una gran porción del corazón que hace que él se vuelva insuficiente para bombear sangre al resto del cuerpo. Otra posibilidad es un infarto que cause una inestabilidad de la actividad eléctrica cardíaca, causando arritmias cardíacas graves.

Prevención del infarto

Al saber que un infarto es causado por la acumulación de grasa en las arterias y la formación de un coágulo sobre esta placa, podemos recurrir a algunas acciones en un intento de prevenir la enfermedad cardíaca isquémica.

Vamos a hablar un poco sobre cómo se puede tratar de reducir la aterosclerosis y el riesgo de lesiones en las placas de grasa de los vasos.

Dejar de fumar: los fumadores presentan una aterosclerosis hasta un 50% mayor que los no fumadores, haciendo que el colesterol no sólo se adhiere con mayor facilidad a las paredes de las arterias, sino también crezca más rápidamente. El cigarrillo también causa una inflamación de los vasos, lo que facilita la rotura de las placas y la formación de coágulos. Por último, la nicotina tiene un efecto vasoconstrictor, impidiendo que las arterias se dilaten, cuando es necesario, para aumentar el flujo de sangre.

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Controlar la presión arterial: lo ideal es procurar mantener la presión arterial por debajo de 130/80 mmHg con pérdida de peso, controlar la sal en la dieta y usar medicamentos si es necesario (lee: HIPERTENSIÓN ARTERIAL – Síntomas, Causas y Consecuencias).

Controlar el colesterol: los niveles de colesterol HDL (colesterol bueno) bajos y / o LDL (colesterol malo)  elevados se asocian con un mayor riesgo de enfermedad coronaria. La dieta y control del peso ayudan, pero muchas veces es necesario usar medicamentos para lograr la reducción satisfactoria del colesterol. Las estatinas, principal grupo de drogas para el control de la dislipidemia, también parecen aumentar la estabilidad de la placa de grasa, reduciendo el riesgo de lesiones (lee: COLESTEROL HDL, COLESTEROL LDL Y TRIGLICÉRIDOS).

Dieta controlada: se  indica una dieta pobre en grasas saturadas y rica en fibras, verduras y frutas. Da preferencia a la carne de pescado (lee: DIETA PARA BAJAR EL COLESTEROL).

Actividad física regular: 30 minutos de caminata diariamente es suficiente para reducir el riesgo de enfermedad coronaria.

Control de la Diabetes: la diabetes es uno de los principales factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular. Un control adecuado de los niveles de glucosa en la sangre está asociado con una reducción significativa en las tasas de mortalidad (lee: SÍNTOMAS DE LA DIABETES).

Evitar la obesidad: las personas obesas (IMC superior a 30 kg / m2) son dos veces más propensas a desarrollar enfermedad cardiovascular que las personas sin sobrepeso. La obesidad también aumenta el riesgo de hipertensión, dislipidemia (colesterol alto) y diabetes, factores de riesgo para la enfermedad coronaria, como se ha dicho (lee: CÓMO ADELGAZAR DE FORMA SALUDABLE).

Aspirina para prevenir infarto

La aspirina (ácido acetilsalicílico) es una droga que en dosis bajas puede inhibir la acción de las plaquetas, células sanguíneas que empiezan el proceso de coagulación. Siendo así, hay una disminución en la formación de coágulos cuando una placa de grasa sufre lesión. La aspirina reduce el riesgo de infarto en pacientes que presentan algunos factores de riesgo. Toda vez que el cardiólogo, por medio de la evaluación clínica, encontrar datos que sugieren que el paciente tiene un riesgo más alto que un 10% de probabilidad de un infarto en los próximos 10 años, la prescripción de aspirina está indicada. La dosis sugerida es entre 75 y 325 mg / día.