10 SINTOMAS DA GRIPE E SUAS COMPLICAÇÕES

Conheça os principais sintomas da gripe, também conhecida como influenza, e aprenda a reconhecer os sinais de complicação.

A gripe é uma infecção aguda do trato respiratório superior provocada pelo vírus influenza, que ocorre em surtos e epidemias em todo o mundo, principalmente durante o inverno.

Embora seja temporariamente debilitante, a gripe costuma ser uma infecção auto-limitada nas pessoas saudáveis, curando-se espontaneamente após alguns dias na imensa maioria dos casos.

Entretanto, em determinados grupos de risco, a influenza pode ter um curso mais agressivo, provocando complicações, tais como sinusite, otites, pneumonia, bronquite e inflamação dos músculos cardíacos e da membrana que recobre o coração (miocardite e pericardite). Bebês, idosos, grávidas, pessoas com imunodeficiência ou com doenças cardíacas ou pulmonares crônicas são o grupo com maior risco de desenvolver quadros graves de gripe.

Neste artigo vamos falar dos principais sintomas da gripe e dos sinais que apontam para ocorrência de complicações.

A lista com os principais sinais e sintomas da gripe que serão abordados neste artigo é a seguinte:

  • Febre alta, acima de 38ºC.
  • Tosse.
  • Dor de garganta.
  • Coriza e sinusite.
  • Espirros.
  • Dor de cabeça.
  • Dor muscular.
  • Cansaço e fraqueza.
  • Perda do apetite.
  • Vômitos e diarreia (mais comum nos bebês).

Para complementar as informações desse artigo, seria interessante a leitura do nosso texto sobre as diferenças entre influenza e resfriado: DIFERENÇAS ENTRE GRIPE E RESFRIADO.

Sinais e sintomas da gripe

Após um período de incubação que varia de 24 a 96 horas, os sinais e sintomas da gripe costumam surgir de forma tão abrupta, que vários pacientes conseguem dizer exatamente a hora que a doença começou. Febre alta, fraqueza e dor pelo corpo acompanhados de sintomas respiratórios, como tosse, dor de garganta e rinite costumam estar presente logo nas primeiras horas de doença.

No entanto, como qualquer infecção, o quadro clínico da gripe não é necessariamente o mesmo para todos os pacientes. Há casos de gripe sem febre e com sintomas brandos. Há também os pacientes que desenvolvem apenas perda do apetite, fraqueza e tonturas.

Crianças pequenas e pacientes idosos são aqueles que com mais frequência apresentam sintomas atípicos, o que habitualmente cria alguma dificuldade para o médico fazer o diagnóstico.

Pacientes com influenza não complicada geralmente melhoram de forma gradativa ao longo de dois a cinco dias, embora não sejam incomuns os quadros de gripe que duram mais de 7 dias. Alguns pacientes apresentam melhora dos sintomas respiratórios, mas mantêm sintomas de fraqueza ou cansaço ainda por vários dias.

As complicações da gripe costumam surgir após alguns dias de doença. Geralmente, o paciente começa a apresentar sinais de melhora, como redução da febre e diminuição dos sintomas respiratórios e, de repente, volta a piorar, com novos picos de febre e queda do estado geral.

O que vamos explicar a seguir são os 10 sinais e sintomas mais típicos da gripe. Obviamente, os pacientes não precisam ter todos os sintomas que vamos listar; a maioria não tem. Porém, quanto maior for a correspondência entre a lista e os seus sintomas, maior é a probabilidade do seu quadro ser realmente influenza.

1- Febre ALTA

A febre é um dos sinais mais comuns da gripe. Ela costuma ser alta, entre 38ºC e 41ºC, e tem início súbito. Nas crianças, a febre ocorre em até 95% dos casos, sendo que mais da metade dos pacientes atingem temperaturas acima de 39ºC. Nos idosos, porém, a febre pode ser mais baixa ou nem sequer estar presente.

Ao contrário da febre provocada pelos diferentes tipos de vírus que causam o resfriado, que costuma durar somente 24 a 48 horas, a febre da infecção pelo influenza quase sempre dura entre 2 e 5 dias.

Suores e calafrios são dois sinais que frequentemente acompanham a febre. Boa parte dos sintomas sistêmicos da gripe, como dor do corpo, dor de cabeça, fraqueza, cansaço e perda do apetite, tornam-se mais intensos nos momentos em que a febre está mais elevada.

Analgésicos comuns com ação antitérmica, como o paracetamol ou a dipirona, são boas opções para controlar a febre.

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Complicações associadas à febre

Uma febre alta persistente, que não dá sinais de melhora após 4 ou 5 dias pode sugerir a existência de alguma complicação. Outro comportamento que também pode indicar complicações é a redução da febre por 1 ou 2 dias, sugerindo que o processo está em resolução, seguido de novos picos de febre alta e piora do estado geral do paciente.

2- Tosse

A tosse é um sintoma que ocorre em cerca de 80% dos pacientes com gripe. Na maioria dos casos, a tosse é seca, mas ela pode ser tornar produtiva (com expectoração) ao longo dos dias.

A tosse nem sempre está presente no início da doença e pode ser um dos últimos sintomas a desaparecer após a resolução do quadro. Muitas vezes, o paciente já não tem mais nenhum outro sintoma, mas mantém uma tosse seca por mais alguns dias.

Não é indicado o uso de medicamentos que interrompem a tosse, pois eles podem agravar o quadro e favorecer a ocorrência de complicações, principalmente se o paciente tiver expectoração. O mais correto é beber bastante água para manter o paciente hidratado e facilitar a diluição das secreções. Mel parece ser eficaz para aliviar a tosse noturna.

Complicações associadas à tosse

Um dos sinais que podem indicar uma complicação em curso é o surgimento de uma tosse com expectoração muito esverdeada ou amarelada associada à dor no peito, falta de ar e febre alta. Nesses casos, faz-se necessário descartar um quadro de pneumonia (leia: SINTOMAS DA PNEUMONIA – ADULTOS, CRIANÇAS E IDOSOS).

3- DOR DE GARGANTA

A inflamação da garganta é outro sintoma comum da gripe e costuma estar presente já no primeiro dia da doença.

A dor de garganta da influenza se caracteriza por uma faringite muito avermelhada, mas sem a presença de pus nas amígdalas, que é um sinal tipico da faringite estreptocócica (leia: Faringite Estreptocócica – Sintomas, Diagnóstico e Tratamento).

Nem todos os pacientes com gripe desenvolvem faringite, mas naqueles em que isso acontece, a dor de garganta costuma ser intensa, causando dificuldade para engolir alimentos sólidos ou até mesmo deglutir a saliva.

Se não houver contra-indicações, analgésicos comuns ou anti-inflamatórios podem ser usados para aliviar a dor.

4- Coriza e nariz entupido

A coriza e o nariz entupidos são sintomas típicos dos resfriados e das rinites alérgicas. Porém, esses sintomas também podem surgir na gripe, principalmente nas crianças, onde estão presentes em até 80% dos casos.

O uso de descongestionantes nasais pode ajudar, mas a sua eficácia não foi comprovada em estudos clínicos. A lavagem das cavidades nasais com soro parece ser mais eficaz e não traz os mesmos riscos de efeitos adversos.

Complicações associadas à rinite

A rinite pode evoluir para sinusite, principalmente nos pacientes com desvio de septo ou outras alterações anatômicas que predisponham a obstrução dos seios paranasais.

Um quadro de sinusite que não apresenta sinais de melhora após 5 a 7 dias ou que deixa de ter secreções líquidas e transparentes e passa a tê-las mais espessas e amareladas, associado a agravamento ou retorno da febre, pode indicar a transformação de uma sinusite viral em sinusite bacteriana.

Assim como a sinusite, quadros de otite média também podem ser uma complicação dos pacientes com gripe e intensa rinite, principalmente nas crianças (leia: OTITE MÉDIA – Causas, Sintomas e Tratamento).

5- Espirros

Assim como a rinite, o espirro é um sintoma típico dos resfriados e da alergia, mas que também pode estar presente na gripe.

Não há nenhuma complicação nem tratamento específico relacionado aos espirros.

6- Dor de cabeça

A dor de cabeça na gripe é um sintoma mais comum nos adultos que nas crianças. Ela costuma ser mais intensa nos pacientes que desenvolvem sinusite ou quando a febre está mais elevada.

A dor pode ser difusa por todo o crânio ou ficar mais localizada em volta dos olhos ou na região da nuca.

Se não houver contra-indicações, analgésicos comuns ou anti-inflamatórios podem ser utilizados para controle da dor. Locais calmos e com pouca iluminação costumam trazer algum alívio.

7- Dor muscular.

A dor muscular por todo o corpo é um sintoma típico da gripe nos adultos, mas que está presente apenas em uma pequena parte das crianças.

A musculatura da região lombar, dos braços e das pernas costumam ser as mais afetadas. Além da musculatura, as articulações também podem estar doloridas.

A dor muscular é um sintoma típico da gripe. Nos resfriados, ela é incomum, e quando presente, costuma ser fraca.

Mais uma vez, se não houver contra-indicações, analgésicos comuns ou anti-inflamatórios ajudam a aliviar a dor.

8- Cansaço e fraqueza

Uma sensação de cansaço e falta de forças também é sintoma típico da gripe em relação aos resfriados. O cansaço ocorre em todas as idades, mas ele é mais perceptível nas crianças, principalmente quando a febre está alta.

O cansaço é um sintoma que surge logo no início do quadro e pode permanecer por vários dias depois da cura. Alguns pacientes relatam uma sensação de falta de forças e ânimo por até 3 semanas.

Complicações associadas ao cansaço

Uma rara complicação da gripe é a miocardite, que é a inflamação do músculo cardíaco. Uma paciente que após alguns dias de cura da gripe volta a apresentar um quadro progressivo de cansaço intenso, falta de ar e inchaço nas pernas, deve ser avaliado quanto a parte cardíaca (leia: MIOCARDITE – Sintomas, Causas e Tratamento).

9- Perda do apetite

A perda do apetite é muito comum nas primeiras 48 horas de doença, principalmente durante a fase em que a febre está mais alta.

Não é preciso ficar desesperado achando que o paciente precisa comer a todo custo. Nos primeiros dois dias, o mais importante é manter o paciente hidratado. A fome costuma voltar progressivamente.

A melhor tática para o paciente que não está se alimentando bem é oferecer comida nos momentos que a febre esteja mais baixa.

10- Vômitos e diarreia (mais comum nos bebês)

Vômitos, diarreia e dor de abdominal são sintomas de gastroenterites de origem viral, mas que raramente ocorrem na gripe dos adultos (leia: VIROSE GASTROINTESTINAL – Vômitos e Diarreia).

Entretanto, cerca de 10% das crianças com menos de 13 anos costumam ter sintomas gastrointestinais provocados pela gripe. Vômitos costumam ser mais comuns que a diarreia.

Complicações associadas aos vômitos e à diarreia

A desidratação é a principal complicação que pode surgir nas crianças que apresentam vômitos e/ou diarreia. O soro caseiro ou os soros de reidratação oral são as formas mais indicadas de tratar e prevenir esses quadros (leia: TRATAMENTO CASEIRO DA DIARREIA).

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