CANDIDIASIS VAGINAL – Causas, Síntomas y Tratamiento

candidiasis
La candidiasis vaginal, también llamada moniliasis vaginal, es una infección ginecológica causada por la Candida albicans. Esta micosis es tan común que 3 de cada 4 mujeres experimentan al menos un episodio de candidiasis vaginal a lo largo de la vida.

La Candida albicans provoca un cuadro de inflamación en la vagina y la vulva (parte externa de la vagina), por lo que también se conoce como vulvovaginitis por Candida. La inflamación genital de la candidiasis se caracteriza por signos y síntomas de enrojecimiento local, prurito intenso y flujo vaginal.

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La candidiasis vaginal puede tratarse fácilmente con medicamentos antifúngicos, pero algunas mujeres que tienen episodios recurrentes de candidiasis pueden requerir un tratamiento prolongado para quedarse curadas de la infección.

En este artículo vamos a explicar lo qué es la candidiasis vaginal, cuáles son sus causas, síntomas y tratamiento. También vamos a hablar de la candidiasis recurrente, que puede ser difícil de eliminarse.

¿CÓMO SURGE LA CANDIDIASIS VAGINAL?

Como se  ha explicado en la introducción del artículo, la candidiasis vaginal es una infección de la vagina y la vulva causada por el hongo del género Candida. Entre todas las especies de Candida, la Candida albicans es la más frecuente, representando el 90% de los casos. La candidiasis vulvovaginal también puede ser causada por las especies Candida glabrata y Candida parapsilosis, pero estos casos son raros y tienden a presentar un cuadro clínico más leve.

La Candida es un hongo que existe naturalmente en nuestra flora biológica, estando presente en la boca y el sistema digestivo de hasta el 50-80% de las personas, dependiendo de la población estudiada. En situaciones normales, nuestro sistema inmune y la presencia de otros microorganismos de nuestra flora natural impiden que la Candida se multiplique exageradamente, manteniendo la población bajo control. Por lo tanto,  estar colonizado por el hongo Candida no es sinónimo de tener una infección por Candida. La Candida es solamente uno entre los millones de gérmenes que hacen parte de nuestra flora natural de microorganismos.

Esto significa que la Candida es un germen oportunista, o sea, un microbio que puede vivir inocentemente en nuestro cuerpo sin causar enfermedad, pero, al menor signo de debilidad de nuestro sistema inmunológico o trastorno en nuestra flora natural de gérmenes, puede multiplicarse y pasar a causar infecciones.

Entre un 20-50% de las mujeres tienen su vagina colonizada por el hongo Candida sin que esto signifique que hay una infección por Candida. Estas mujeres son completamente asintomáticas ya que el pH  ácido  de la vagina, el sistema inmunológico y la presencia de una flora bacteriana vaginal impiden que la Candida se multiplique La candidiasis vaginal solamente surge si hay algún trastorno  en por lo menos uno de estos tres factores de protección mencionados anteriormente.

¿Cómo se contrae la candidiasis vaginal?

Esta pregunta es muy común, pero es conceptualmente errónea porque, en la mayoría de los casos, no se contrae la candidiasis;  la candidiasis surge porque la Candida albicans que ya existía en su organismo encontró formas de superar las defensas de nuestro cuerpo y logró multiplicarse de forma descontrolada.

Habitualmente,  la Candida albicans que coloniza la vagina de las mujeres tiene su origen en la región perianal. La Candida que existe en el tracto gastrointestinal y coloniza la región perianal puede migrar por el perineo para llegar a la vagina y establecerse en esta nueva región. Una forma común de esto ocurrir es a través de la limpieza incorrecta del ano después de defecar. Si la mujer se limpia desde atrás hacia adelante, acaba trayendo los gérmenes de la región perianal en dirección a la vagina. Esto favorece no sólo la colonización vaginal por Candida,  como también  la aparición de la infección del tracto urinario por bacterias del tracto gastrointestinal.

Eventualmente la Candida albicans puede ser transmitida de una persona a otra. Como la boca y el tracto gastrointestinal son los hábitats más comunes de la Candida en el cuerpo, el sexo oral y el sexo anal son posibles fuentes de transmisión. El sexo vaginal también puede ser una forma de transmisión si el pene del hombre o la vagina de la mujer están colonizados.

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Cabe aquí una advertencia: la transmisión de la Candida por vía sexual no indica, necesariamente, que una mujer va a desarrollar candidiasis. La Candida recién adquirida  tendrá que enfrentarse con los mismos factores de defensa que una Candida del propio organismo debe enfrentar. Como ya vimos,  tener el hongo Candida albicans no es sinónimo de tener la infección por el hongo Candida albicans. Por lo tanto, a pesar de la Candida poder ser  transmitida por vía sexual, no se considera la candidiasis en sí como una enfermedad sexualmente transmisible visto que la gran mayoría de los casos de candidiasis vaginal no está relacionada con el acto sexual. El número de parejas que una mujer tiene durante la vida no interfiere en el riesgo de desarrollar candidiasis, y  mujeres que practican el celibato pueden desarrollar vulvovaginitis por Candida albicans.

FACTORES DE RIESGO PARA CANDIDIASIS VAGINAL

En general, la Candida albicans prolifera en las siguientes situaciones: reducción de la acidez vaginal (aumento del pH vaginal), cambios en la flora microbiana de la vagina, cambios hormonales o sistema inmunológico debilitado.

Varios factores de riesgo de candidiasis vulvovaginal ya son bien conocidos, siendo los más importantes:

  • Diabetes mellitus – mujeres diabéticas, especialmente las que presentan glucemia mal controlada, son particularmente propensas a desarrollar la vulvovaginitis por Candida (lee: PRIMEROS SÍNTOMAS DE LA DIABETES).
  • Uso reciente de antibióticos – alrededor de un 25-30% de las mujeres que son sometidas a tratamiento con antibióticos de amplio espectro acaban desarrollando un episodio de candidiasis vaginal. Esto suele ocurrir porque los   antibióticos actúan contra las bacterias naturales de la flora vaginal, pero son inertes frente a los hongos.
  • Cambios hormonales – niveles demasiado altos o demasiado bajos de estrógenos interfieren en el medio ambiente vaginal y aumentan el riesgo de candidiasis. Esto explica por qué situaciones como embarazo, reposición hormonal,  menopausia, uso de anticonceptivos hormonales e inclusive el periodo ovulatorio pueden facilitar la aparición de vulvovaginitis por Candida.
  • Inmunosupresión  –  mujeres inmunosuprimidas , ya sea por enfermedades, como el VIH, o por el uso de fármacos inmunosupresores, tienen un mayor riesgo de desarrollar candidiasis.
    Situaciones de riesgo todavía no comprobadas

Los factores de riesgo mencionados anteriormente son los que se han demostrado que influyen en el riesgo de la mujer de  desarrollar una candidiasis. Hay muchos otros, pero  no muestran resultados consistentes en los estudios clínicos. Siendo así es posible, pero definitivamente no es correcto decir que los siguientes factores aumentan el riesgo de candidiasis:

  • Ropas apretadas.
  • Biquinis húmedos.
  • Métodos anticonceptivos intravaginales como DIU, diafragma o esponja vaginal.
  • Duchas vaginales.
  • Absorbente interno.

Como estos posibles factores de riesgo, aunque no está probado, pueden ser evitados, tiene sentido que las mujeres que presentan candidiasis recurrente intenten resguardarse. Sin embargo, aquellas que nunca tuvieron candidiasis vulvovaginal o presentaban solamente uno o dos episodios a lo largo de varios años, no tienen que preocuparse con estos posibles factores de riesgo ya que no son tan relevantes.

CANDIDIASIS VAGINAL RECURRENTE

Alrededor del 5% de las mujeres tiene candidiasis vaginal recurrente, que se caracteriza por la aparición de más de cuatro episodios al año de candidiasis. La recurrencia, por lo general, ocurre debido a la falta de eficacia en el tratamiento de una infección anterior, lo que permite que la misma cepa de Candida vuelva a crecer después de algún tiempo. En raras ocasiones la candidiasis recurrente es causada por una nueva infección provocada por una cepa diferente de la Candida albicans.

Estudios sugieren que las mujeres con candidiasis vaginal recurrente pueden ser genéticamente más susceptibles a la infección por Candida albicans en virtud de los cambios en el sistema de defensa  de la región vaginal.

SÍNTOMAS DE LA CANDIDIASIS VAGINAL

El prurito vulvar (picor vaginal) es el síntoma más importante de la candidiasis. Ardor o dolor en el área vaginal también son comunes y pueden estar acompañados de disuria (dolor al orinar) y dispareunia (dolor durante el acto sexual) – lee: DISPAREUNIA Y VAGINISMO – Sexo com Dolor

Otros signos comunes son enrojecimiento en la zona de la vulva y flujo vaginal. El flujo de la candidiasis vaginal es generalmente lechoso, o tipo queso cottage, y sin olor (lee: Tipos de Flujo Vaginal: Blanco, Amarillo, Marrón…).

Los síntomas de la candidiasis pueden empeorar en los días antes de la menstruación.

DIAGNÓSTICO DE LA CANDIDIASIS VAGINAL

Ninguno de los síntomas descritos anteriormente es exclusivo de la vulvovaginitis por Candida. Diversas infecciones ginecológicas, como la vaginosis bacteriana y la tricomoniasis, pueden causar síntomas semejantes. En la verdad,  de todas las mujeres que buscan al ginecólogo con queja de picazón vaginal, menos de un 50% tienen candidiasis. La mayoría presenta otras causas de infección ginecológica.

Por lo tanto, el diagnóstico de la candidiasis vulvovaginal solamente puede ser establecido  con certeza mediante pruebas de laboratorio del flujo. Con este fin, el ginecólogo debe realizar un examen ginecológico en el que utiliza un tipo de hisopo para recoger material de la pared vaginal. Se envía este  material al laboratorio para que se pueda identificar  el germen que causa la vaginitis.

TRATAMIENTO DE LA CANDIDIASIS VAGINAL

Los casos más simples de candidiasis vulvovaginal pueden ser tratados con la aplicación vaginal de cremas, incluyendo clotrimazol, nistatina y miconazol. Otra opción es el fluconazol comprimido de 150 mg dosis única. Ambas formas de tratamiento tienen tasas de éxito superiores al 90%, pero la dosis por vía oral es más cómoda porque es simple y corta,  siendo actualmente la forma más utilizada.

En los casos de candidiasis recurrente, el tratamiento, en general es hecho con fluconazol vía oral durante 6 semanas.

Si deseas conocer más detalles sobre el tratamiento de la candidiasis vaginal, tenemos un artículo exclusivo sobre el tema: TRATAMIENTO PARA CANDIDIASIS VAGINAL.

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